Священномученик Архиепископ Онуфрий Гагалюк

Епископ Елисаветградский Онуфрий

Из жития священномученика Онуфрия

Крест иеромонаха Онуфрия спас брата от смерти

…Прощаясь с братом, иеромонах Онуфрий узнал, что тот не носит креста. Его это поразило, ведь крест — видимый знак проявления нашей веры, ее исповедание. Грозно предупреждение Спасителя о тех, кто постыдится Его в роде сем, прелюбодейном и грешном. Отец Онуфрий снял с себя крест и надел на брата. Помолившись об избавлении брата от смерти, он напомнил ему, что, находясь в действующей армии, он ежеминутно подвергается опасности быть убитым или раненым, а посему нужно всегда молиться Богу. «Крест, которым я благословил тебя, — сказал отец Онуфрий, — носи всегда на себе и верь, что он спасет тебя от смерти». Минула Первая мировая война, Андрей остался жив.

Во время гражданской войны на Украине в 1919 году он работал на заводе в окрестностях города Черкассы. Однажды на завод прискакал разъезд кубанских казаков. Поймав приказчика завода — еврея, казаки стали жестоко его избивать. В это время вбежал Андрей Гагалюк и, бросившись на казаков, потребовал прекратить избиение, при этом он назвал еврея своим товарищем. Услышав слово «товарищ», начальник разъезда — офицер, принялся избивать Андрея нагайкой и кулаками, а затем, застрелив еврея-приказчика, выстрелил в Андрея, но промахнулся. Истратив все свои патроны, он приказал казакам расстрелять его.

К этому времени рубашка на груди Андрея разодралась, и стал виден крест, которым благословил его брат-иеромонах в день объявления войны России Германией. Казаки, сняв с плеч винтовки и направив их на Андрея, увидали у него на груди крест, на который в этот момент упал солнечный луч, отчего крест засиял. Казаки сделали залп из четырех ружей, не причинивший Андрею ни малейшего вреда, и опустили ружья. Офицер прикрикнул на них и приказал стрелять еще раз. Казаки отказались, заявив, что не будут стрелять в православного, носящего на груди крест. Офицер уступил. Так крест, данный братом, спас Андрея от смерти.

Читать житие священномученика Онуфрия полностью...

Священномученик Онуфрий (Гагалюк)

В защиту христианской веры

Размышления на избранные места Священного Писания

✳ ✳ ✳

Вникай в себя и в учение; занимайся сим постоянно: ибо, так поступая, и себя спасешь и слушающих тебя (1 Тим. 4, 16).

Будь бдителен во всем, переноси скорби, совершай дело благовестника, исполняй служение твое (2 Тим. 4, 5).

Злые же люди и обманщики будут преуспевать во зле, вводя в заблуждение и заблуждаясь. А ты пребывай в том, чему научен и что тебе вверено, зная, кем ты научен (2 Тим. 3, 13—14).

✳ ✳ ✳

И вражду положу между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту (Быт. 3, 15).

Между Царством Божиим на земле и царством сатаны — постоянная борьба. Царство Божие на земле — Церковь Христова Православная. Всякий, кто борется с Церковью Божией, в той или иной степени работает против Бога, за господство сатаны на земле. Конечно, для сатаны и царства его борьба с Богом и с Церковью кончится полным поражением (1 Кор. 15, 24—27). Но здесь, на земле, по Божиему попущению сатане дана возможность мучить и всячески вредить слугам Христовым. И сатана со своим царством именно жалит рабов Божиих скорбями, болезнями, а иногда убивает их... Но победить последователей Спасителя сатана не может, если они постоянно держатся своего Господа. Христианину нужно постоянно помнить про козни сатаны и удары его, иногда очень тяжкие. Не унывать, а благодушно переносить их, всю надежду свою возложить на Бога!

✳ ✳ ✳

У дверей грех лежит; он влечет тебя к себе, но ты господствуй над ним (Быт. 4, 7).

Для христианина вся жизнь земная есть борьба с грехом, именно борьба, а не подчинение греху. С помощью Божией благодати ученик Христов побеждает грех. А если случится ему поскользнуться в этой работе, — по преданию или самонадеянности, — он спешит к таинству покаяния и в нем очищается от грехов своих... А у безбожника нет борьбы с грехом; невер отдается в полное подчинение греху, он — раб греха... В безбожии именно рабство духовное, а в христианской вере — свобода духовная.

✳ ✳ ✳

Авраам сказал (Авимелеху): я подумал, что нет на месте сем страха Божия, и убьют меня (Быт. 20, 11).

Где нет веры в Бога и страха Божия, там возможны, и действительно часто бывают убийства и всякие преступления. Только вера в Бога учит и воспитывает в человеке любовь к ближнему, жалость к нему, сострадание к горю всякого человека, кто бы он ни был. Человек богобоязненный не убьет, не украдет, не будет развратничать. Горе той стране, где люди отрекаются от Бога: там насилие и злоба, ненависть и кровопролития...

✳ ✳ ✳

И предложена была ему пища; но он сказал: не стану есть, доколе не скажу дела своего. И сказали: говори (Быт. 24, 33).

У труженика Божия на первом плане дело, а потом уж отдых. Жизнь коротка, а дела кругом много! Господи! Какая масса около нас добрых дел! Только начни, и работы появится в изобилии, и работы самой полезной и нужной, — и для внешнего блага, и для спасения вечного! Иногда от рубля зависит жизнь человека!.. К сожалению, мы ленивы на доброе, утомляемся от всякого нравственного напряжения, спешим к преждевременному отдыху. С Божией помощью возьмемся за усиленный труд во благо ближних и славу Божию, а отдохнем мы там, за гробом!

✳ ✳ ✳

И сварил Иаков кушанье; а Исав пришел с поля усталый. И сказал Исав Иакову: дай мне поесть красного, красного этого, ибо я устал... Но Иаков сказал: продай мне теперь же свое первородство. Исав сказал: вот, я умираю, что мне в этом первородстве? Иаков сказал: поклянись мне теперь же. Он поклялся ему, и продал первородство свое Иакову. И дал Иаков Исаву хлеба и кушанья из чечевицы; и он ел и пил, и встал и пошел; и пренебрег Исав первородство (Быт. 25, 29-34).

Так и теперь люди продают свое духовное спасение: вечную, блаженную, радостную, прекрасную жизнь в обителях Отца Небесного за внешние чувственные блага. А почему? Потому, что спасение вечное требует от нас много трудов, лишений, воздержания. А люди желают покоя, они устают, они предпочитают видимое, хотя и призрачное греховное наслаждение трудному и дорогому вечному блаженству... Не так поступает христианин: он продает все блага земные, отрекается от них, а покупает взамен бесценный бисер: блаженную вечную жизнь со Христом Богом (Мф. 13, 45-46).

✳ ✳ ✳

И отпустил (Иосиф) братьев своих, и они пошли. И сказал им: не ссорьтесь на дороге (Быт. 45, 24).

Ссора бывает и между братьями, и между самыми близкими. А как избавиться от ссоры? Взаимной уступкой друг другу. Кроткие и смиренные наследуют землю. Кто ссорится, тот мучит и себя, и других, а снисходительный к другим всем дорог, с ним легко, и ему отрадно... В одном лишь не может быть у нас уступки — в вопросах веры. Как бы ни сердился наш ближний или родной, сделать послабление в вере мы не можем, ибо это значит изменить истине, перестать быть православным, то есть учеником Христовым. Кротость и здесь должна быть, но уступок – нет.

✳ ✳ ✳

Не произноси имени Господа, Бога твоего, напрасно, ибо Господь не оставит без наказания того, кто произносит имя Его напрасно (Исх. 20, 7).

А что же сказать о хульных словах на Господа? В настоящее время появилась особая отвратительная и гнусная ругань «в Бога»! В тюрьме мне не раз приходилось слышать эту кощунственную ужасную брань. На меня находило тогда какое-то оцепенение! Замечательно, что эти гнилые слова появились у нас именно теперь, в дни открытого безбожья. И за этими наглыми и безумными криками потерявших всякий вид человеческий, бесноватых людей слышится взрыв дикой ненависти и неисправимой ожесточенности самого сатаны: он этим выражает всю свою злобу к Господу Богу, Творцу и Промыслителю мира! Однако пусть знают эти кощунники, что хотя они и не знают, что творят, но без наказания они не останутся. И дай Господи, чтобы это наказание они потерпели еще здесь, на земле и покаялись в своем безумии, и вошли туда, куда вошел сначала хуливший Бога, но потом раскаявшийся благоразумный разбойник.

✳ ✳ ✳

Не желай дома ближнего твоего; не желай жены ближнего твоего, (ни поля его), ни раба его, ни рабыни его, ни вола его, ни осла его, (ни всякого скота его), ничего, что у ближнего твоего (Исх. 20, 17).

Все, что принадлежит нашему ближнему, всякая собственность для нас неприкосновенна. Чужой копейки, гвоздика нельзя нам брать самовольно — это есть беззаконие. А сколько грабительств теперь кругом у нас. Почему? Потому что люди провозгласили, вопреки Богу, что чужого нет, а все чужое можно спокойно брать. Среди простого народа это новое учение проявляется главным образом в воровстве, а среди интеллигенции — в разврате: в том, чтобы посягать спокойно на чужую жену, на честь девушки. Этот разврат, впрочем, перешел уже и в среду простых людей. Береги, возлюбленный, свою душу! Когда видишь чужую вещь — не трогай, она не твоя, а если возьмешь — ты вор, преступник, враг Божий, как нарушитель Его святого закона. Спеши покаяться и дай себе слово, с Божьей помощью, больше не грешить. Также, когда заметишь красивую женщину — не касайся ее: она жена или невеста твоего ближнего. Кто живет незаконно — без брака церковного — тот прелюбодей и грешен перед Богом. Храни чистоту души и тела! Слушайся Бога и Его слуг, а убегай злых людей, которые сами на гибельном пути и туда влекут других!

✳ ✳ ✳

Надав и Авиуд, сыны Аароновы, взяли каждый свою кадильницу, и положили в них огня, и вложили в него курений, и принесли пред Господа огонь чуждый, которого Он не велел им; и вышел огонь от Господа и сжег их, и умерли они перед лицем Господним (Лев. 10, 1-2).

Почему так строго наказал Господь Надава и Авиуда? Потому что они проявили сознательное и дерзкое непослушание Моисею и Аарону, посланникам Божиим, значит - Самому Богу. Они в дело Божие внесли свою злую волю, установить хотели чуждый центр своим огнем кадильным; здесь было начато противление Божьему закону, богоборчество, то есть главное дело сатаны. За это они были от Бога умерщвлены. Не такой ли грех у всех отступников от единой Церкви Христовой? Они именно вносят огонь чуждый, водружают свои особые алтари, порывая с Церковью Божьей.

Господня воля — единое стадо и един Пастырь (Ин. 10, 16). Кто же разрывает это единство, кто отделяется от единой Церкви Христовой, тот идет против Бога, и не минет его страшная Божья кара. Она уже постигла их здесь, так как лишились благодати и спасения вечного. А это хуже смерти телесной.

✳ ✳ ✳

Землю не должно продавать навсегда, ибо Моя земля: вы пришельцы и поселенцы у Меня (Лев. 25, 23).

Вся земля – Божия; люди только «поселенцы» Божии. Помни это, христианин! И смотри на землю, которую обрабатываешь, как на Божий дар. Старательно трудись над ее обработкой; плодами ее пользуйся сам и делись с нуждающимися. А больше всего – благодари Бога за все Его блага. Если неурожай случится, знай, что Господь за грехи посылает тебе скорби: покайся и молись Господу о милости.

✳ ✳ ✳

Не различайте лиц на суде, как малого, так и великого выслушивайте: не бойтесь лица человеческого, ибо суд - дело Божие (Втор. 1, 17).

Сколько неправедных приговоров выносится на человеческом суде! Раньше обижали только «малого». Теперь обижают почти всегда «великого». Главнейшая черта судьи — беспристрастие: выслушай не только малого, который по своему положению кажется всегда обиженным, но это вовсе не всегда, но и великого (который кажется всегда обидчиком, но это тоже не всегда).

Рассчитывать вообще на человеческую справедливость нельзя, потому что все человеческое - несовершенно, изменчиво (Пс. 11, 2). А где компас для человеческого суда? Если судья боится Бога, если он постоянно сознает, что ему от Самого Бога вверено это дело: решать земную судьбу человека, — мы не смущаемся исходом нашего дела. Конечно, и знание законов тут необходимо. Но это уже имеет второстепенное значение, так как неверный и нечестный судья может извратить всякие статьи закона....

✳ ✳ ✳

О, если бы сердце их было у них таково, чтобы бояться Меня и соблюдать все заповеди Мои во все дни, дабы хорошо было им и сынам их вовек! (Втор. 5, 29).

Жизнь богобоязненная, соблюдение заповедей Божьих ведет за собой великие блага для человека, и в этой жизни земной и в будущей — загробной. И не только для него самого, а и для его потомков. К чему же катятся бедные люди, забывшие Бога? К постоянно тревожной жизни здесь, на земле, и к вечному осуждению за гробом, готовя своим потомкам такую же жизнь, если они не образумятся.

✳ ✳ ✳

О, если бы сердце их было у них таково, чтобы бояться Меня и соблюдать все заповеди Мои во все дни, дабы хорошо было им и сынам их вовек! (Втор. 5, 29).

Как близко приложим этот Господень завет в наши дни! Забывшие Бога люди! Поймите, что в Боге — наше счастье и радость, что с Богом и благополучие в делах мирских: если будет Божие благословение на делах наших, то они станут успешны. Ведь Господь есть любвеобильнейший Отец наш Небесный, всюду расточающий неисчислимые блага и обещающий дать все, о чем попросим Его с верою.

Но люди упорно не слушают Божьего гласа. Все дальше и дальше мчатся они от Бога, а куда — сами не знают. Так знайте: если не остановитесь и не покаетесь, не обратитесь к милующему Богу — то погибнете во всех своих начинаниях. Так вагон, идущий с горы с неудержимой быстротою, — не имея руководителя, он стремится, сам не зная куда, пока не ударится в первую попавшуюся ему на пути преграду и не разобьется на части. Опомнитесь же все, забывшие Бога, пока каждый из вас еще не умер! Вразуми, Господи, всех несчастных, заблудших; поставь их на путь истины, для их же собственного блага и радости их и нашей! Вспомни сонм Твой, который Ты стяжал издревле, искупил в жезл достояния Твоего, - эту гору Сион, на которой Ты веселился (Пс. 73, 2).

✳ ✳ ✳

И да будут слова сии, которые я заповедую тебе сегодня, в сердце твоем; и внушай их детям твоим и говори о них, сидя в доме твоем и идя дорогою, и ложась и вставая (Втор. 6, 6-7).

Почему так часто и при всяком случае нужно верующим в Бога поучаться в законе Божием самим и другим возвещать о нем? Потому, что в слове Божием указаны нам пути жизни земной и вечной. Важнее всего иметь идеал, знать смысл жизни: высокий, всеобъемлющий, разумный. А таков смысл жизни, указанный словом Божиим, — жить здесь на земле не так, как хочется нашему естественному, греховному человеку, а по заповедям Божиим: любить Бога и ближнего, быть честным, добрым, трудолюбивым, воздержанным, чистым и прочее - готовиться к вечной блаженной жизни загробной в Царстве Христовом, которому не будет конца. Правда, мы можем далеко уйти от пути Божьего — можем погрязнуть в преступлениях; но если у нас есть истинный смысл жизни, если мы знаем путь Господень, — мы можем вернуться к нему. А если мы не знаем вовсе истинного смысла жизни, то в тоске и отчаянии легко решиться и на самое убийство, примеры чего очень часты у людей неверующих, не имеющих христианского идеала жизни.

Внушай их детям твоим... Научай, возлюбленный, слову Божию и детей твоих, пока они с тобою и послушны тебе. Возможно, что они потом и отойдут от веры в Бога. Но все же у них останется знание пути Божьего. И когда в часы раздумья или в дни несчастий твой сын сознает, как жалко и ничтожно, и пусто безбожие и разврат, и захочет иной, светлой и чистой жизни, — тогда вспомнит он об истине и жизни христианской и потянется к ней, если только он не осатанел и не развратился вконец!

✳ ✳ ✳

Итак, Израиль, чего требует от тебя Господь, Бог твой? Того только, чтобы ты боялся Господа, Бога твоего, ходил всеми путями Его, и любил Его, и служил Господу, Богу твоему, от всего сердца твоего и от всей души твоей (Втор. 10, 12).

Вот главнейшее дело всякого христианского народа: служение Господу Богу. Что это значит? Неужели всюду должны идти непрестанные богослужения, и все миряне должны оставлять в это время свои обычные дела? В Древней Руси почти так было, потому что бояре, и цари, и люди знатные, да и простолюдины раньше прослушивали заутреню ежедневно или в храмах, или в своих домах, а потом приступали к своим мирским занятиям. Пусть в настоящее время сочтут это прекрасное дело трудным в христианских храмах. Но пусть все люди поставят во главу угла всей своей жизни - и государственной, и общественной, и личной — заповеди Божии. Его всесвятая воля пусть творится на земле. Пусть по всей христианской стране люди веры без всяких препятствий совершают службы Богу. И никогда не раскается такое христианское государство, потому что оно будет иметь могущественного защитника в лице всесильного Бога. В самом деле, каждая страна в период своего мирного процветания ищет себе надежного и сильного союзника и в случае опасности от врагов прибегает к его помощи. Кто же сильнее Бога?

✳ ✳ ✳

Побей его камнями до смерти, ибо он покушался отвратить тебя от Господа, Бога твоего (Втор. 13, 10).

Атеистическая пропаганда наказывалась в Ветхом Завете смертной казнью. Почему же? Потому что безбожник отнимал у еврея веру в Бога, самое главное и дорогое сокровище, ценнее чего нет на свете. Что же сказать современной интенсивной антирелигиозной пропаганде, когда делают все усилия к искоренению среди верующих, особенно детей, веры в Бога? Господь Бог один и Тот же в Ветхом Завете и в Новом 3авете (Евр. 13, 8). С кем вы ведете спор и борьбу? С Богом. Вы сами на себе узнаете рано или поздно, что значит идти против Бога!

✳ ✳ ✳

Нищие всегда будут среди земли твоей (Втор. 15, 11).

А неверие говорит: мы устроим жизнь без Бога, жизнь счастливую, где не будет разницы между людьми, но все будут в достатке и благополучии. Жалкие мечты! Разве не видим теперь нищих, когда неверие имеет полную возможность и силу строить жизнь по-своему: нищих теперь больше, чем раньше. И всегда будут нищие, потому что всегда будут люди жадные и злые, а при безверии их будет не меньше, а больше. Почему? Потому что нужно, чтобы люди переменились, стали бы добрыми, любвеобильными, несребролюбивыми. А это бывает с людьми только при помощи благодати Божьей. Если бы все люди стали добрыми настоящими христианами, то нищих не было бы на земле.

✳ ✳ ✳

Никто не должен являться перед лице Господа с пустыми руками, но каждый с даром в руке своей, смотря по благословению Господа, Бога твоего, какое Он дал тебе (Втор. 16, 16-17).

Богу не нужны наши дары и жертвы. Но нам они нужны. Что означают наши дары в храм Божий: свечи или хлебные приношения, или деньги и прочее? Они говорят о чувстве благодарности нашей Богу, о сознании нашей зависимости от Господа. Это есть открытое наше исповедание живого Бога, укрепление веры нашей в Бога. Принимающий от нас дары Господь не есть какая-то абстрактная субстанция, а живой, личный, любвеобильный, всемогущий Бог наш. Здесь выявляется наше определенное отношение к Богу, конкретное, реальное. Здесь живые люди имеют общение с живым Богом через молитвы и жертвоприношения. Здесь видим близость к нам, грешным и слабым, великого многомилостивого Бога. Но есть из вас некоторые неверующие. Ибо Иисус от начала знал, кто суть неверующие и кто предаст Его (Ин. 6, 64). О ком здесь говорит Христос Спаситель? О своих учениках, следовавших за Ним, а этих учеников было много, кроме двенадцати и семидесяти. И вот оказывается, что среди этих учеников были неверующие во Христа Бога и предатели.

Ни это ли видим и в наши дни? Немало прежних православных священников и даже епископов, не говоря уже о мирянах, которые теперь порвали связь с Богом и Церковью, и выявилось, что они не веровали в Бога, легко приносят интересы святой веры и Церкви в жертву своему внешнему положению.

✳ ✳ ✳

Они были оставлены, чтобы искушать ими (окружающими языческими враждебными народами) Израильтян и узнать, повинуются ли они заповедям Господним, которые Он заповедал отцам их чрез Моисея (Суд. 3, 4).

При религиозном свете как легко разрешаются самые сложные вопросы человеческой мысли и жизни! Кто станет отрицать невероятные страдания православного христианина в наши дни. Сердце верующего разрывается ежедневно на части: он, по апостолу, умирает всякий день (1 Кор. 15, 31). И что замечательно: нет ни одного уголка в нашей громадной стране, где православный христианин чувствовал бы относительный покой душе своей. В самых глухих селах и даже деревеньках неверие открыто и торжествующе нападает на веру христианскую... Почему же это случилось? Отчего Господь не дает защиты Своим рабам, молящимся Ему день и ночь? Для того, чтобы выявить: кто истинный слуга Христов, то есть верный, стремящийся к Нему, любящий Его, хотя бы сам верующий погрязал временами в грехах, и кто лицемерно исповедует Христа... И наши очи видят ужасные явления: оказывается, что не только слабые в вере миряне, но и многие священники и даже епископы склоняют свои головы пред Ваалом неверия — идут на предательство Церкви Божией, являясь хищными волками своих бедных, отовсюду обиженных духовных овец. Я уже не говорю здесь о явных врагах Божиих, каковыми являются все современные отступники от Церкви Божией: обновленцы, самосвяты, лубенцы, григорианцы, а также и древние враги Божией Церкви: католики, униаты, протестанты и всякие другие сектанты... Еще здесь, на земле происходит разделение пшеницы от плевел, как и говорит о Спасителе мира святой Иоанн Предтеча: лопата Его в руке Его, и Он очистит гумно Свое и соберет пшеницу Свою в житницу, а солому сожжет огнем неугасимым (Мф. 3, 12). О, какое счастье стать пшеницею Христовою, — вечная мука оказаться соломою! Терпи же, возлюбленный, все, что ни случится с тобой: болезни, страдания, насмешки, и согласись даже на смерть тела, лишь бы оказаться в числе избранников Божиих! Принимай все горькое, как от руки Божией. Не питай злобы к твоим гонителям и мучителям: без Божьего попущения никто не может сделать нам ничего. Молись только Богу, чтобы Он сохранил тебя на правильном пути, чтобы обратил на путь истинный всех заблудших. А собой никак не хвались, чтобы от гордости твоей ты не погиб, как говорит святой апостол: кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не упасть (1 Кор. 10, 12).

✳ ✳ ✳

Да не хвалится мудрый мудростью своею, да не хвалится сильный силою своею, и да не хвалится богатый богатством своим, но желающий хвалиться да хвалится тем, что разумеет и знает Господа (1 Цар. 2, 10).

Ни наука, ни сила внешняя, ни богатство не имеют главного значения для человека, а познание Бога. Почему? Потому что каждый, кто познал Бога, уверовал в Него и живет в общении с Ним и по Его заповедям, тот и мудр, и силен, и богат. А без Бога наука ходит во тьме, внешняя сила не имеет опоры, богатство ведет к разврату и нищете.

✳ ✳ ✳

И поставлю Себе священника верного; он будет поступать по сердцу Моему и по душе Моей (1 Цар. 2, 35).

В чем верность пастыря Церкви Божией? В том, что он живет и учит не по своей человеческой воле и не сообразует ее с веяньем людским, а по заповедям Божьим. Евангелие, и вообще вся святая Библия, каноны и постановления Церкви Христовой — вот нормы жизни и деятельности православного пастыря. А кто уклоняется в угоду людей (обновленцы), жертвуя Христовой истиной, или действует по своей гордой воле — (Илиодор Труфанов, Григорий Петров, Антонин Грановский и другие) — те уже перестали быть верными служителями Божьими, а стали изменниками.

✳ ✳ ✳

Бог не желает погубить душу и помышляет, как бы не отвергнуть от Себя и отверженного (2 Цар. 14, 14).

При виде кощунства, насмешек над святыней, гонений на веру, у христианина появляется чувство возмущения: как можешь ты, жалкий человек, идти против Бога и как дерзнул осмеять святыню? Это чувство — священно: оно есть протест души человеческой против преступления, неразумия людей, безумия восстания твари против своего великого всемогущего и любвеобильного Творца и Промыслителя... Но, кроме этого чувства возмущения, у христианина в данном случае появляется и чувство сожаления об этих несчастных людях — понимаете ли вы, заблудшие, бедные люди, куда вы идете, отступая от Бога: ведь вы идете в вечный мрак, ужас, ад... Ведь вы губите себя и в этой жизни и в будущей, вечной! И под влиянием этого чувства скорби о заблудших христианин, особенно пастырь Церкви, употребляет все средства к тому, чтобы направить всех отступников к Богу и к Церкви Его, — терпеливо, любя, не обижаясь на окрики и насмешки... Такое состояние долготерпения и любви даже к богоборцам есть отличительный признак истинных учеников Бога, Который не желает гибели человеческой души и не отвергается даже от Своих кощунников и богохульников, чтобы привести их в объятия Свои.

✳ ✳ ✳

Поутру служитель человека Божия (пророка Елисея) встал и вышел; и вот, войско вокруг города, и кони и колесницы. И сказал ему слуга его: увы! господин мой, что нам делать? И сказал он: не бойся, потому что тех, которые с нами, больше, нежели тех, которые с ними. И молился Елисей, и говорил: Господи! открой ему глаза, чтоб он увидел. И открыл Господь глаза слуге, и он увидел, и вот, вся гора наполнена конями и колесницами огненными кругом Елисея (4 Цар. 6, 15—17).

Это сказано в утешение всем современным труженикам Христовым! Много врагов у искреннего и самоотверженного христианина, особенно — у служителя Церкви. Не только открытые враги Бога и Святой Церкви, которых теперь стало такое множество, но и тайные лжебратия, клеветники, завистники, постоянно борются с добрым христианином. В этой борьбе иногда унывает воин Христов. Пусть не смущается сердце его, пусть крепко он верит, что его окружают сонмы угодников и ангелов Божиих, что недалеко, около него Сам Господь (Пс. 15, 8): с Богом же не страшно! Он не дает силы врагам Церкви Божией, если то не будет угодно Его святой воле. И во всякую минуту защитит Своих избранников и даст им избавление, когда найдет это нужным (Лк. 18, 7).

Верные христиане видят своих многочисленных врагов, знают и чувствуют их удары, но по особому Божьему промышлению они не видят поборяющих за них святых угодников Божиих и Самого Спасителя. А если бы открылись у них очи, они узнали бы, какая могучая защита окружает их и как ничтожны перед воинством Христа все Его враги. Но все это они чувствуют очами веры, а в жизни будущей узрят полное торжество Святой Церкви Божией и славу Того, Кого здесь распяли и поносили и будут поносить до скончания мира сего: Се, грядет с облаками, и узрит Его всякое око и те, которые пронзили Его; и возрыдают пред Ним все племена земные. Ей, аминь. (Откр. 1, 7).

✳ ✳ ✳

Не должны быть наказываемы смертью отцы за детей, и дети не должны быть наказываемы смертью за отцов, но каждый за свое преступление должен быть наказываем (4 Цар. 14, 6).

Среди людей очень распространен один сословный предрассудок: придают громадное значение происхождению. Если ты сын знатных родителей, к тебе относятся с заискивающим вниманием и тайной завистью. А если твои родители низкого происхождения или преступники, тебя встречают с презрением, иногда не скрываемым. Между тем этот предрассудок очень неверный и жестокий. У знатных и хороших людей дети бывают богохульники и злодеи. Напротив, в семье преступников созревает будущий благодетель. Одно лишь есть высокое звание у людей: быть настоящим, истинным христианином. Христианин, истинный ученик Христов, есть аристократ духа, будь он княжеского рода или сын блудницы или убийцы. Христос Спаситель среди других великих дел рассеял этот предрассудок. Иудеи, современники Господа Иисуса, говорили насмешливо о Назарете: из Назарета может ли быть что доброе? (Ин. 1, 46). А Господь поселился именно в Назарете, где протекло его детство и юность до тридцатилетнего возраста.

Евреи весьма гордились своим происхождением от Авраама, особенно высок был жребий колена Иудова, рода Давидова. Спаситель был потомок Иуды, Авраама, Давида (Мф. 1), но среди предков Спасителя были: убийца Давид (2 Цар. 12, 9), также блудница Фамарь, а также иноплеменка Руфь. Подивись, возлюбленный, Божиему неизреченному снисхождению и не унывай, если среди родных твоих или знакомых будут преступления... Но не забывай, что Давид, сын его Соломон и последующие их потомки были царями и царского рода, а Сам Спаситель жил в доме плотника (Мф. 13, 55), но был царского рода (Мф. 2, 2). Не унижай и ты людей невысокого рода за одно лишь их происхождение... Каждый из нас даст отчет за свои собственные дела на страшном суде Христовом, где предстанут пред Спасителем и Судиею все: и знатные, и убогие, и мужчины, и женщины, и ученые, и простые, и царь, и нищий. Святой апостол Павел говорит: Рабы, повинуйтесь господам своим по плоти со страхом и трепетом, в простоте сердца вашего, как Христу, не с видимою только услужливостью, как человекоугодники, но как рабы Христовы, исполняя волю Божию от души, служа с усердием, как Господу, а не как человекам, зная, что каждый получит от Господа по мере добра, которое он сделал, раб ли, или свободный. И вы, господа, поступайте с ними так же, умеряя строгость, зная, что и над вами самими и над ними есть на небесах Господь, у Которого нет лицеприятия (Еф. 6, 5—9).

✳ ✳ ✳

По любви моей к дому Бога моего, есть у меня сокровище собственное из золота и серебра, и его я отдаю для дома Бога моего, сверх всего, что заготовил я для святого дома (1 Пар. 29, 3).

Какая причина дорогих вкладов верующих в храмы Божии и святые обители? Не алчность духовенства, а свободная воля верующих жертвователей, любящих Бога и святой дом Его...

✳ ✳ ✳

Странники мы пред Тобою и пришельцы, как и все отцы наши, как тень дни наши на земле, и нет ничего прочного (1 Пар. 29, 15).

Как странны эти слова для людей нашего времени, которые стараются найти свою опору в человеческом гении, во внутренней своей дисциплине, в силе войск. Все человеческое неустойчиво: ни знание, ни могущество, ни красота... А что прочно? Заповеди Божии, воля Божия и все, что идет от Бога, и все, что обещает Он нам.

✳ ✳ ✳

Очи Господа обозревают всю землю, чтобы поддерживать тех, чье сердце вполне предано Ему (2 Пар. 16, 9).

Как зло, так и добро не укроются от очей Божиих. Господь слышит вопиющих к Нему на всяком месте — в богатых палатах и в убогих хижинах, в морях и в темницах. И всюду Господь поддерживает надеющихся на Него, ибо Он — Бог Всемогущий и Любвеобильнейший... При свете этого утешения от слова Божия пусть не ослабевают руки и не смущается сердце всех тружеников Божиих, работающих во славу Божию и на Его благо в самых глухих местах: везде с нами Господь, и каждому рабу Своему Он — Верный Помощник.

✳ ✳ ✳

Оставил его (Езекию) Бог, чтоб испытать его и открыть все, что у него на сердце (2 Пар. 32, 31).

Вот причина, почему Господь иногда оставляет Своих верных рабов: Господь хочет узнать, каковы у нас будут настроения в горе, опасностях, может быть, мы ожесточимся, будем роптать на Бога, бросим путь добродетели и перейдем на путь порока... Но Господь недалеко от нас. Он не допустит нас до отчаяния, в нужную минуту поможет нам, утешит нас, поддержит, лишь бы только мы крепко Его держались.

✳ ✳ ✳

Ездра расположил сердце свое к тому, чтобы изучать закон Господень и исполнять его, и учить в Израиле закону и правде (1 Езд. 7, 10).

Вот образец для ученых богословов. Ученый христианский муж должен прежде всего полюбить христианскую веру, то есть быть специалистом в богословской науке по призванию, а не быть насмешником, при случае бросающим свое дело и переходящим к иному, имеющему больше выгод или покоя... Зачем ученый богослов не ограничивается одним лишь изучением богословских дисциплин, но старается проводить и добрую христианскую жизнь, согласно заповеди Божией под руководством Христовой Церкви? Иначе он — не друг Божий, не работник в винограднике Христовом, а разрушитель дела Божия: смеющийся над своим же трудом... И, наконец, приобретая своими трудами и талантами знания, ученый богослов христианской веры старается передать их в доступной форме для верующих: сокровище делать достоянием не своим лишь, а и многих других, да познают они путь Христов и усерднее потрудятся над своим спасением.

✳ ✳ ✳

Мне стыдно было просить у царя войска и всадников для охранения нашего от врага на пути, ибо мы, говоря с царем, сказали: рука Бога нашего для всех прибегающих к Нему есть благодеющая, а на всех оставляющих Его — могущество Его и гнев Его! Итак мы постились и просили Бога нашего о сем, и Он услышал нас (1 Езд. 8, 22—23).

Так рассуждал ветхозаветный мудрый книжник Ездра. В момент большой опасности для народа своего — Израиля, ученый книжник надеется не на человеческие силы, а на помощь Божию. И вера его не посрамилась. Рука Божия была над Ездрою и его спутниками, переселенцами из Вавилона и Иерусалима, и спасла их от всех врагов (стих 31).

Православная Церковь тоже все свое упование возлагает на Бога — Главу свою — Христа Богочеловека. Она не ищет помощи внешней во что бы то ни стало. Если эта помощь оказывается Церкви, она принимает с любовью и благодаря ей беспрепятственно совершает свою великую благодетельную миссию — привлекать всех к Богу для вечного блаженства. Но когда вместо помощи она встречает вражду и гонение, то терпеливо переносит это. Служители Христовой Церкви и христиане пойдут на муки и самую смерть, но не отрекутся от своего упования. Бороться оружием внешним со своими врагами, распространять свою веру огнем и мечом, как сие делают католические миссионеры или магометане и иные человеческие учения, — сего Церковь Православная не делает. Она влияет лишь силою слова и примером своих членов. Одно лишь разрешается ученикам Христовым: избегать внешней опасности.

✳ ✳ ✳

Впрочем, знатнейшие из них не наклонили шеи своей поработать для Господа своего (Неем. 3, 5).

Эти слова имели отношение и ко многим из сановников страны нашей приблизительно за десять лет до начала революции. О, как тяжко было верующему сердцу видеть это — внешне корректное, но в действительности презрительное отношение к Церкви Божией у многих прежних знатнейших... Конечно, среди вельмож прежде было немало людей глубоко верующих, смиренных и преданных всей душой Церкви Божией, ставящих веления Божии паче всего, считающих веру источником всех основ внешней жизни. Но таких христиан было, однако, меньше... А большинство сановников усвоило мысль, что государственные интересы должны стоять на первом месте, и не всегда спрашивали мнение Церкви по принципиальным вопросам веротерпимости, образования и иным, а решали их, полагаясь на свою мудрость и опыт чисто человеческие... Поэтому и к Церкви Божией, через которую на земле Господь открывает Свою волю, эти знатнейшие относились как к какому-то постороннему институту, существующему самому по себе, важному, но не необходимому, без которого нет и христианского государства... Мы видели, что эти сановники посещали храм Божий лишь в отдельных случаях: по большим праздникам и во время торжеств гражданских. А чтобы жить церковной жизнью, чтобы черпать вдохновение и силы для своей обширной работы — в помощи Божией, для чего усердно, искренне и чисто молиться Богу, очищать душу свою Таинством покаяния и причащаться святых Христовых Таин — это, к глубокому сожалению, мы редко среди них замечали.

✳ ✳ ✳

Служите теперь Господу Богу вашему, и заботьтесь о народе Его Израиле (2 Езд. 1, 4).

В чем служение православных пастырей и особенно святителей? Молиться Богу и заботиться о спасении всех людей, не только верующих, но и неверующих (Мф. 10, 6), и даже особенно о последних. Почему? Потому что верующий легче идет в храм Божий и сердце у него расположено к Богу, а неверующий — далеко ушел от Бога. В чем забота у служителей Православной Церкви? О спасении души человеческой, о привлечении людей к Богу и исполнении Его заповедей. Неправы те, кто требует от пастырей Церкви забот непременных и о внешней жизни людей: чтобы они были сыты, здоровы, зажиточны, имели развлечения. Это все дело внешнее, об этом есть кому заботиться: это могут сделать добрые люди и без пастырей. А дело пастырского спасения душ, самого важного, сложного, трудного, никто не может сделать, кроме пастыря Церкви Божией, поставленного на то от Самого Христа Бога (Лк. 10 16).

✳ ✳ ✳

Они (цари Халдейские) избили юношей их (израильского народа) мечом вокруг святаго храма их (Иерусалимского)... И все священные сосуды Господни, большие и малые, и сосуды ковчега Господня и царские сокровища взяли они и отнесли в Вавилон. И сожгли дом Господень и разорили стены Иерусалима и башни его сожгли огнем, и все великолепие его обратили в ничто (2 Езд. 1, 53—56).

Как могло случиться, чтобы был ограблен и сожжен великолепный храм Соломонов, на который было потрачено так много золота и других драгоценностей и который был освящен Самим Богом и обвеян молитвами верного Израиля? За нечестие тогдашнего правителя иудейского — царя Седекии, и начальников и священников еврейских, которые в своей безнравственной жизни превосходили окружающих язычников и оскверняли храм Иерусалимский; а также и за неверие иудеев, которые не слушали вестников — Божиих пророков, и смеялись над ними (2 Ездр, 1, 47—52; Ср. 3 Цар. 9, 6—9). Когда я подумаю о благолепнейших грандиозных храмах православных в стране нашей: Казанском, или Христа Спасителя Московском, или Благовещенском в Харькове, или Преображенском Одессы, или Владимирском в Киеве, отобранных от православных и переданных наглым современным богоотступникам — обновленческим раскольникам, которые, как настоящие враги дома Божьего, постепенно, день за днем, невидимо для постороннего глаза разрушают эти дорогие для нас здания, мне приходит на память разорение и сожжение Иерусалимского храма Соломона.

Господь справедлив всегда! За что такая скорбь душе нашей? За неверие, богохульство и кощунство высших, за богоотступничество и богоборство многих из бывших епископов и иереев, ныне обновленцев или раскольников — за равнодушие к святыням и маловерие многих, считающих себя православными!

✳ ✳ ✳

Многие сошли с ума из-за женщин и сделались рабами через них. Многие погибли и сбились с пути и согрешили через женщин (2 Езд. 4, 26—27).

Как справедливы эти слова Библии! Сколько несчастий совершилось из-за женщин! Вот Рувим, первенец Иакова, крепость и начаток силы его, верх достоинства и могущества, — лишен первородства своего за то, что осквернил ложе своего отца (Быт. 49, 3—4; 35, 22). Пророк Давид, царь и псалмопевец, из-за Вирсавии убил мужа ее — Урию (2 Цар. 12, 9). Соломон, мудрый и любимый Богом в начале своего царствования, вконец развратился и был причиною разделения царства своего, — из-за женщин (З Цар. 11, 1—13). Ирод, брат Филиппа, усекнул мечом главу великого пророка Иоанна Предтечи, которого уважал и слушался, из-за развратной дочери Иродиады (Мк. 6, 16—28). Немало поскользнулось из-за женщин и в среде христиан: не только мирян, но и иноков и даже служителей Христовых! Конечно, грех с женщиной — самый заманчивый из всех греховных наслаждений, и требуется много усилий, чтобы устоять от этого греха. Но как избавиться от этого сильного искушения? Нужно, прежде всего, твердо помнить и постоянно не забывать, что этот грех есть великое беззаконие в очах Божиих и несет огромную печаль для человека. Девственник, раз согрешивший, навеки уже лишился своей чести. Супруг, честно хранящий ложе семейное, нарушивший хоть раз чистоту брака, навек оказался неверным. Над этим стоит призадуматься всем нам...

В борьбе с соблазном плотским нам всегда нужно знать, что лишь при Божьей помощи мы можем сохранить себя от прелюбодеяния. Если понадеешься на свои силы — никак не устоишь. Вот почему так часты теперь случаи неудержимого разврата среди людей неверующих, не только молодежи, но и женатых людей. Очень нередко слышим, как молодой муж, недавно лишь женившийся на молодой девушке, бросает ее, иногда с маленьким ребенком, хотя жена его здорова и красива, а вступает в незаконное сожительство с посторонней женщиной, иногда менее красивой и немолодой, чем его жена законная. Чем объясняется это безумие и озверение? Тем, что без Божией помощи и предоставленные самим себе люди являются полными рабами своей страсти: воображают себя свободными, а в действительности идут безвольно туда, куда ведет их животная страсть (1 Кор. 12, 2), забывая самые элементарные понятия человеческого долга перед семьей и обществом.

Богомудрые старцы советуют также никогда не осуждать брата своего в этом плотском грехе. Осудишь, хотя бы мысленно, и Бог оставит тебя за гордость, попустит быть падению твоему! Господи, сохрани нас от великого и страшного искушения! Охрани Своею благодатью, а всех согрешивших, если к Тебе обратятся, покрой Своей безмерною милостью, ибо Ты благ и многомилостив и простил уже многим блудникам и блудницам и ввел их в Царство Твое Небесное, после их плача горького о грехах и доброй жизни после грехопадения, как сие было с преподобной Марией Египетскою и другими святыми!

✳ ✳ ✳

Неужели доброе мы будем принимать от Бога, а злого не будем принимать? (Иов. 2, 10).

Когда у нас внешне все благополучно, мы благодарим Бога, чувствуем себя спокойно, а когда случается горе, унываем и ропщем на Бога. Мудрость и состоит в том, чтобы спокойно принимать и скорби от Господа. В настоящее время Господь благоволил всем своим последователям пить чашу страданий, имени Его ради. Многие из нас знали прежде радостные и спокойные дни. Благодаря за сие Бога, примем с покорностью и выпавшие испытания, потому что и здесь и там воля одна — Божия.

✳ ✳ ✳

Человек рождается на страдание, как искры, чтобы устремляться вверх (Иов. 5, 7).

Страдания — необходимый удел человека на земле. Но страдания человек принимает с принуждением, как некое насилие. Значит, они не являются нормою для нас, а норма есть счастье. Отсюда прямой вывод: на земле человек не может иметь счастья для себя, и в то же время счастье есть норма человеческой жизни, следовательно, оно будет лишь в жизни будущей, ибо иначе вся наша жизнь бессмысленна... И христианская вера учит, что человеческая жизнь вовсе не кончается смертью, а только начинается, что после скорбей земли будет вечная радостная жизнь, лишь бы люди не шли против Бога, Который блаженство вечное приготовил еще от создания мира всем идущим к Нему — верующим и исполняющим Его заповеди.

✳ ✳ ✳

И будет он как дерево, посаженное при потоках вод, которое приносит плод свой во время свое (Пс. 1, 3).

Добрые дела наши зависят не только от доброй воли нашей, а и от Божией воли. Господь так устрояет нашу жизнь, что в тот или иной момент Он предлагает нам совершить определенное дело. И нам не нужно тогда отказываться от сего послушания. А врываться со своими планами, непременно требовать от Бога помощи в своем деле, настаивать на чуде Божьем - никак нельзя нам, а смиренно и терпеливо ожидать о себе воли Божьей. Ибо только то дело успешно и полезно всем, где есть Божие благословение!

✳ ✳ ✳

Спокойно ложусь я и сплю, ибо Ты, Господи, един даешь мне жить в безопасности (Пс. 4, 9).

Как может чувствовать себя человек неверующий; если для него нет Бога, а все держится слепым случаем, то где гарантия того, что через минуту все не может закончиться катастрофой. Если бы право было неверие, тогда кругом стоял бы сплошной страх и ужас и апатия: к чему все эти здания, работы, когда нет надежного фундамента, ибо слепой случай есть надежный фундамент? А между тем атеисты усиленно строят и работают. Как объяснить это? А объясняется просто: неверующие живут, в сущности, той же верой, что и христиане, именно — что все содержится всемогущим Существом, а отрицают Бога только по особым своим расчетам. А вернее, атеисты совершенно и не задумываются над абсурдностью ложного неверия, живя, так сказать, за счет других, то есть верующих, бессознательно пользуясь от христиан их непобедимой верой в бытие личного, премудрого и всеблагого и всемогущего Бога, Творца и Промыслителя мира, без Которого ничто не совершается в мире, даже волос с головы нашей не пропадет (Лк. 21, 18).

✳ ✳ ✳

Ты укажешь мне путь жизни: полнота радостей пред лицем Твоим, блаженство в деснице Твоей вовек (Пс. 15, 11).

Без Бога нет смысла в жизни. Мы не можем жить, не задавая себе вопроса: зачем жить? И только христианская религия дает самое верное, светлое, глубокое решение этого основного вопроса: жить для Бога. А в жизни для Бога и лежит наша постоянная радость, счастье вечное. Именно — вечное, так как счастье мыслится не кратким, даже не долгим, а только вечным... И семейное счастье, и утехи юности, и слава, и богатство, и наука, и наслаждение искусством — все это, помимо того что не может дать полного удовлетворения людям, — еще и не вечно. А жизнь в Боге есть именно вечное счастье, которое, начинаясь здесь, на земле, будет продолжаться вечно, и притом в полной для нашего восприятия мере.

✳ ✳ ✳

Он (Бог) не презрел и не пренебрег скорби страждущего, не скрыл от него лица Своего, но услышал его, когда сей воззвал к Нему (Пс. 21, 25).

При тяжких душевных переживаниях, когда находит на нас дух уныния, кажется нам, что нет ниоткуда спасения. В такие минуты важно сохранить веру в милосердного Господа, который никогда не отвращается от человека в его скорби, но спешит на помощь при первом обращении к Нему грешника. Дух злобы старается именно бросить нас в бездну отчаяния, чтобы упавший духом грешник не обратился к Богу с мольбой и получил от Господа милость. Потому, как бы глубоко ни согрешил человек, как бы ни представлял дух злобы суровым и беспощадным Господа, грешник усилиями всего своего существа, несмотря ни на что, должен потянуться к Богу, как утопающий к тому, кто его спасет. И никогда, ни в каком случае Господь не отвернется от него, потому что Бог есть безграничная любовь, и творить добро – природа Бога нашего всемилостивого.

✳ ✳ ✳

Как много у Тебя благ, которые Ты хранишь для боящихся Тебя и которые приготовил уповающим на Тебя пред сынами человеческими! (Пс. 30, 20).

Господь не всегда сразу посылает нам свои милости. Но в свое время Он, несомненно, нас утешит. Только бы не ослабевала у нас вера в Бога! Не только люди неверующие, смеющиеся над скорбями христиан, но и сами христиане не знают, какие великие блага уготовал Господь всем любящим Его в жизни будущей!

✳ ✳ ✳

Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже! Жаждет душа моя к Богу крепкому, живому: когда приду и явлюсь пред лице Божие! (Пс. 41, 2—3).

Среди современных интеллигентов, считающих себя верующими, распространено так называемое пантеистическое учение. Сущность его в том, что Бог представляется ими существом безличным и без формы, как нечто неопределенное, туманное, расплывчатое. Бог — это все окружающее нас, или природа (Спиноза). Пантеисты думают, что их учение правильное и лучше христианского. Христианская вера учит, что Бог есть абсолютная Личность. Христианский Бог не есть безжизненное, мертвое существо, а живой, реальный Бог, любвеобильнейший Отец, Творец премудрый и Промыслитель всей вселенной. Личность — не есть ограничение Бога, как думают пантеисты. Человек есть ограниченная личность. Но Бог — неограниченная личность. Учение пантеистов есть отвлеченная, безжизненная фантастическая теория, которая при столкновении с жизнью падает. Вот случается с нами грех. Мы спешим к Богу, чтобы выплакать перед ним свое горе, получить утешение. И действительно, вера нас не посрамляет. Еще слезы у нас на лице, а в душе уже радость, что Господь утешил уже нас. Мы беседуем с Богом лицом к лицу, хотя и невидимо. Мы говорим Богу свои нужды, как живому, Который нас слышит, и он воистину жив и слышит всякий вопль души нашей. Ведь и самое слово «религия» означает связывать; связь живая, реальная — Бога с человеком. Бог из безмерной милости к человечеству посылает ему всякие блага и зовет к преискреннему общению с Собою, не подавляя и не растворяя в себе человеческой личности, но сохраняя ее в полном ее естестве души и тела. А человек, слабое и немощное существо, стремится к Богу, абсолютной, всесовершенной Личности, чтобы в Боге обрести себе вечный, нескончаемый покой и блаженную, радостную жизнь. В доме Отца Моего обителей много… И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтобы и вы были, где Я (Ин. 14, 2—3).

✳ ✳ ✳

Помилуй меня, Боже, помилуй меня, ибо на Тебя уповает душа моя, и в тени крыл Твоих я укроюсь, доколе не пройдут беды (Пс. 56, 2).

Как близки эти слова святого пророка душе страждущей и угнетенной! Отовсюду ныне для христианина бедствия — и от явных врагов, и от лжебратий. Кто защитит служителя Христова ныне? Только Господь. На Господа Единого мы уповаем. Пусть отойдут от нас все человеческие поддержки, лишь бы с нами остался Господь! Это самое главное для нас.

✳ ✳ ✳

Буду вникать во все дела Твои, размышлять о великих Твоих деяниях (Пс. 76, 13).

Вера наша должна быть сознательной, разумной. Принимая истины христианские от всей души, с полной верой в них, мы призываем в то же время углубляться в них, постигать их смысл. Конечно, догматы христианской веры: вечность Бога, троичность Лиц в Боге, воплощение Бога в человеческое естество и другие догматы — не доступны нашему разумению в своей сущности. Но нравственный смысл, разумность, приемлемость для человеческого ума — могут и должны быть предметом наших изысканий. А какое неисчерпаемое море мыслей глубоких и радостных, захватывающих дух наш открывается при внимательном размышлении о Боге и о Его делах! А люди современные, особенно наши писатели и философы, главным образом направляют внимание свое и своих читателей именно вдаль от Бога, как кроты роются в земле в людских пороках, не бичуя их, а даже восхваляя. Что же! Они сами себя и своих последователей лишают духовных истинных вечных радостей!

✳ ✳ ✳

Пойте Господу, благословляйте имя Его, благовествуйте со дня на день спасение Его (Пс. 95, 2).

Здесь основание ежедневных церковных богослужений, за которыми в святых православных храмах прославляется Бог, Дивный во святых Своих, прославляются Его великие благодеяния роду человеческому, а главным образом — домостроительство нашего спасения. И если христианин-мирянин, занятый своими житейскими делами, славит Бога лишь в дни праздничные или воскресные, или поста, или иные, — то служители Церкви Божьей, особенно иноки, обязаны непременно отправлять Божие службы ежедневно, для чего и составлен Церковью Божией годичный круг богослужений.

В лице этих избранников весь грешный мир благодарит ежедневно своего Создателя и Промыслителя за бесчисленные Его благодеяния людям и призывает Божие Благословение, так сказать, непрерывно на дела рук человеческих.

✳ ✳ ✳

И повел их прямым путем, чтобы они шли к населенному городу (Пс. 106, 7).

Путь, которым ведет Господь людей, есть прямой путь к небесному вечному блаженному граду. Какой это путь? Исполнение заповедей Божиих. Люди часто уклоняются от этого Божьего пути, избирают свои собственные ложные тропинки к счастью, — напрасный труд: не приведут эти тропинки к надежному блаженству. Хорошо, если путем других исканий, через многие ошибки и падения человек не озлобится и не падет духом, но прейдет к Богу и последует за Ним: он найдет вечную радость и мир.

✳ ✳ ✳

Не нам, Господи, не нам, но имени Твоему дай славу, ради милости Твоей (Пс. 113, 9).

Все доброе и славное христианин относит не к себе — своим способностям и трудам, но к Богу. Его славит и кланяется Ему. Это так и по существу, потому что без Бога ничего мы не можем делать. Весь смысл человека и всей мировой жизни в том, чтобы люди познали, что только с Богом имеет значение всё; вся трагедия людей в уклонении от Бога, когда человек, гордо рассчитывая на свои собственные силы, на каждом шагу делает ошибки, погружаясь в злобу, ненависть и другие страсти, и, в конце концов, приближается к вечной своей гибели, которая и будет в вечной жизни без Бога (Мф. 25, 41, 46).

✳ ✳ ✳

Кроткое сердце — жизнь для тела, а зависть — гниль для костей (Притч. 14, 30).
Светлый взгляд радует сердце, добрая весть утучняет кости (Притч. 15, 30).

Неверие отрицает душу и психические явления: нет души, говорит оно, а есть лишь тело и физические явления. Но как же понять такие явления человеческой жизни, как зависть или печаль? Отрицать их никто не может, потому что они проявляются во вне, в телесных явлениях. Кому неизвестно, что от зависти человек сохнет и болеет; то же от тоски — и может даже совершенно засохнуть! Перед этими понятными всякому здравомыслящему человеку явлениями совершенно падают все лживые уверения материалистов, что, мол, нет вовсе психических явлений. Они не только есть, но и производят чрезвычайно сильное впечатление на физическое состояние человека.

Меня до глубины души возмущает рабство и пресмыкательство некоторых современных профессоров, которые в угоду неверия, зачеркнули даже название науки о душе и ее явлениях, психология, назвав ее рефлексологией на том де основании, что и души, мол, нет и душевных явлений!

✳ ✳ ✳

Слушайся совета и принимай обличение, чтобы сделаться тебе впоследствии мудрым (Притч. 19, 20).

Без смирения нельзя стать мудрым. Гордый человек редко слушает со вниманием другого, ученого или умного: он больше всего доверяет себе, своим собственным способностям и книгам; он много может изучать из-за самолюбия, но ведь нужно и понять изученное, обратиться за разъяснением иной раз к другому, более знающему, а этого не хочется гордецу. Поэтому гордые люди если и бывают учеными, то односторонними... А что до характера своего, то они не признают никаких упреков, что очень вредно, так как все люди имеют те или иные недостатки, и долг каждого — искоренять в себе, с помощью Божией, все плохое. Вот и остается гордец сухим, тяжелым для других, тираном своей семьи и слуг... Иначе относится к знанию и обличению человек смиренный. Он охотно выслушивает указания и наставления людей ученых и опытных, этим расширяет свой горизонт и пополняет сведения, почерпнутые из книг. К обличениям он относится терпимо и внимательно.

✳ ✳ ✳

Многие хвалят человека за милосердие, но правдивого человека кто находит? (Притч. 20, 6).

Милосердие более частое явление, чем правдивость. Оказывать милость людям гораздо легче, чем говорить правду. Когда мы делаем добро ближнему, мы испытываем радость и видим чувство благодарности у людей. Милосердие вносит в среду людей покой, мир; даже враг смягчается, делается иногда другим. А когда мы говорим правду людям — они почти всегда бывают недовольны. Нужно быть человеком великой души, чтобы не обижаться, а смиряться, слыша грозные и правдивые слова упрека. Правдивый человек вносит диссонанс в нашу лукавую жизнь. Нашей грехолюбивой душе бывает тяжко, когда говорят о правде. Правдивого человека не любят, боятся, осуждают, готовы очернить. А между тем — без правды жить нельзя! Это — соль, осоляющая зловоние наших страстей.

Подвиг правдивости очень трудный. И должно славить каждого человека, говорящего правду, ибо он есть поборник истины. И за свой подвиг эти христианские правдолюбцы наследуют вечную блаженную жизнь, по словам Самого Спасителя: Блаженны изгнанные за правду, ибо их есть Царство Небесное (Мф. 5, 10).

✳ ✳ ✳

Кто говорит виновному: «ты прав», того будут проклинать народы, того будут ненавидеть племена; а обличающие будут любимы и на них придет благословение (Притч. 24, 24—25).

Нужно всегда говорить правду, особенно всякому общественному деятелю. Не следует замалчивать о зле. Зло всегда есть зло, и об этом необходимо открыто возвещать. Если мы будем молчать о правде, тогда во главу угла нашей жизни будет поставлена ложь, провокаторство, и тогда вся наша жизнь замутится; люди загниют от лжи, не будет доверия друг ко другу, а тогда и жизнь станет мучением. Правда обличает нашу злую жизнь. Мы сначала бываем недовольны обличениями, но потом, особенно после смерти этих наших обличителей, вспоминаем о них уже с благодарностью, так как они дали нам и обществу возможность исправиться, указав пути истины. А лживых и льстивых людей мы сначала встречаем с удовольствием, но потом с отвращением вспоминаем о них, как о врагах человечества, потому что при духовном гниении людей не врачевали их, а еще больше расширяли язвы их.

✳ ✳ ✳

Как ты не знаешь путей ветра и того, как образуются кости во чреве беременной, так не можешь знать дело Бога, Который делает все (Еккл. 11, 5).

Это не мешает знать тем неверующим людям, которые науку сделали своим идолом и утверждают, что наука человеческая разрешила все вопросы и ничего нет недоступного науке. Самая лучшая наука не достигла очень многого. Лучший ученый всегда скромно скажет, что он много не знает в своей области. Но эти слова Екклесиаста нужно помнить верующему человеку, который пытается проникнуть в существо тайн Божиих: каким образом он стал человеком, как Божия Матерь осталась Девою, откуда Бог и как Он создал мир и прочее. Наш разум поставлен в известные рамки, из которых выйти ему не дано от Бога. Нужно благодарить Бога за то, что знаем, и молить Его о просвещении нашем, чтобы Он Сам открыл нам нужное для нашего спасения и блаженства вечного.

✳ ✳ ✳

Утром сей семя твое, и вечером не давай отдыха руке твоей, потому что ты не знаешь, то или другое будет удачнее, или то и другое равно хорошо будет (Еккл. 11, 6).

Православные пастыри являются сеятелями слова Божия. Они призывают сеять усердной и щедрой рукой семена Божии. Не нужно пастырю смущаться тем, что он слабый. Раз он призван Самим Богом, значит он имеет полное право говорить всякому о Боге. Иной скорбит, что у него жалкий голос или убогое слово письменное. Пусть люди сильные и талантливые проповедуют! А меня кто станет слушать? Так нельзя говорить, потому что мы не знаем, может быть, и наше малое, но правильное, христианское, истинное слово услышат бедные, слабые, колеблющиеся в вере или печальные от страданий люди и задумаются, а то и утешатся и обратятся к Богу. Ведь самый красноречивый оратор и талантливый писатель говорит по существу то же, что и несильные, и средние, и слабые проповедники (речь идет о православных проповедниках, ибо все они говорят о Боге и о Царстве Божием).

Пусть прекрасное вино будет в деревянном ковше или драгоценном золотом кувшине - вино одно и то же. Другие замечают: не надоест ли говорить и слушать об одном и том же, потому что все проповеди Христовой Церкви учат об одном и том же, только в разных вариациях. Помню, архиепископ Японский Николай (Касаткин) на это возражал: не надоедает же нам каждый день есть. А слово Божие — пища для души, без коей она умирает духовно: становится мертвою для Божиих дел.

По собственному опыту знаю, что всякое искреннее слово проповедника православной веры, устное или письменное, всегда читается с интересом, хотя ничего нового и не услышишь в этих словах проповедника. Никогда не надоедает слово Божие, но всегда читается или слушается с умилением и подъемом — в этом сила и власть Божественного слова (Евр. 4, 12). Мы не знаем, на какую почву падет наше немощное слово, но может быть, оно падет на чудную почву и принесет великий и прекрасный плод?

✳ ✳ ✳

О, смерть! отраден твой приговор для человека, нуждающегося и изнемогающего в силах, для престарелого и обремененного заботами обо всем, для не имеющего надежды и потерявшего терпение. Не бойся смертного приговора: вспомни о предках твоих и потомках (Сир. 41, 3—5).

Это приговор от Господа над всякою плотью. Больше всего люди боятся смерти. И из-за страха смерти они нередко продают семью, совесть, веру. А между тем смерть для нас, христиан, должна быть желанной. Что есть смерть? Переход от жизни земной к жизни будущей. Земная жизнь почти у всех нас полна скорбей и всяких болезней. А будущая жизнь предлагается нам, как светлая, радостная, вечноблаженная. Отчего же впадать в страх и уныние при наступлении смерти? Она ведь несет нам отраду и освобождение от страданий... Впрочем, смерть дает нам свободу от скорбей, но не от мучений совести. Иное — внешние скорби, а иное — муки совести. Внешние скорби - это нищета, голод, позор, болезни... Муки совести — от грехов... Грехи нераскаянные останутся с нами и за гробом, и мы будем мучиться вечно, если не покаемся здесь, в земной жизни. Поэтому забота наша в земной жизни - всеми силами бороться с грехом, прибегая к помощи благодати Божией, подаваемой в Таинствах Православной Церкви... А случающиеся с нами по воле Божией внешние страдания, большие или меньшие для каждого из нас, — терпеть нам безропотно и терпеливо. Чем тяжелее эти скорби, тем большую радость получим мы, когда смерть положит им конец, а Милосердный Господь воздаст нам вечным блаженством в жизни будущей, по Его неложному слову: Блаженны вы, когда будут поносить вас и гнать и всячески неправедно злословить за Меня. Радуйтесь и веселитесь, ибо велика ваша награда на небесах (Мф. 5, 11—12).

✳ ✳ ✳

И перекуют мечи свои на орала, и копья свои — на серпы: не поднимет народ на народ меча, и не будут более учиться воевать (Ис. 2, 4).

Исполнятся ли эти слова святого пророка на земле? Нет, здесь постоянно будут войны. Почему? Потому что всегда среди людей будут зависть и вражда. А могло быть так, как говорит святой Исаия? Могло быть, если бы люди стали действительными христианами: не на словах, а на деле молились Богу и любили друг друга... Но пророчество это осуществится в полной мере лишь в жизни загробной: там, в Царствии Божием, не будет никакой вражды среди людей, а лишь любовь, когда будет Бог все во всем (1 Кор. 15, 28), а сатана со своим царством отдавшихся ему злых духов и злых людей — будет бессилен.

✳ ✳ ✳

И падет величие человеческое, и высокое людское унизится; и один Господь будет высок в тот день (Ис. 2, 17).

Когда у человека пропадает вера в Бога, он начинает обожествлять человека. Это преклонение перед человеком, человекобожество — характерная черта нашего времени, когда неверующие судорожно хватаются, в поисках точки опоры, за своих идейных руководителей. Для нас, людей веры, скорбно и страшно видеть такое идолопоклонство. Ведь всякий человек, даже самый умный и идейный, сам по себе, без Бога — жалкое, беспомощное создание... К этому придут и это осознают и сами неверующие в час грозного суда Божия, когда все люди предстанут на суд пред Единым Владыкою, Судьею мира — Христом Богом. Тогда воочию убедятся все эти несчастные, как заблуждались они и как ничтожен человек пред Богом!

✳ ✳ ✳

Горе непокорным сынам, говорит Господь, которые делают совещания, но без Меня, и заключают союзы, но не по духу Моему (Ис. 30, 1).

Для того Господь и дал людям Свой закон, чтобы они шли по Его указаниям. Заповеди Божии — пути для вечного спасения нашего и вместе для хорошей, спокойной и долгой земной жизни. Без Божьего руководства и помощи человеческое дело не имеет доброго успеха. О, как хорошо было бы для всех людей, если бы они верили и помнили Бога и сообразовали свою жизнь с Божьими законами. Тогда на земле было бы то общее счастье, к которому так тянутся все несчастные люди и которого никогда не могут дать люди без веры, несущие в мир вражду, ненависть и общую отчужденность.

✳ ✳ ✳

«Ты Мой раб, Я избрал тебя и не отвергну тебя»: не бойся, ибо Я с тобою; не смущайся, ибо Я Бог твой; Я укреплю тебя, и помогу тебе, и поддержу тебя десницею правды Моей (Ис. 41, 9—10).

Христианину, а особенно пастырю, нужно твердо держаться в борьбе со злом. Сатана и слуги его с удивительной энергией сеют зло и мешают Церкви Божией в ее великой работе... Но с нами, носителями и апостолами Христовой истины и благодати, — Сам Господь. Он защищает нас от всякого зла. Он поддерживает в нас дух ревности о славе Божией и спасении людей; вразумляет нас в делании добра. Ведь и сатана ничего не может сделать с нами, если Господь не попустит. Главное, чтобы с нами был всегда Бог, то есть чтобы мы никогда не отходили от Него и всегда Ему молились на всякий час жизни нашей.

✳ ✳ ✳

Взывай громко, не удерживайся; возвысь голос твой, подобно трубе, и укажи народу Моему на беззаконие его, и дому Иаковлеву — на грехи его (Ис. 58, 1).

Иное дело — осуждение, а иное — обличение. Если мы говорим о недостатках ближнего со злобой, как бы мстя своему брату, выставляя на посмеяние его немощи, то это - осуждение, а обличение есть указание нашему брату его грехов со скорбью и состраданием, с любовью, искренним желанием его исправить.

Так как мы все грешны, то обличение другого да не идет с уст наших... Но пастыри Церкви должны делать это — обличать беззакония людей. На это они поставлены от Бога, Владыки и Судии всех. Это подвиг трудный, так как люди не любят правды, притом пастырю нужно иметь полноту любви и сострадания к грешному для успеха его дела... ибо иначе выйдет у него грубое осуждение. Пасомые очень чутки. Они искренне, со слезами каются в своих преступлениях, когда сердцем чувствуют доброго пастыря, жалеющего и любящего их. И отвернутся от того священника, который станет обличать их из чувства вражды или мести.

✳ ✳ ✳

Смотри, Я поставил тебя в сей день над народами и царствами, чтобы искоренять и разорять, губить и разрушать, созидать и насаждать (Иер. 1, 10).

Таково всемирное назначение православного пастыря. Скромный православный пастырь в своей убогой сельской церкви молится не только о своем приходе, но и обо всем мире, приносит Бескровную Жертву за всех и обо всех. Его дело — есть часть борьбы всемирной Царства Христова против царства сатаны: он всячески старается искоренять и разорять зло во всех его видах и созидать, насаждать добро на земле.

✳ ✳ ✳

И скажи им: так говорит Господь: разве, упав, не встают и, совратившись с дороги, не возвращаются? Для чего этот народ, Иерусалим, находится в упорном отступничестве? они крепко держатся обмана и не хотят обратиться (Иер. 8, 4—5).

Впасть в грех свойственно каждому человеку, потому что все мы — слабые, немощные существа, притом часто являемся жертвой обмана, и зло кажется нам привлекательным. Но, упавши, нужно встать. А кто продолжает оставаться в грехе, упорно отгоняет всякую помощь нравственную, тот гордо, злобно настроен. Кто же оплакивает свой грех, кается в нем и решается вести добрую христианскую жизнь, такой человек великодушен и способен на высокие подвиги.

✳ ✳ ✳

А вы поступаете еще хуже отцов ваших и живете каждый по упорству злого сердца своего, чтобы не слушать Меня (Иер. 16, 12).

Главнейшая задача христианина — стать обителью Божиею еще здесь, на земле (Ин. 14, 23). А препятствие этому — наше упорство, гордость, самоволие. Мы не желаем жить по светлым и добрым заповедям Божиим, а стараемся жить по-своему, хотя и знаем, что это плохо для нас. Пока не сломим своей упорной воли в полное послушание Христу Спасителю, до тех пор не сойдет в душу нашу мир и радость. Господь призывает нас отречься от своей гордой воли и отдаться в волю Божию не по какому-либо деспотизму (да не помыслит кто-либо о сем!), а по беспредельной любви к нам, так как только Богом и в Боге наше полное блаженство, и притом вечно.

✳ ✳ ✳

Так говорит Господь: проклят человек, который надеется на человека и плоть делает своею опорою, и которого сердце удаляется от Господа (Иер. 17, 5).

Надеяться на человека, как на последнее упование свое, человеку не только неразумно, но и грешно. Неразумно потому, что всякий человек сам по себе, без Божьей помощи — ничто. А грешно — так как, признавая человека опорой своей жизни, мы тем самым впадаем в идолопоклонство, в человекобожие. Защита наша необоримая и оплот вечный — Господь Бог, как и поет псалмопевец: возрадуются все уповающие на Тебя, вечно будут ликовать, и Ты будешь покровительствовать им; и будут хвалиться Тобою любящие имя Твое (Пс. 5, 12).

✳ ✳ ✳

Зачем сетует человек живущий? всякий сетуй на грехи свои (Плач. 3, 39).

Ни о чем не нужно нам скорбеть, а лишь о своих грехах. Ни бедность, ни позор, ни безобразие внешнее — ничто это не имеет в себе чего-либо плохого. А лишь грехи наши – зло. Посему не нужно никак унывать во всех внешних наших несчастиях, а бояться лишь греха, то есть нарушения заповедей Божьих. А если согрешил, спеши покаяться перед Богом в Таинстве покаяния церковного, с твердым решением больше не грешить. И будет покой и радость у тебя на душе!

✳ ✳ ✳

Вот книга заповедей Божиих и закон, пребывающий вовек. Все, держащиеся ее, будут жить, а оставляющие ее умрут (Вар. 4, 1).

О какой смерти говорит здесь пророк? О духовной смерти. Кто из людей не знает заповедей Божьих, и не желает знать их, и не живет по ним, тот закрывает для души своей живительную пищу: душа остается без необходимой для нее духовной пищи — слова Божия. Оставляющий Божью истину, омрачает свою душу, черствеет, грубеет духовно, засыхает. Духовные инстинкты тогда и чужды. На все времена и всем дан в руководство закон Божий. И сами люди виновны в том, что уходят от закона Господа и тем самым являются мертвецами духовными.

✳ ✳ ✳

И увидел я, и вот, рука простерта ко мне, и вот, в ней книжный свиток. И Он развернул его передо мною, и вот, свиток исписан был внутри и снаружи, и написано на нем: «плач, и стон, и горе» (Иез. 2, 9—10).

Не такова ли вся жизнь христианина на земле? Со всех сторон горе от явных и тайных врагов Христовых. Постоянные волнения, стоны от борьбы со злом. Болезни тела и бедствия внешние. Скорби за близких и всех людей. Тогда особенно желанна для христианина жизнь будущая, где не будет ни стонов, ни плача, ни болезни, но вечная блаженная жизнь со Христом Богом и всеми святыми. Однако без этих страданий на земле нельзя получить вечной небесной радости: свиток скорбный необходимо нам вкусить, как пророку.

✳ ✳ ✳

Все, что увидишь, возвести дому Израилеву (Иез. 40, 4).

Пастырь Церкви есть духовный отец своих пасомых. Свои духовные переживания, учение Церкви и святоотеческие, насколько он их усвоил, весь свой религиозный опыт, он не должен скрывать в себе, но должен делиться этим своим духовным богатством со всеми чадами духовными, церковными, стараться не упускать ничего хорошего, чего бы не сообщить своему пасомому стаду (Деян. 20, 20).

✳ ✳ ✳

Ибо так говорит Господь дому Израилеву: взыщите Меня, и будете живы (Ам. 5, 4).

Бог есть источник вечной жизни, радости и блаженства. Без Бога нет счастья для человека. Кто уходит от Бога, тот уходит от радостей земных и небесных... А жизнь земная без Бога своей пустотой и постоянной тревогой сама направляет нас к Богу. Ищи Господа, человек заблудший! Ты найдешь Его и получишь истинный покой и счастье!

✳ ✳ ✳

Не воинством и не силою, но духом Моим, говорит Господь Саваоф (Зах. 4, 6).

Велика сила вооружений и войск, но это ничто перед силой Божьей. На это уповают многие современные народы, обращающие все свое внимание на вооружение и количество войска. Это все, конечно, нужно, ибо люди таковы. Но не надо забывать главного - Бога, Его воли и законов.

Народ благочестивый всегда сильнее неверующих, так как верующий призывает во всех своих делах благословение Божие. И по человеческим рассуждениям побеждает не тот, кто лучше вооружен, а кто более силен духом, ибо трусы могут быть в войске, прекрасно вооруженном и громадном по числу. А наиболее сильный духом человек — глубоко верующий.

✳ ✳ ✳

Велико будет имя Мое между народами, говорит Господь Саваоф. А вы хулите Его тем, что говорите: «трапеза Господня не стоит уважения, и доход от нее — пища ничтожная» (Мал. 1, 11—12).

Все, кто уклоняются от пастырского призвания, а между тем, к сему они подготовлены или по своему образованию, или как теперь, когда нет школ церковных, по своему положению (сын клирика) — и если основанием тут является для них материальная необеспеченность православного духовенства, такие являются насмешниками над делом Божиим, творят тут богохульства: высокого сана пастырского они, конечно, не достойны. Православное пастырство есть выражение и дар нашей любви к Богу и его наследию: бедным, слабым, грешным людям, хотя мы и сами грешны (Ин. 21, 15). Пастырство истинное есть жертвенность наша людям, искупление бесценной кровью Христа Бога (Деян. 20, 28).

✳ ✳ ✳

Погибают в этой жизни многие, потому что нерадят о предложенном им законе Божием (3 Езд. 7, 20).

Человеку дано самое главное и важнейшее в жизни: ему указан смысл жизни в соблюдении Закона Божия. Поэтому для людей нет ужаса мук и отчаяния: они имеют прекрасный и истинный путь жизни. И никто из нас не может упрекнуть Творца и Промыслителя мира в чем-либо. С Его стороны сделано все для нашего спасения... А погибаем мы уже сами, по своей свободной воле, многие из нас не хотят найти этого пути спасения.

✳ ✳ ✳

Родит же сына, и наречешь Ему имя Иисус, ибо Он спасет людей Своих от грехов их (Мф. 1, 21).

Зачем, для какого дела сходил на землю Бог? Для спасения людей от грехов их. Не для того, чтобы сделать их сытыми-мытыми, здоровыми, не для того, чтобы удовлетворять прихоти людей, дать им зрелища и всякие наслаждения греховные, а чтобы внести полный мир и покой в души людей, очистить их от грехов, убивающих и душу, и тело... Христово учение и благодатная жизнь рассчитаны для всех людей разных языков, культур, эпох. Все люди, кто бы они ни были, могут спастись через Церковь Христову, стать свободными от грехов, радостными душою, спокойными, светлыми в своем настроении... Это потому, что все люди созданы по образу и подобию Божию, и благодать Божия может привести людей к вере и Богу, к вечной жизни и блаженству, лишь бы люди сами не оттолкнули себя от благодати Божией.

Спасение души человеческой от грехов — главнейшее и величайшее дело для всех людей и всех времен... Выше этого не может быть ничего.

✳ ✳ ✳

И говорит (диавол) Ему (Спасителю): все это дам Тебе, если, пав, поклонишься мне (Мф. 4, 9).

Неужели сатана не знал, что перед ним — Спаситель мира, Богочеловек? Конечно, знал хорошо. Он слышал, как ангел возвещал святому праведнику: Эммануил … значит с нами Бог (Мф. 1, 20—24); слышал, как ангелы возвещали вифлеемским пастухам, что уже родился во граде Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь, и как Ангелы пели радостную песнь о славе на небе и мире — на земле (Лк. 2, 9—14). Кто, как не сатана, вдохновлял Ирода на убийство Богомладенца. Он также слышал на водах Иорданских свидетельство Бога Отца и Бога Духа Святого, что крещаемый во Иордане от Иоанна смиренный Христос есть Второе Лицо Пресвятой Троицы (Мф. 3, 13—17). Однако сатана осмеливается искушать Спасителя. На что он надеется? Неужели рассчитывает искусить Бога? Сатана искушал Господа потому, что полон зла и всюду стремится сеять зло. Будет ли результат или нет — он творит свое сатанинское дело: всюду завлекает всех ко греху и отрывает от Бога и вооружает против Него, пользуясь ложью и всякими средствами. Конечно, сатана не успел в своих искушениях против Спасителя (Мф. 4, 1—11). Но не только Сам Бог Своим словом, а и слабые женщины (например юная Варвара великомученица и другие), и даже дети отражали сатану при помощи Божией...

Значит, сатана не так для нас страшен, если будешь с Богом. И всякое зло его не так сильно, как кажется нам. Он нападает на истину, но это вовсе не значит, что оно сильнее истины. Служители сатаны воюют против Бога и всякой святыни, потому что такова их природа: они не могут не идти против Бога, как сие открывается нам из слов Спасителя нашего и Бога, сказанных Им книжникам и фарисеям иудейским: Почему вы не понимаете речи Моей? Потому что не можете слышать слова Моего. Ваш отец дьявол; и вы хотите исполнять похоти отца вашего. Он был человекоубийца от начала и не устоял в истине, ибо нет в нем истины. Когда говорит он ложь, говорит свое, ибо он лжец и отец лжи (Ин. 8, 43—44).

Твердо знай, возлюбленный, что истины Христовой не может никто победить. Не бойся зла; не падай ниц пред ним, как сего желал сатана от Спасителя Бога и от всех христиан сего домогается. Но с Божией помощью борись со злом и с Богом победишь и достигнешь вечной блаженной жизни!

✳ ✳ ✳

Итак не заботьтесь и не говорите: что нам есть? или что пить? или во что одеться? потому что всего этого ищут язычники, и потому что Отец ваш Небесный знает, что вы имеете нужду во всем этом (Мф. 6, 31—32).

Когда человек перестал верить в Бога и отошел от всех духовных стремлений, с какой же он ревностью отдается заботе обо всем внешнем: пище, одежде, доме. Свои таланты он отдает на развитие земной культуры — она заменят человеку Бога и благодатную христианскую жизнь в Боге; из христианина такой превращается в язычника. Он теперь начинает действительно трусить: а вдруг не станет у него хлеба, или сгорит дом, или будет голод. Это потому, что он потерял точку опоры для своей жизни и жизни всего мира. А такой незыблемой точкой является всемогущий и любвеобильнейший Бог, Отец всех людей и Владыка вселенной. Христианская вера учит нас, что внешняя культура есть дело доброе, но не самоцель, а средство для человеческого благополучия на земле; цель же является жизнь людей по-божьи, для Бога, в Боге. А также вера христианская указывает на ту, очевидную для всех истину, что и внешняя культура, если и имеет прогресс, то не столько благодаря усилиям и гению человеческому, а именно по милости Бога, Который вразумляет человека, Им же созданного, и повелевает природе неодушевленной и зверям, и птицам, и гадам слушаться человека — венца, царя среди всего сотворенного на земле. Господи, Боже наш! …что есть человек, что Ты помнишь его, и сын человеческий, что Ты посещаешь его? Не много Ты умалил его пред Ангелами: славою и честью увенчал его; поставил его владыкою над делами рук Твоих; все положил под ноги его: овец и волов всех, и также полевых зверей, птиц небесных и рыб морских, все, преходящее морскими стезями. Господи, Боже наш! Как величественно имя Твое по всей земле! (Пс. 8, 2; 5—10).

20/7 августа 1927 г.

✳ ✳ ✳

Не заботьтесь о завтрашнем дне, ибо завтрашний сам будет заботиться о своем: довольно для каждого дня своей заботы (Мф. 6, 34).

Эти слова Спасителя нашего и Бога вызывают дух бодрости и в сердца всех его друзей, стражей дома Божьего. В дни сильных духовных потрясений, когда мутные волны неверия и злых отступников готовы потопить Церковь Православную, а сильных словом и делом святителей и пастырей, авторитетных и просвещенных становится меньше, в душу верных слуг Христовых может проникнуть дух тревоги и сомнений: а как дальше будет? Ведь напоры безбожья и богоборчества могут еще более усилиться, а богомудрые и опытные церковные учителя сойдут в могилу: кто заменит их, когда нет ни просвещения духовного и когда гонение на служителей Церкви? Господь утешает всех нас, Его учеников: не скорбите, не заглядывайте в будущее, делайте со всем усердием свое непосредственное сегодняшнее дело. А судьба Церкви Божьей, как и все в мире — в Моей власти и воле.

✳ ✳ ✳

Не давайте святыни псам и не бросайте жемчуга вашего перед свиньями, чтобы они не попрали его ногами своими и, обратившись, не растерзали вас (Мф. 7, 6).

К кому обращены эти строгие слова нашего кроткого и любвеобильного Спасителя, кого Он разумеет под свиньями? Тех, кто не понимает всей красоты и величия христианской веры, кто считает ее равноценной всякому обычному материальному благу или даже вовсе не ценит и смеется, попирает ее своими ногами. Но как же можно проповеднику Христову исполнить эту заповедь Божию, особенно теперь, когда в храмы православные свободно входят вместе с верующими и люди вовсе неверующие, злобно настроенные против Бога и активно работающие против Церкви Православной? Ведь проповедники истины не могут не говорить об истине всюду, где бы они ни были и как бы ни относились к их словам - хорошо или дурно... Притом, мы не можем читать в сердцах посетителей храма Божия или вообще слушателей своих, когда беседуем вне храма, кто как относится к христианской истине... Все это верно, и православный проповедник не должен молчать при всяком случае. Но он всегда должен быть настороже и помнить о людях с сожженной совестью (Тим. 4, 2), которые имеются даже и в православном клире и которые воспользуются полученными от нас знаниями только во вред Церкви и при первом же поводе постараются растерзать тех, кто говорит им о святыне.

✳ ✳ ✳

А входя в дом, приветствуйте его, говоря: мир дому сему; и если дом будет достоин, то мир ваш придет на него; если же не будет достоин, то мир ваш к вам возвратится (Мф. 10, 12).

Христианин творит добро независимо от того, достоин ли сего человек или нет. В настоящее время верующих во Христа окружают массы врагов, злобных и ненавидящих их. Мы не должны им делать зла, напротив, благословлять и оказывать любовь. А если будут смеяться над нами и нашим добрым к ним отношением, им же хуже, — они лишают себя добра нашего. Мы же будем спокойны душою в сознании того, что нами совершено все, что требовал от нас христианский долг.

✳ ✳ ✳

Вот, Я посылаю вас, как овец среди волков: итак будьте мудры, как змии, и просты, как голуби (Мф. 10, 16).

В чем мудрость змеиная? В том, что змея очень осторожна и ко всему внимательна. А также в том, что при опасности змея больше всего старается защитить свою голову, то есть самое главное. Так и служитель Христов: должен быть осторожным во всех своих поступках, вдумчиво относиться ко всему окружающему. А в моменты опасности для святой веры больше всего нужно ему хранить ее неповрежденность. Если ученик Христов лишился имущества, постигло его унижение, впал он в болезнь, сидит в узах, но православие свое сохранил — он удержал все...

Простота голубиная — это чистосердечие, незлобие, отсутствие всякого лукавства, чистота, целомудрие во всем. Прочь хитрость, лукавство, прочь всякие безнравственные приемы: ложь, обман, лесть, запугивания, тем более насилие. Если бы нам, слугам Христовым, предстояло бы искушение путем какой-нибудь маленькой нравственной сделки со своей совестью или же небольшой догматической погрешности в святой вере нашей достичь, казалось бы, добрых целей, — нужно немедленно отвергнуть это искушение! Но не проигрывают такие, по-видимому, наивные проповедники, избегающие всякой хитрости, старающиеся соблюсти чистоту своей души! Нет, не проигрывают, а весьма выигрывают, так как с ними всесильная благодать Божия, обитающая только в чистом сердце. Всякая хитрость, лукавство, тем более ложь отгоняют от себя Божию помощь, и проповедник, иногда очень мудрый и ученый, остается один со своими, пусть и большими, человеческими силами (1 Кор. 8, 2—3). Мудрый же и чистый душою, при Божьей помощи, которая увеличивает его силы в 30, 60 или 100 раз, смотря от усердия проповедника, многое достигает в своем святом деле возвещения людям Царства Небесного!

✳ ✳ ✳

Остерегайтесь же людей: ибо они будут отдавать вас в судилища (Мф. 10, 17).

Сам Господь завещает Своим проповедникам быть осторожными, так как есть немало злых людей, противников истины Божией. Как же понимать тут осторожность? Значит ли, что нужно говорить одним так, а другим — иначе? Нет, всегда нужно открыто говорить об истинах Божиих (Ин. 18, 20), но при этом проповедовать так, чтобы лукавые и хитрые люди не могли перетолковывать слов правды для возбуждения против слуг Христовых гнева или мести людей, как это очень часто делали враги Христа Спасителя и Его учеников, стараясь слова истины представить как агитацию против власти или народа.

✳ ✳ ✳

Никто не знает Сына, кроме Отца; и Отца не знает никто, кроме Сына, и кому Сын хочет открыть (Мф. 11, 27).

Есть много духовных вопросов, которых не может постичь не только естественный человеческий разум, но и просвещенный христианским видением. Таковы вопросы о Божеском существе: о начале, вечности Бога, о бытии Его без мира ангелов и всей вселенной и иные. Для нашего ума крайне опасно вторгаться в эту сокровенную область, она бесконечно выше нашего кругозора, и обнять своим пониманием эти вопросы мы не в силах. Святые отцы Церкви (святители Григорий Богослов, Григорий Нисский, Василий Великий, Иоанн Златоуст и другие) учат, что мы можем познать Божий свойства: премудрости, благости, всемогущества и другие, — и то, что Бог есть, существует; но что есть Бог по существу Своему — знать сие не надо — человеку. Благомудрый Иоанн Дамаскин говорит, что Бог открыл нам все, что нужно для нашего спасения... Входить в размышление о Божием существе — признак гордости человеческой мысли. И вообще, движение христианского ума направляется не на завоевание новых истин, а на усвоение данных от Бога. Нам всегда нужно помнить, что, если только угодно Богу, Он откроет тайны Своим людям, и кому Сын хочет открыть... Посему, возлюбленный, если к тебе вдруг приходят мысли о Божием существе и вообще о том, чего нет в слове Божием, что не открыто нам, знай — эти мысли праздны, вредны; они — от лукавого, который искушал и прародителей: будете, как боги (Быт. 3, 5). Гони от себя этот соблазн и отвечай искусителю словами великого апостола: кто из человеков знает, что в человеке, кроме духа человеческого, живущего в нем? Так и Божьего никто не знает, кроме Духа Божия (1 Кор. 2, 11). Действительно, как много мы не знаем и не можем понять из окружающей жизни; например, как из семени человеческого, жидкого вещества, рождается человек с костями, глазами, и красивый, и с удивительно целесообразной природой тела, а тем более души Божественной!.. Как разлучается душа с телом? А между тем, эти события рождения и смерти человека так часты у нас перед глазами!

✳ ✳ ✳

Кто не собирает со Мною, тот расточает (Мф. 12, 30).

Здесь можно видеть указание на пассивных служителей Божьей Церкви, кои равнодушно относятся к окружающему их злу, неверию, расколу, разврату, обману и прочему. Ученик Христов призван активно бороться с неверием, извращением Христовой веры и жизни, и всюду насаждать истину христианскую примером чистой жизни, не прибегая, конечно, ни к какому обману и насилию (2 Тим. 2, 5 и др.). Иначе плевелы дадут плод на ниве Христовой, и, вместо приобретения чад Божьих, равнодушные пастыри их рассеивают. Молчание служителей Церкви говорит о нелюбви их к Богу и людям и обличает их маловерие.

✳ ✳ ✳

И, приступив, ученики сказали Ему: для чего притчами говоришь им? Он сказал им в ответ: для того, что вам дано знать тайны Царствия Небесного, а им не дано (Мф. 13, 10—11).

Преемниками апостолов Христовых являются святители Православной Церкви. Им Господь открывает тайны Царства Небесного. Для добрых христиан-мирян иные вопросы кажутся непонятными и странными, тогда как для служителей Церкви они ясны. Так, например: уничижение, бесславие внешнее Церкви и ее святителей кажется соблазнительным для многих. Также миряне придают очень часто громадное значение внешней учености, ставя ее выше благочестия, забывая, что благодать Божия, наполняя сердца смиренных, несравненно высшее дает просвещение.

Поэтому, если мирянам кажется что-либо странным в делах православных пастырей, не нужно их осуждать, не отходить от них, разве только отступят от Церкви Божией (как современные обновленцы и другие раскольники), и всем православным святителям оказывать послушание и поддерживать их добрые дела молитвою и всякой помощью (3 Ин. 1, 8).

✳ ✳ ✳

Чтобы нам не соблазнить их (Мф. 17, 27).

Сам Господь Спаситель совершал Свои дела на земле в зависимости от Своих слушателей и заботой Его являлись малые сии. Как же осторожно нужно быть нам всем, чтобы не соблазнить ближних? А для сего нужно нам воспитывать в себе смирение и любовь сострадательную к людям. Только гордый и эгоист не хочет считаться с чужим мнением. Конечно, здесь нет и речи о каком-либо «благочестивом обмане», как это предлагают католики. Нужно хранить глубокую чистоту во всех своих делах, словах и мыслях при осторожной, внимательной мудрости змеиной.

✳ ✳ ✳

Вы знаете, что князья народов господствуют над ними, и вельможи властвуют ими; но между вами да не будет так: а кто хочет между вами быть большим, да будет вам слугою; и кто хочет между вами быть первым, да будет вам рабом; так как Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих (Мф. 20, 25—28).

В основе взаимоотношений между людьми языческих мировоззрений лежит подчинение слабых сильными. Правители и вельможи страны, где не положено во главу угла учение Христово, или если положено, то лицемерно, имеют в виду главным образом благополучие собственное и своей приближенной касты. Конечно, это не значит, что властители эти непременно грабят и мучают своих подчиненных. Но в конечном итоге вся их деятельность направлена к собственной выгоде и выгоде близких к ним. Подданные же в большинстве своем лишены особых привилегий, а иные среди них и явно гонимы... Христос Спаситель указывает другую норму взаимоотношений между людьми: не подчинение, не порабощение одних другими, а служение друг другу. Каждый будь слугой другому — вот основа христианского общежития. Эту идею служения не только низших высшим, но и сановников – простолюдину, хорошо обозначает наименование вельмож: «министр», что значит служитель. На земле только тогда мог бы быть относительный мир и покой среди людей, если бы в основе жизни лежал Христов закон взаимного служения друг другу, когда каждый не столько добивается своих преимуществ, сколько отказывается от них в пользу своего ближнего, унижаясь до состояния не только слуги, но и раба. Исполнение этого Христова завета мы вводим в православных обителях, в этом воистину христианском общежитии, где начальник обители, игумен, является не вельможею для иноков, а их слугою и трудится для них, как «купленный раб» (преподобный Феодосий Печерский, преподобный Сергий Радонежский и другие). Идея служения меньшому брату даже до рабства кажется странной гордому уму: его, напротив, манит власть над слабыми, сознание своего внешнего превосходства над ними.

Но кто действительно служит своему ближнему со смирением, искренно, не напоказ и от любви к нему, как заповедует своим последователям Христос Бог (Мф. 5, 44—48; Ин. 13, 34—35), тот знает, какую духовную радость доставляет человеку это служение.

✳ ✳ ✳

И тот, кто упадет на этот камень, разобьется, а на кого он упадет, того раздавит (Мф. 21, 44).

Все попытки неверия и маловерия поколебать Христово учение оказались напрасными: истина христианская нерушима, как камень, и от нее отскакивают все злые и лукавые умыслы. Напротив, в спорах с неверием христианская вера побеждает всегда, и ничто не устоит перед светом веры: этот свет ослепляет и поражает всех своих противников. Православная вера не боится никакой дискуссии. Это не голословное утверждение - это факт истории. Сколько удивительно тонких нападений человеческой мысли на христианское учение было сначала и до наших дней: сколько изуверских насилий и кровавых пыток люди бросили на исповедников Христа Бога... И что же? Все усилия эти оказались напрасными, христиане от веры не отреклись, и она сияет, как солнце, и светлее солнца!

✳ ✳ ✳

Они говорят, и не делают (Мф. 23, 3).

Как близок этот упрек Спасителя и к нам, новозаветным пастырям духовным! Разлад между словом и делом всегда виден и производит соблазн среди верующих. Красноречивое слово не может закрыть порочной жизни. Мы — православные святители и пастыри — поставлены Господом быть вождями верующих на пути их вечного спасения. Нам дана благодать Пресвятого Духа в Таинстве священства; мы всегда в молитвенном общении с Богом, часто причащаемся Святых Таин Тела и Крови Христовых... По-моему, христиане всегда могут и должны призывать своих духовных отцов. А оказывается, что мы нередко ниже даже самых обычных мирян-верующих... Страшный отчет дадим мы Богу за свою жизнь, на которую обращены взоры многих тысяч людей!

✳ ✳ ✳

Все, что они велят вам соблюдать, соблюдайте и делайте; по делам же их не поступайте (Мф, 23, 3).

Вот Господь дает ответ всем хулителям православного духовенства. Вы всюду кричите, что духовенство православное не на высоком положении: оно, мол, жадно, в массе своей погрязло в пьянстве, некультурно внешне... Пусть будет даже так, хотя это неправда. Но скажите, учит вас православное духовенство чему-либо дурному, или сомнительному, или ложному? Нет, оно всегда предлагает вам чистое, светлое, правильное Христово учение, выше и совершеннее коего нигде не найдете: ни в философских учениях, ни других религиях. Свежая, здоровая, чистая вода не сделается негодною, если ее подадут в деревянном ковше, а не в серебряном кувшине.. По вашему суждению, хулители православного духовенства, у нас много недостатков! Избегайте сами этих недостатков. А тому, что мы вам предлагаем, — следуйте. И на душе у вас будет покойно. Притом, разве нет среди православного духовенства добрых пастырей? Кто не знал в недавние годы о приснопамятном батюшке отце Иоанне Кронштадтском, этом ярком пастыре православном, светильнике чистой жизни на весь мир! И в каждом городе был уважаемый батюшка, молитвенник, подвижник. И немало их есть и теперь, хотя много в ссылках и тюрьмах! А в святых обителях сколько смиренных и кротких незримых рабов Божиих было, хотя находились и порочные иноки. Почему же вы не живете так, как жили эти добрые пастыри? Не осуждай, возлюбленный, своего пастыря, если видишь его пороки. О себе заботься, чтобы устоять тебе на правом пути и не упасть и не закоснеть в падении и чрез то лишиться вечной жизни. Кто ты, осуждающий чужого раба? Перед своим Господом стоит он или падает. И будет восставлен, ибо силен Бог восставить его (Рим. 14, 4).

✳ ✳ ✳

Многие придут под именем Моим, и будут говорить: «я Христос», и многих прельстят (Мф. 24, 5).

Как это случится? Неужели человек может дойти до такого состояния ослепления и лжи, что будет считать себя Спасителем Богом? Объясняется это безумной гордостью, в какую человек может впасть лишь под влиянием сатаны, в состоянии духовной ненормальности. Такой безумец вначале мог вести и строгую подвижническую жизнь. Ослепление же это духовное в нем стало, когда он вышел из послушания Церкви и стал на путь самочиния. Вот где корень такого безумия у людей. Кто находится в общении и полном послушании у Церкви Православной, тот всегда с Богом и Им хранится от всякого ядовитого прилога сатаны: такой христианин преуспевает в смирении и у него никогда не может появиться сравнения себя с добрыми подвижниками и угодниками Христовыми, тем более он гонит от себя такие уродливые мысли, чтобы человек считал себя Христом Богочеловеком! Несчастные гордецы! Они даже не понимают, что являются игрушкой в руках сатаны!

✳ ✳ ✳

И, по причине умножения беззакония, во многих охладеет любовь (Мф. 24, 12).

Замечено, что развратники, завистники, скупцы отличаются большим бессердечием. У них нет жалости к людям, сострадания. Что причина этого? Грехи. Они опустошают нашу душу, лишают ее самого лучшего украшения — любви! Не то видим у христиан, чистых душою и телом. Вот дивный старец преподобный Серафим Саровский. Сколько любви у него к самым тяжким преступникам! Преподобный кланялся всем приходящим к нему, целовал руки, приветствовал радостно во всякое время года пасхальным: «Христос Воскресе!» А детей как любил святой старец! Он не мог равнодушно видеть детей, брал их на руки и целовал! Когда смотришь на окружающую жизнь, то приходишь в ужас, до какого состояния доходят теперь люди и даже дети... Пришлось мне зимою идти по улице нашего села не по середине, а с краю, где ходят все люди (тротуара не было в том месте, где я шел). На меня чуть не налетели сани. Лошадью правил мальчик лет 14-ти с худым, злобным лицом. Я ему говорю: почему ты не свернул немного в сторону, ведь тебе все равно, где ехать (по всей улице и во всем селе был большой снег и хорошая санная дорога). Но он зло ответил с криком: ты сам поворачивай! Я ужаснулся этому озлоблению почти ребенка. Сам ли он дошел до такого ожесточения, или его успели научить... Во всяком случае, факт знаменательный! Кто бы я ни был, как бы ни учили ненавидеть священников, однако если я на свободе, хотя бы и в ссылке, то ведь могу, как всякий гражданин, ходить по селу без опасения быть израненным! Что я сделал этому мальчику? Ведь он меня как личность вовсе не знает. Меня обличает разве лишь одежда... При том ведь он видит пред собой человека в летах, гораздо старше его. Неужели мы дожили до того, что школьники давят лошадьми епископа, хотя бы и ссыльного? Я шел и думал: что выйдет из этого молодого хулигана? Если он теперь не задумываясь готов задавить человека, то что стоит ему впоследствии убить человека? Да. Несомненно, это шаг к разбою! А где причина? Причина в воспитании, в распространении мнения о том, что никакого греха нет, что обман, разврат и прочее — это не грех, что грех — это вообще предрассудок, так что самое слово «грех» берется в нашей печати в кавычки, как насмешливое! А нет греха — значит все возможно. Так основою преступлений и связанных с ними жестокостей, бессердечия и злобы меж людьми является неверие, отрицание и попирание всякого Божеского закона, беззаконие. И никогда не будет любви и сострадания к той стране, где отрицается Божественный Закон. Христос Спаситель указал любовь как норму человеческой жизни. Заповедь новую даю вам, да любите друг друга… По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою (Ин. 13, 34—35).

Христос Богочеловек зовет людей к любви полной и самоотверженной - как Я возлюбил вас (Ин. 13, 34), и дает силы нам исполняться этой любви через благодатные таинства, подаваемые в Церкви Божией. Чем ближе человек к Богу и Церкви, чем усерднее он молится и освящается таинствами Церкви: покаянием, причащением святых Христовых Таин, тем более он любит ближнего и выражает это вовне: в материальной помощи, в духовном утешении, молитве о нем. Кто гонит веру в Бога у людей и преданность Православной Церкви, в которой одной лишь благодатные таинства, тот закладывает фундамент общего озлобления, вражды, ненависти друг к другу. А кто сам верит в Бога, послушен Церкви и зовет к сему других, тот насаждает среди людей любовь, мир, радость, душевный покой — залоги внешнего преуспевания человеческой жизни.

✳ ✳ ✳

Итак бодрствуйте, потому что не знаете, в который час Господь ваш приидет (Мф. 24, 42).

Можно говорить, что страшный суд Христов будет нескоро, хотя мы этого знать не можем. Но отрицать суд Божий никто не смеет. Так же и смерть для каждого из нас может наступить скоро или еще не так скоро, но она непременно наступит. Поэтому жизнь всякого человека на земле есть приближение и приготовление к смерти, а общая мировая жизнь есть подготовка ко второму пришествию Христову, к ответу на страшном всемирном суде Христовом, к великой скорби и трагедии человечества. Сын Человеческий, придя, найдет ли веру на земле? (Лк. 18, 8).

✳ ✳ ✳

Подошел также и получивший два таланта и сказал: господин! два таланта ты дал мне; вот, другие два таланта я приобрел на них. Господин его сказал ему: хорошо, добрый и верный раб! в малом был ты верен, над многим тебя поставлю; войди в радость господина твоего (Мф. 25, 22—23).

У некоторых добрых служителей Церкви Христовой иногда появляются унылые речи. Вот я — простой, обыкновенный священник или епископ. Никаких особых талантов у меня нет. Что я могу сделать полезного? Пастырь-семинарист говорит с горечью: «Почему я не окончил Академию? Тогда я работал бы широко!» А кандидат богословия замечает: «Вот, если бы я был магистром богословия, много добра я тогда сделал бы!» Иной скорбит: «Если бы у меня были такие таланты, как у Антония или Филарета!» Все подобные речи от лукавого... Они напоминают о том неверном и ленивом рабе, который свой талант зарыл в землю и за это наказан был Богом (Мф. 25, 24—30). Боже! Избавь нас от этих вражеских дум. Здесь в нас говорит грубая зависть. Не всякому Господь дает много талантов: иному больше, а другому меньше - все это распределяет Премудрый Владыка — каждому по его силе (Мф. 25, 15). Не все святители Антонии, и не все священники Иоанны Кронштадтские: им от Бога даны многие таланты, которые они своими неустанными трудами во славу Божию и благо ближнего во сто трудов уплодоносили...

Но и каждый, самый обыкновенный священник Православной Церкви, тем более святитель, может с Божьей помощью совершать много добра. Что важнее всего в служителе Церкви Божией? Верность непоколебимая Богу и Церкви Святой: когда пастырь Христов открыто, явно для всех, не боясь угроз и вместе не поддаваясь ни лести, ни наживе, исповедует пред всеми людьми свою веру глубокую в Бога и проявляет твердую преданность Святой Православной Церкви. В дни современных религиозных шатаний, когда ради земного покоя и боясь тюрем немало и пастырей Церкви изменили святой вере, в которой родились и откуда восприняли свою благодать, и стали вне Церкви безблагодатными раскольниками, — эта верность своему пастырскому долгу, святому православию имеет главнейшее значение в пастырском деле. Одна лишь стойкость в святой вере пастыря способна удержать и всю его паству от нечестивых расколов и безверия.

И если нет этой твердости в служителе Церкви, то не имеют никакого значения ни ученые дипломанты, ни красноречие, не иное что другое. Такую стойкость в вере может иметь обыкновенный средний Христов работник — пастырь или святитель. Если с верностью в служителе Христовом соединяются еще и молитвенность, и церковность, и сострадательная любовь к ближним, то такой духовный труженик имеет большое благотворное влияние на паству. Что такое молитвенность? Это когда пастырь каждый шаг своей жизни и деятельности обвеял молитвой к Богу, когда, подобно псалмопевцу, всегда он видит перед собою Господа (Пс. 15, 8). В храме Божием он горит огнем молитвы, привлекая к ней и всех молящихся; в домах своих овец духовных он зовет к молитве Богу во всей жизни человеческой... Церковность в пастыре — это когда он всю свою жизнь и деятельность строит по нормам Церкви: молится так, как учит Церковь; в нем нет сектантской экзальтации и обновленческого духовного распутства. Службу Божию церковный пастырь старается править, приближаясь как можно теснее к церковному уставу. Оттого и пение имеет церковный характер, и всюду чинность и благоговение. А сострадательность к пастве - это когда пастырь не закрывается сам в себе, но все доброе и святое спешит нести своей пастве, не ожидая, что к нему придут люди, напротив, сам устремляясь к бедным, несчастным и грешникам, из любви и жалости к ним, подражая великому Пастыреначальнику и Спасу душ наших Христу Богу, Который, выйдя… увидел множество людей и сжалился над ними, и исцелил больных их (Мф 14, 14).

Всеми этими чертами светлыми может обладать (и обладает нередко) каждый обыкновенный благодатный служитель Православной Церкви.

✳ ✳ ✳

Итак, идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святаго Духа, уча их соблюдать все, что Я повелел вам; и се, Я с вами во все дни до скончания века. Аминь. (Мф. 28, 19—20).

Назначение православных святителей и пастырей — всемирное — приводить все народы земли к Богу чрез Церковь Христову. Для этой великой цели недостаточно одной лишь великой ревности проповедников — необходима еще помощь благодатная, которая дается лишь посланникам Церкви. Кто решается проповедовать христианскую веру без благословения Церкви Православной — тот самочинник и лишается благодатной помощи Божией в своем деле. Как проповедовать, если не будут посланы? (Рим. 10, 15). Вот почему не ведут к спасению души усилия ревностных сектантских проповедников, а также и труды прежних наших интеллигентов — самозванных богословов — В.В. Розанова, Мережковского и других. Игнорируя руководство Православной Церкви, полагаясь на свои лишь человеческие силы, они, естественно, впадают в разные ереси, из которых никак не выпутаться. И вместо добра они усердно работают в сторону зла. Иное дело — труды наших православных профессоров, прежних Духовных Академий и университетов, научно раскрывавших истины богословские во вселенском масштабе с благословения Церкви (к сожалению, впрочем, не все исключительно профессора, хотя подавляющее большинство было православными)... Но главными апостолами для всего христианского мира являлись продолжатели апостолов — православные святители и пастыри. При осуществлении этой всемирной миссии у служителей Христовых не должно быть уныния, когда они видят озлобление со стороны окружающих. Как бы ни был враждебно настроен против святой веры невер или еретик - и он может поддаться действию благодати Божией, лишь бы только у проповедника Христова была крепкая любовь к заблуждающимся и неустанность в труде. Разве только не поддадутся действию благодати Божией сознательные богоборцы, вроде книжников и фарисеев - современников Спасителя, видевших чудеса Господа, например - воскрешение Лазаря, и не только не уверовавших во Христа Бога, но еще более озлобившихся; или нынешних наших богоборцев — обновленцев главарей: Александра Введенского, Александра Сеченюка (Боярского), Владимира Красницкого, Николая Платонова и других сознательных разрушителей дела Божия на земле.

Все эти и им подобные — хулители Духа Святого (Мф. 12, 31—32). Не о них речь, они слепые вожди — и Господь советует апостолам оставить таких: оставьте их: они — слепые вожди слепых; а если слепой ведет слепого, то оба упадут в яму (Мф. 15, 14). К погибшим овцам современного народа избранного — народа русского, увлеченного в неверие врагами, наш долг — идти и немолчно возвещать Царство Божие. Кто знает, быть может, многие из них и вообще из других народов, пребывающих в ересях, язычестве и неверии, обратятся на путь истины. «Народ, что земля, — говорит один православный пастырь-миссионер, — земля таит зачатки жизни и в холодную жесткую зиму, но нужно, чтобы к ней весной приблизилось солнце с неба своим теплом и светом: тогда все растет, цветет и приносит плод. Восток свыше, Солнце правды — есть Христос с неба: приблизьте Его через Церковь к духовной жизни всякого народа, всякого племени, и там, как на земле весною и летом, завьется, зацветет дивная жизнь и уплодоносятся духовные нивы» (Прот. И. И. Восторгов. «Церковность». М., 1910. С. 17—18).

✳ ✳ ✳

И дивился неверию их (Мк. 6, 6).

Так говорит святой Евангелист о соотечественниках Спасителя — жителях города Капернаума, где жил Христос. Другие города и селения, слыша Божественное учение Господа и видя Его чудеса, уверовали в Него и следовали толпами за Ним, исцеляясь от своих недугов. Но те, на глазах которых прошла значительная часть жизни на земле Спасителя и которые знали родственников Господа, не верили в Спасителя, так что Он не совершал здесь чудес (Мк. 6, 1—6). Что было причиной неверия в Спасителя у жителей Капернаума? Их предрассудок: может ли быть Этот Пророк их соотечественником? Они не проникли в глубь существа вопроса, а судили предвзято, ложно. Я не раз думал об отношении к нашей Православной Церкви западных народов, исповедующих, как известно, не истинное христианство, а подделку его: католичество, протестантство, англиканство. И мне кажется, что меньше всего придет верующих в лоно Церкви Божией из католического вероисповедания. Это потому, что оно наиболее предрассудочно: считает себя Церковью и относится к Церкви Божией как схизматической.

Отдельные представители католической религии приходят и будут приходить к святому православию. Но все католическое, латинское вероисповедание, мне думается, никогда не примирится с Церковью Христовой. Напротив, все силы оно направляют и будут направлять к тому, чтобы уничтожить Церковь Божию... А протестантство и англиканство гораздо легче могут прийти к Церкви Божией Православной, так как у них меньше предрассудков и враждебности к святому православию. И мы видим, что протестанты сравнительно в большем числе присоединились и стремятся к соединению с Церковью Божией. И англиканская религия тоже очень часто ищет сближения с Христовой Церковью Православною... Дай Боже, чтобы этим стремлениям удалось осуществиться! О сем будем усердно молиться Пастыреначальнику Христу Богу, чтобы и иноверцы вместе с нами у единого престола славили всесвятое имя Живоначальной Троицы, будучи сопричтены к единому спасительному стаду церковному — Святой Православной Церкви Божией!

✳ ✳ ✳

И собрались Апостолы к Иисусу и рассказали Ему все, и что сделали, и чему научили. Он сказал им: пойдите вы одни в пустынное место и отдохните немного, — ибо много было приходящих и отходящих, так что и есть им было некогда (Мк. 6, 30—31).

Продолжателями дел апостолов Христовых на земле являются святители и пастыри Православной Церкви (Мф. 28, 20). В чем главная их деятельность? В молитве и служении слова (Деян. 6, 4). В святом храме Божием пастырь усердно молится о всем мире, о своей пастве; пламенным духом своим призывая за требами, особенно молебнами, ученик Христов вместе со всеми молится Господу, как сие делал приснопамятный батюшка отец Иоанн Кронштадтский и другие труженики — иереи Божии. И дома, в уединенной молельне, пастырь Христов усердно молится Богу о своих немощах и всех своих духовных овцах... Также неустанно трудятся служители Христовы и в другой великой пастырской области, в храмах, где проповедуют слово Божие.

В храмах, где обширная аудитория, немолчно должен возвещать о Царствии Божием продолжатель дела апостолов. И по домам своих прихожан и у себя при всяком случае — постоянно говорит о духовном мире ревностный проповедник — пастырь. Опыт современной жизни показал, что недостаточно усердна была наша молитва и не вдохновенно слово наше. Почему немало прежних православных людей ушло от Церкви Божией? Потому что религиозное начало недостаточно охватило их: не знали они сладости молитвы, не тосковали о будущем Небесном Граде. А это оттого, что мы не сумели зажечь в их душах огонька веры в Бога и будущую жизнь. В ком есть этот огонь веры — того не могут увлечь никакие уговоры атеистов. Усилить нужно нам свою молитву к Богу и проповедь о Царствии Божием.

Господи, как много здесь работы. Ведь нам нужно привести в Церковь Православную не только окружающих, но показать истинный свет христианский и многим другим: язычникам, иудеям, католикам, протестантам и другим различным людям... Воистину, жатвы много! Своим постоянным трудом и молитвой и проповедью усердный пастырь Христов поглощен весь... Господь разрешит Своим труженикам и отдых. Пойдите вы в пустынное место и отдохните немного. В чем отдых? Не в светских развлечениях, в роскоши, пище и питании. А в необходимой поддержке ослабевшего тела и в духовном уединении со своею душою и Богом. Отдохнуть немного! А потом опять за труд, и труд святой!

Боже! Как много дней проходит у меня в лености, в пустых разговорах... А между тем каждый день считан, особенно у православного святителя. Сколько потрачено времени, чтобы дать мне и образование, и поставить в высокий сан епископа… Ныне день моей архиерейской хиротонии. И я слышу ныне трогательные и вместе страшные слова Сладчайшего Учителя и Бога моего, обращенные вместе с другими святителями и ко мне, ничтожнейшему и худородному: Не вы Меня избрали, а Я вас избрал и поставил вас, чтобы вы шли и приносили плод, и чтобы плод ваш пребывал (Ин. 15, 16).

✳ ✳ ✳

Иисус, выйдя, увидел множество народа и сжалился над ними, потому что они были, как овцы, не имеющие пастыря; и начал учить их много (Мк. 6, 34).

Вот где основание для неустанной и обильной проповеди у служителя Христова: пример Самого Спасителя, учившего долго и много сынов Израиля. А основа — жалость, сострадание к бедным духовным овцам, жаждущим истины, окруженных злым лжеучением, предлагающим им вместо хлеба — камни и вместо воды — яд. Наш философ и писатель Ф. М. Достоевский говорит православным пастырям: «Народ Божий любите, не отдавайте стада отбивать пришельцам, ибо если заснете в лени и брезгливой гордости своей, а пуще в корыстолюбии, то придут со всех стран и отобьют у вас стадо ваше. Толкуйте народу Евангелие неустанно» (слова старца Зосимы из романа «Братья Карамазовы»).

✳ ✳ ✳

Иисус, выйдя, увидел множество народа и сжалился над ними, потому что они были, как овцы, не имеющие пастыря; и начал учить их много (Мк. 6, 34).

В основе пастырского делания лежит любовь, жалость, сострадание к человеческим душам. Не слава, не корысть, а именно скорбь о душах пасомых — вот что движет пастырем-тружеником. Когда ты видишь, служитель Христов, сотни и тысячи молящихся в святом храме, вместе с тобою возносящих славу Богу и плачущих о своих грехах и нуждах; когда замечаешь, как ловят каждое твое слово истины, а кругом храма Божия рыщут духовные волки, стремящиеся увлечь овец Христовых в ограду ересей и неверия, пожалей этих бедных людей, отдавшихся твоему водительству, и осознай, как ничтожны мы, предстоятели о них и учителя их, пред этой их преданностью Богу и нам, Его служителям! Только тот пастырь не предаст своих духовных овец, кто руководствуется в своей деятельности любовью к пастве своей. Если я корыстолюбив и меня могут соблазнить деньгами, я уже потерял звание пастыря. Если я работаю ради своей славы, чтоб хвалили меня - я убоюсь унижения и смеха людского, тюрьмы, ссылок. Но кто любит и жалеет своих духовных овец, тот отдаст свою свободу и даже жизнь, но не изменит своей пастырской совести и не обманет своих прихожан и не предаст их ереси или неверию, подражая Пастыреначальнику Христу Богу, Который сказал о Себе: Я есмь пастырь добрый: пастырь добрый полагает жизнь свою за овец (Ин. 10, 11). Сказал так, и действительно отдал Свою бесценную жизнь, умер на кресте позорною смертью для спасения всего мира...

✳ ✳ ✳

Имейте в себе соль, и мир имейте между собою (Мк. 9, 50).

Что это за соль духовная, которую должен иметь в себе ученик Христов? Это слово правды и обличения грехов. Когда ты видишь своего собрата-христианина, совершающего грех, не пройди мимо него, не скажи: какое мне дело? Это меня не касается... Нет, но сделай ему указание, обличи его грех. Если же согрешит против тебя брат твой, пойди и обличи его между тобою и им одним (Мф. 18, 15). А у нас напротив, друг другу говорим лишь лесть, боимся сказать друг другу слово правды, чтобы не обидеть ближнего. А того не замечаем, что ближний наш — духовно заболел и остается в болезни своей, так как никто не говорит ему о его болезни. Какая же цель сего обличения, ведь оно неприятно, как соль съедает гниль? Благо ближнего нашего. Если послушает тебя, то приобрел ты брата твоего (Мф. 18, 15). Но, указывая брату своему грехи его, христианин не говорит, что сам-то он безгрешен. Напротив, просит и ему указывать его недостатки... И обличать мы должны друг друга кротко, беззлобно, без насмешек, терпеливо, любовно, скорбя о грехах своих и чужих. Мир имейте между собою, — призывает нас Спаситель. Не выходите из себя, не осуждайте брата своего, не злорадствуйте об его несчастии: делайте так, чтобы не было ссоры между вами, а лишь мир. Так, взаимно поддерживая друг друга, исправляя и предохраняя от грехов, мы будем представлять одну мирную, христианскую семью, уклоняющуюся от всего развращенного (1 Кор. 5, 13).

✳ ✳ ✳

Иисус сказал в ответ: истинно говорю вам: нет никого, кто оставил бы дом, или братьев, или сестер, или отца, или мать, или жену, или детей, или земли, ради Меня и Евангелия, и не получил бы ныне, во время сие, среди гонений, во сто крат более домов, и братьев, и сестер, и отцов, и матерей, и детей, и земель, а в веке грядущем жизни вечной (Мк. 10, 29—30).

Исполнение этих светлых слов Спасителя нашего Бога вижу я над собой, недостойным служителем Христовым и рабом лукавым и лживым. Седьмой год приходится жить мне среди мира; сначала в должности приходского пастыря, а потом в сане епископа. И сколько добрых душ пеклось обо мне с чисто материнской и отеческой любовью! А как много духовных детей, братьев и сестер во Христе послал мне Господь, все они относились ко мне с самой искренней преданностью! Во всем имел помощь материальную — в пище, и в одежде, и помещении, даже в дни голода 1921 года и во время нынешней ссылки на далеком севере! Так милосердный Господь утешает своих рабов еще во время земной жизни их. А какие великие блага ожидают в жизни будущей тех, кто посвятил себя служению Христову! Залогом этих будущих вечных благ являются те Божии милости, какие Господь уже дал Своим рабам, как о сем говорит нам Церковь в молитве: «Боже великий и дивный, неисповедимою благостью и богатым промыслом управляяй всяческая и мирская нам благая даровавый и споручивый нам обещанное Царство дарованными Твоими…»

✳ ✳ ✳

Тогда Пилат, желая сделать угодное народу, отпустил им Варавву, а Иисуса, бив, предал на распятие (Мк. 15, 15).

Итак, по человекоугодию, из желания сделать приятное еврейским книжникам и толпе Пилат осуждает на смерть заведомо Известного ему Невинного Страдальца — Спасителя мира. Этот пилатов грех человекоугодничества очень распространен среди нас. Как часто люди смеются над истиной, над святыней великою, лишь бы доставить удовольствие иному неверу...

И очень часто мы стараемся выслужиться перед сильными мира сего так себе, безо всякой даже пользы. Есть какая-то рабская черта угодливости у нас пред человеком выше и сильнее нас. Он даже презрительно смотрит на нас, а мы спешим высмеять что-либо высокое, поглумиться и льстиво заглядываем в глаза сильному человеку — понравилось ли ему это...

Иной из чувства подхалимства бывает иногда виновником мук или даже смерти другого человека... Нужно бороться с этой гадкой чертой в нашем характере. Стараться быть угодными Богу, Ему всю свою душу отдать; а людям тоже служить, и даже до самопожертвования, но служить свято, искренне, во благо, а не подслуживаться одним, губя других!..

✳ ✳ ✳

А они пошли и проповедывали везде, при Господнем содействии и подкреплении слова последующими знамениями. Аминь (Мк. 16, 20).

Дело распространения Христианской Церкви на земле есть явное чудо Божие. Робкие, бескорыстные ученики Спасителя покорили весь тогдашний мир, с которым сталкивались; стала немощной сила могучих римских царей, гордая философия языческая склонилась перед Христовой истиной, разбились все ухищрения тогдашних иудеев. А чем пленили ученики Христовы? Истиной Христовой и красотой благодатной жизни своей, а также и чудесами внешними. И ныне идет победоносное шествие Христовой Церкви в мире, при всяком и многом нападении врагов Божьих. Кто стремится к духовной красоте, тот увидит красоту Христовой истины и благодатной жизни в святом православии, и даже чудеса, если сие угодно будет Господу.

✳ ✳ ✳

И будет царствовать над домом Иакова во веки, и Царству Его не будет конца (Лк. 1, 33).

Сколько горя и несправедливости, а то и злой смерти терпят бедные люди на земле от людей. И если бы не было надежды на изменение этих страданий, то жизнь была бы сплошным ужасом. Но на земле христианин не ищет себе утешения. Здесь только иногда, как искорки, как отблески прекрасного дня наступают периоды относительного покоя, свободные от террора и войн... А там, в жизни будущей, воссияет Царство Христа Бога — Всемогущего, Кроткого, Вселюбящего, то Царство, где исстрадавшиеся, измученные люди найдут действительный, желанный покой, которое уже не сменится иным царством, а будет вечным! Какая отрадная истина для людей!

✳ ✳ ✳

Служить Ему в святости и правде пред Ним, во все дни жизни нашей (Лк. 1, 75).

Вот цель жизни для людей — служение Богу. Что же это значит? Исполнять волю Божию во всех условиях нашей жизни. Служить Богу может не только священник, но и всякий мирянин - интеллигент, рабочий, крестьянин, каждый на своем посту, если только он постоянно помнит Бога, хранит в чистоте Закон Божий и исполняет заповеди Божии под руководством и в послушании Христовой Церкви. И служа Богу действительно и постоянно, христианин испытывает всегда мир и радость в душе своей и любовь ко всем людям, так как с ним постоянно Сам Господь, источник блаженства, святости и любви.

✳ ✳ ✳

А упавшее на камень, это те, которые, когда услышат слово, с радостью принимают, но которые не имеют корня, и временем веруют, а во время искушения отпадают (Лк. 8, 13).

Не относятся ли эти слова Христовы ко многим из наших интеллигентов, которые перед революцией увлекались так называемым богоискательством: они, как птички, радостно порхали от одного христианского учителя к другому, а то и неверующему, не отличая христианских учителей от лжеучителей. Но это увлечение христианской верой оказалось призрачным: когда наступили искушения их веры, в современный период, многие из них совсем отпали от веры Христовой!

✳ ✳ ✳

А если где не примут вас, то, выходя из того города, отрясите и прах от ног ваших во свидетельство на них (Лк. 9, 5).

Господь Спаситель запрещает Своим ученикам делать какие-либо насилия над другими религиями, даже над язычниками и неверами. Апостолы Христовы привлекали в Церковь Божию словом убеждения, проповедуя со многими слезами среди всевозможных козней от врагов Божиих (Деян. 20, 19), благовременно и безвременно (2 Тим. 4, 2), указывая на примеры собственной веры в Бога (1 Кор. 4, 1 и др.). Если проповедников-апостолов не принимали в каком-нибудь месте, они, верные заветам своего Божественного Учителя, не мстили инакомыслящим, не употребляли никаких хитростей, обмана, тем более — насилия. Не так распространяют свою веру инославные проповедники — католические и протестантские миссионеры. Они действуют главным образом хитростью, устраивая благотворительные учреждения: больницы, приюты, школы, чтобы через эти внешние средства задобрить язычников и навязывать им свою веру. Они искусно пользуются разногласиями общества, интригуя и направляя одних против других. А где встречают препятствия, не стесняются употреблять и военную силу. Но что еще более возмутительно: римские папы с своим духовенством на протяжении всего времени своего отпадения от Церкви Божией, несомненно, поныне употребляют все меры разных интриг, обмана и насилия в отношении к Святой Православной Христовой Церкви. Ослепленные и безумные, они себя считают Церковью Христовой, а нашу Святую Божию Церковь — схизматичною. Против православных христиан русской страны папа открыто благословлял телесные наказания, хвалил палачей христианской веры, объявлял против православия крестовые военные походы.

Таким же образом против Церкви Божией являются и современные нам, вышедшие от нас богоотступники: обновленцы, самосвяты и другие раскольники. И замечательное дело: стоит только какой-либо общине выйти из Церкви Божией, как она проникается бешеной ненавистью в отношении Христовой Церкви, в общении с коей члены этой общины состояли.

Таковы, например, приверженцы ВВЦС, которые в своих злобных чувствах и насилиях к православным не ушли далеко от обновленцев старых, давних врагов Церкви Божией —латинян. Как современники Христа Спасителя — книжники, фарисеи, саддукеи и другие, враждовавшие между собою, все смертельно ненавидели Христа Спасителя и при виде чудес Христовых и силы Его учения — пришли в бешенство и говорили между собою, что бы им сделать с Иисусом (Лк. ё), так и все отступники от Церкви Божией (и католики, и протестанты, и сектанты, и обновленцы, и самосвяты, и приверженцы ВВЦС, и лубенцы и другие раскольники и еретики), враждуя между собою, все в одинаковой степени ненавидят Святую Церковь Христову Православную, радуясь ее земному унижению и страданиям от мира неверующего. Христиане православные должны постоянно помнить, что, если кто идет против Церкви Божией Православной, кто не с нами, кто всякими средствами старается увлечь православных овец в свою отдельную общину, от Церкви Православной отличающуюся, - не должно идти за такими лжеучителями, хотя бы они казались и ласковыми, и добрыми, и как бы ничем по внешности не различающимися от православных пастырей. Не верьте им, возлюбленные, избегайте всех этих отступников от Церкви Божией, ибо все они лжеапостолы, лукавые делатели, принимают вид Апостолов Христовых. И неудивительно: потому что сам сатана принимает вид Ангела света (2 Кор. 11, 13—14).

✳ ✳ ✳

Вложите вы себе в уши слова сии: Сын Человеческий будет предан в руки человеческие. Но они не поняли слова сего, и оно было закрыто от них, так что они не постигли его (Лк. 9, 44—45).

Видишь, возлюбленный, что и апостолы Христовы не сразу и не всё постигли в учении Христовом. Хотя они выделены были из среды других верующих в Спасителя и им одним Он открыл тайны Царства Небесного (Мф. 13, 11). Только после преславного Своего Воскресения Христос Спаситель отверз ум учеников Своих к уразумению писаний (Лк. 24, 45). И во время сошествия Пресвятого Духа на апостолов они стали премудрыми ловцами человеческими к спасению вечному, стали домостроителями таин Божиих (1 Кор. 4, 1).

Преемниками же святых апостолов в понимании и разъяснении и распространении слова Божия стали святители Божией Церкви, кои от себя уполномочивают на сие дело православных пастырей и достойных мирян. Как же могут понять смысл слова Божия нынешние безбожники, подходящие к слову Божию не только без благоговения, но и с наглым презрением и определенным предубеждением, старающиеся во всем видеть противоречия в святой Библии, и с тем, чтобы доказать безумную мысль, что Бога — нет. Конечно, книга вечной жизни для таких закрыта. И сбывается над ними пророчество Исаии, которое говорит: слухом услышите — и не уразумеете, и глазами смотреть будете — и не увидите, ибо огрубело сердце людей сих и ушами с трудом слышат, и глаза свои сомкнули, да не увидят глазами и не услышат ушами, и не уразумеют сердцем, и да не обратятся, чтобы Я исцелил их (Мф 13, 14—15).

✳ ✳ ✳

Когда Он говорил им это, книжники и фарисеи начали сильно приступать к Нему, вынуждая у Него ответы на многое, подыскиваясь под Него и стараясь уловить что-нибудь из уст Его, чтобы обвинить Его (Лк. 11, 53—54).

Не для того, чтобы узнать истину, слушали Спасителя книжники и фарисеи, а для того, чтобы отыскать что-нибудь против Него, особенно обвинение в гражданской измене. Это для того, чтобы отдать Спасителя на суд, а если возможно, то и убить Его, чего они, в конце концов, и достигли...

А между тем как многого они лишились, эти безумцы! Ведь они слышали учение от Самого Бога, видели Его Пречистый лик, были свидетелями Его великих и многих чудес, — и все это напрасно прошло мимо души завистливой и лукавой...

Сколько людей хотело бы быть на их месте! Видеть и слышать Спасителя мира: многие пророки и праведники желали видеть, что вы видите, и не видели, и слышать, что вы слышите, и не слышали (Мф. 13, 17).

И в наши дни враги Бога и Церкви Его — неверы, обновленцы и им подобные, тоже стараются вступать в диспуты с православными... Это они делают не для того, чтобы найти истину, а чтобы уловить христиан в чем-либо. Особенно стараются они найти у православных что-либо против внешней власти... А между тем, все эти отступники от истины Христовой живут в стране православной, то есть там, где содержится истина Христова: они всегда могут видеть православное богослужение, слышать Христово учение во всей его чистоте и неповрежденности; им предоставляется возможность стать членами Церкви Божией и наследовать вечную блаженную жизнь через отречение от своих заблуждений и вступление в лоно Православной Церкви. А какие-нибудь чистые душою младенцы — индусы, китайцы или богобоязненные скандинавы-протестанты, и не слышали о красоте нашего православного богослужения и о возвышенности, мудрости, простоте и глубине православного учения!

✳ ✳ ✳

Некто из народа сказал Ему: Учитель! скажи брату моему, чтобы он разделил со мною наследство. Он же сказал человеку тому: кто поставил Меня судить или делить вас? (Лк. 12, 13—14).

Христос Спаситель явился на землю не для того, чтобы устроить людям здесь, на земле счастливую, спокойную, богатую жизнь: рай на земле. Господь наш Иисус Христос не был специальным реформатором. Он не ставил себе задачей уничтожить нищету мирскую. Сам Он не имел, где главы приклонить (Лк. 9, 58), говорил: нищих всегда имеете с собою (Ин. 12, 8).

Своих почитателей Спаситель не освободил ни от скорбей, ни от болезней, ни от гонений, ни от насильственной смерти (Ин. 16, 33; Лк 21, 12—17). Зачем же сходил на землю Бог Слово? Для спасения душ человеческих, для того, чтобы переродить человека из греховного, страстного в сына Божия и дщерь Божию по благодати: дать чрез это внутреннюю радость человеку, которая, начинаясь здесь, будет продолжаться вечно (Ин. 16, 22).

Господь наш Иисус Христос и называется Иисус, или Спаситель, как это разъясняет архангел Гавриил святому Иосифу Обручнику, говоря о рождении от Девы Марии и Духа Свята — Сына Божия: родит же Сына, и наречешь Ему имя Иисус, ибо Он спасет людей Своих от грехов их (Мф. 1, 21).

Но такой характер деятельности Спасителя нашего и Бога не говорит еще о том, что Он не оказывает влияния на земную жизнь. Напротив, здесь залог и благополучия земного. Когда ты будешь настоящим учеником Христовым: станешь любить Бога, исполнять Его святые заповеди, боясь оскорбить Его даже грешной мыслью, а также будешь любить ближнего своего, не делать ему никакого зла, — тогда со своей стороны будешь оказывать великое благодеяние и для всех окружающих. И если бы так же поступали и все люди, тогда воистину был бы рай на земле! Но так как люди отходят от Бога и Его заповедей, ставят во главу деятельности своей волю человеческую, изменчивую, ограниченную, а без Бога и злую, полную ненависти и вместе страха, — то о земном рае, или даже относительном покое на земле не может быть и речи, согласно словам Христовым: и, по причине умножения беззакония, во многих охладеет любовь (Мф. 24, 12).

✳ ✳ ✳

Но Бог сказал ему (богачу): безумный! в сию ночь душу твою возьмут у тебя; кому же достанется то, что ты заготовил? (Лк. 12, 20).

Перед лицом смерти все мирские блага теряют свою цену. Зачем мне здоровье, если рано или поздно я совсем лишусь его? К чему богатство: ведь его я не возьму с собой в могилу. Слава людская не освободит тела моего от разложения. Какой же смысл всех этих, таких неустойчивых и временных благ? — Тот, чтобы ими пользоваться на пользу ближних во славу Божью. Все, что сделал доброго им, людям, здесь, на земле — не погибнет, а пойдет с нами в жизнь вечную: это то радостное, светлое настроение исполненного долга во имя христианской любви, которое будет с нами в жизни вечной.

✳ ✳ ✳

Не бойся, малое стадо! ибо Отец ваш благоволил дать вам Царство (Лк. 12, 32).

Светлое вечное Царство Христово наследуют не все люди, а лишь малое стадо! Как это тяжело слышать! Но кто в этом виноват, как не сами люди! Не будем говорить о тех, кто не слышал о Христе. Но как много есть людей неверующих и неправославных, живущих среди православных: постоянно слышали они о Боге, о Церкви, их зовут к вере в Бога и к святому православию. Со смехом, а иные злобно, отходят люди от своего вечного блаженства! Удивительно это неразумие, близорукость и неблагодарность человеческие! Подивись, возлюбленный, о безмерной любви Божией. Ради малого стада избранных Господь благоволил все же пролить Свою бесценную кровь, хотя она пролита за все человечество.

✳ ✳ ✳

Еще сказал: чему уподоблю Царствие Божие? Оно подобно закваске, которую женщина, взяв, положила в три меры муки, доколе не вскисло все (Лк. 13, 20—21).

У иных тружеников добрых, но не имеющих христианского терпения часто появляется уныние и раздражение, когда они не видят явных плодов своих трудов. В повести «Скиталец» Н. Н. Златовратского одна учительница, генеральская дочь, оставившая богатый свой дом и отдавшая все свои силы на обучение грамоте в глухом селе, при виде некоторых неудач и препятствий говорит в гневе и тоске: «Я генеральская дочь. Я шла сюда, чтобы принести свет и добро. Я для этого всем пожертвовала. Я имела право рассчитывать, что мне помогут, окажут сочувствие все, все. И где же плоды? Я спрашиваю, покажите мне плоды моих трудов, моих жертв» (Т.6, СПб., 1913. С. 116). Христианский труженик не может так рассуждать. Пусть он не всегда видит успех своего дела. Пусть даже его осмеивают, оплевывают — это его не смущает. Он сеет слово истины и крепко верит, что оно, как истина, принесет непременно свой плод, если не сразу, то потом.

✳ ✳ ✳

Некто сказал Ему: Господи! неужели мало спасающихся? Он же сказал им: подвизайтесь войти сквозь тесные ворота, ибо, сказываю вам, многие поищут войти, и не возмогут (Лк. 13, 23—24).

Мы часто задаем вопрос: почему это Царствие Божье наследуют лишь немногие, а большинство-то как? Этот вопрос отдадим на милость и мудрость Божию. А нас должен интересовать вопрос: как спастись? Господь нас учит, что в Царство Небесное ведет путь узкий: страданий и трудов добродетельных. Об этом должны быть главнейшие заботы.

✳ ✳ ✳

Некто сказал Ему: Господи! неужели мало спасающихся? Он же сказал им: подвизайтесь войти сквозь тесные ворота, ибо, сказываю вам, многие поищут войти, и не возмогут. Когда хозяин дома встанет и затворит двери, тогда вы, стоя вне, станете стучать в двери и говорить: Господи! Господи! отвори нам; но Он скажет вам в ответ: не знаю вас, откуда вы. Тогда станете говорить: мы ели и пили пред Тобою, и на улицах наших учил Ты. Но Он скажет: говорю вам: не знаю вас, откуда вы; отойдите от Меня, все делатели неправды (Лк. 13, 23—27).

В этих словах Спасителя — обличение протестантов, которые говорят, что достаточно, мол, одной веры, а дел добрых можно и не совершать. Без добрых дел не достичь Царства Небесного. Также и латиняне здесь посрамляются: они говорят, что можно быть и нечестивым и войти в Царство Небесное, только, как выражаются католики, если святые отдадут этим нечестивым свои «сверхдолжные» дела.

Грешник может жить в свое наслаждение, предаваясь своим порокам, и не печалиться: нужно только купить эти лишние добрые дела через папу от святых, и Царство Небесное будет у грешника. Может ли быть большее извращение христианского учения? Ложь латинства — всякому очевидна. Всякий человек на Страшном Суде Христовом даст отчет о себе, о своей жизни — ходатайства других уже будут неуместны. Притом можно ли сказать вообще, что какой-либо угодник Божий сделал добрых дел больше, чем нужно? Этот ложный взгляд на идеал христианский, который бесконечен, как и говорит Спаситель: будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный (Мф. 5, 48). Какие бы великие дела ни сотворили бы мы, мы смиренно должны говорить: мы рабы ничего не стоящие, потому что сделали, что должны были сделать (Лк. 17, 10). А также, ведь все добро, что мы сделали, совершили при помощи Божией (Ин. 15, 5).

Мы остановились на очевидных всякому положениях, чтобы показать, как далеко ушли от христианской истины протестанты и католики, – они извратили ясное и премудрое учение Спасителя. А это — оттого, что и протестанты и католики ушли от Церкви Божией (Мф. 15, 13—14).

✳ ✳ ✳

Когда делаешь пир, зови нищих, увечных, хромых, слепых, и блажен будешь, что они не могут воздать тебе, ибо воздастся тебе в воскресение праведных (Лк. 14, 13—14).

Здесь Спаситель указывает на прямую связь между землею и небом: жизнью земною и жизнью загробною. Все сделанное здесь не пропадет, но останется и в жизни будущей, вечной. Каждое наше слово имеет значение именно вечное. Как же поэтому важна земная жизнь: она есть приготовление к жизни небесной, и притом земная жизнь определяет направление вечной жизни: как развились мы духовно в этой жизни, с таким настроением будем вечно.

Поэтому крайне легкомысленны как те, кто проводит земную жизнь в пустых и греховных наслаждениях, так и все ленивые и не усердные в добрых делах: горько восплачут они в жизни будущей. Горе вам, пресыщенные ныне! ибо взалчете. Горе вам, смеющееся ныне! ибо восплачете и возрыдаете (Лк. 6, 25).

✳ ✳ ✳

Младший сын, собрав все, пошел в дальнюю сторону и там расточил имение свое, живя распутно (Лк. 15, 13).

Когда я слышу о приточном блудном сыне, я думаю о русской атеистической интеллигенции. Юный сын ушел из богатого, светлого, гостеприимного отеческого дома, где так хорошо и свободно жилось ему, в чужую дальнюю страну. Так и интеллигенция наша в большинстве своем порвала с Церковью и с верою в Бога...

Юноша растратил в чужой стороне все свое достояние на разврат и пьянство и дошел до такого голода, что готов был есть корм свиней. Интеллигенция отдала свои таланты почти целиком на разрушение веры в простом народе нашем и на внешние чувственные наслаждения и радости земные, не дававшие покоя и удовлетворения душе человеческой — по природе христианке; и, томимая голодом без истинной религии, интеллигенция наша, старалась насытить свои стремления всякими суррогатами религии. Блудный сын опомнился: сознал свое падение и со слезами раскаяния пошел навстречу своему отцу, и отец все простил своему сыну, с любовью лобызая его, и одел в лучшие одежды и устроил радостный пир, веселясь от всей души, что сын его нашелся и прозрел духовно.

Вернется ли в лоно Церкви Божией наша неверующая интеллигенция? Сознает ли свои тяжкие религиозные грехи? Для нее нет никаких извиняющих моментов. Почему вы ушли от Церкви Православной? Она, говорят, служила прежнему правительству. Но теперь ведь старого строя нет. Церковь в конституции нашей страны отделена от государства. Что вы на это скажете? Вы упрекаете православное духовенство в том, что оно было господствующим и пользовалось всякими привилегиями? Пред вами теперь страждущее православное духовенство. Первый иерарх Поместной Всероссийской Церкви, которого чтит и признает вся православная страна наша, ходит пешком, под конвоем с другими арестантами, сидит в тюрьмах, в удушливом воздухе и при массе паразитов; а что говорить о других епископах и священниках Церкви Божией! Что ответите вы? А может быть, в Православной Церкви вы находите мрак инквизиции, папский деспотизм латинства, или произвол и гордость протестантства, или разврат сектантов, или наглое попрание всех устоев церковных и неверие обновленцев? Ничего этого в нашей Церкви вы не найдете. Все в ней истинно, свято, светло: и учение богословское, и каноны, и богослужение — прекрасное, радостное, художественное... и жизнь христианская — смиренная и кроткая, любвеобильная, полная преданности и крепкой веры к Богу Спасителю и вместе свободная, дерзновенная, сыновняя! Укажите, что вас соблазняет в Церкви Православной? Вы ничего не можете и не смеете возразить. Почему же вы остаетесь неверующими? Отчего не идете дальше по стопам приточного сына, не плохим, а уже хорошим — раскаяния полного, искреннего и возвращения в отчий дом, или Церковь Христову? А как хорошо было бы, если бы в лоно Церкви Божией вернулась наша неверующая интеллигенция? Как радовались бы и сияли все верные сыны Церкви Православной!.. Неужели вы думаете, что служение народу и всем бедным, что является вашим экзаменом, неужели это чуждо христианству, членам Церкви Православной? Разве вы не знаете, что после любви к Богу, главнейшая заповедь христианина — любовь к ближнему (Мф. 22, 38—40), что по христианскому учению нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих (Ин. 15, 13). Укажите более высокий идеал служения ближнему? Вы не укажите... Так почему вы не христиане?

Быть может, вы скажете, что Церковь Православная тормозит внешнюю культуру, что она мешает земному благополучию людей? Это клевета на Церковь Божию, которая ежедневно молится в своих храмах о плавающих, путешествующих, недугующих, о благорастворении воздухов, о изобилии плодов земных; о прекращении войн между народами, о мире всего мира, дает истинное врачевание от болезней, не только душевных (гордости, злобы, ненависти, зависти — которые именно являются причиною всевозможных личных убийств и общественных преступлений и братоубийственных войн между народами), но и телесных в таинствах покаяния, причащения, елеосвящения; очищает землю от всяких злых микробов чрез окропление полей и лугов и пашен святой водою.

Вы все это отрицаете и смеетесь над всеми этими молитвами Церкви и цинично заявляете: нам все это не нужно. Но вы не сможете отвергнуть явных фактов исцелений больных от Святых Таинств Церкви Божией, и орошение дождями жаждущих влаги полей и очищения их от вредных насекомых — пастырем Церкви, при усердной молитве верующих сынов того же народа, которому служение вы ставите своею задачею! Или вы станете утверждать, что Православная Церковь поддерживает «эксплуататоров» народа? Их теперь в стране нашей нет. Или, скажете, само православное духовенство эксплуатирует народ православный? Не забывайте, что прежде духовенство наше в своей жизни было гораздо ближе к бедному крестьянину и городскому рабочему, чем кто-либо из интеллигенции. Правда, были злоупотребления в данном случае и у духовенства. И духовенство, в особенности высшее, а также монастыри были богаче крестьян и рабочих... Но разве мало благотворили святые обители, а также духовенство, и главным образом высшее, всем нуждающимся? Этого вы не отвергаете? Посмотрите же на жизнь духовенства православного теперь, в наши дни... Редкий из православных епископов не сидит в тюрьме или ссылке, ожидая каждый час чего-либо худшего, не только не в богатстве, но даже и не в минимальной средней обстановке обычного крестьянина средней руки или городского рабочего... А духовенство наше православное не только не живет привольнее крестьян и рабочих, а гораздо беднее. Но и в современной убогой обстановке, при постоянных скорбях и страхах внешних, православное духовенство по-прежнему служит бедному человеку: и крестьянину, и рабочему, и знатному, видя с их стороны часто презрение, насмешки, побои, и даже принимая смерть от них, не из-за каких-либо выгод, ибо всегда любой сельский священник может устроиться лучше, если снимет рясу и отречется от святой своей веры, к чему усиленно зовут, всячески заманивая, люди неверующие; не из-за славы служит теперь пастырь православный своей пастве, сельской и городской, потому что чем выше положение, тем страшнее ему жить, — потому служит своим духовным овцам униженный и от всех оскорбляемый, но не имущий решительно на земле человеческой помощи ниоткуда, полунищий пастырь православный, что помнит слова Спасителя Мира: пастырь добрый полагает жизнь свою за овец (Ин. 10, 11), и другое слово нашего Господа: истинно говорю вам: так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне (Мф. 25, 40). Что возразит на эти простые, но верные суждения современный неверующий русский интеллигент? (7/20 февраля 1927 года, Неделя о блудном сыне).

✳ ✳ ✳

Сыны века сего догадливее сынов света в своем роде (Лк. 16, 8).

Когда посмотришь хотя бы самым общим взором на антирелигиозную работу, то удивляешься, с какой большой энергией совершается это ужасное дело, несущее вселенной лишь зло и катастрофу. Неверие устраивает всюду кружки безбожия среди взрослых, юношей, детей. Антирелигиозные журналы, газеты, листки и плакаты настойчиво предлагаются всем, даже христианам. Неверие не обходит своим вниманием даже обычные немощи у пастырей, преувеличивая их, как будто у самих безбожников нет никаких грехов. Вся деятельность безбожия идет планомерно, настойчиво, с определенной целью — искоренить до основания веру в человеке. Христианскому проповеднику нужно также интенсивно работать в защиту святой веры. Конечно, деятельность апологета христианства в тысячу раз труднее, чем работа безбожия — в смысле внешних преимуществ в настоящих условиях жизни. Но это не должно останавливать друзей Христовых. Есть для христианской веры и теперь большой плюс — это громадный спрос на истинное слово. Почва для сеяния слова Божия подготовлена, между прочим, и трудами самого безбожия. Безбожие своими нападками на христианскую истину шевелит индифферентизм к религиозным истинам, и если иногда и достигает успеха в сердцах иных, то в сердца других сеет семена недоверия к атеизму и вызывает тайное сочувствие к христианской истине. Вот почему теперь, при самом скромном сеянии слова Божия, иногда получается великий плод: голодное, ищущее истины сердце, не удовлетворенное религиозным суррогатом, тянется к истинной религии — христианской православной вере. Господь, указывая на догадливость сыновей века сего, зовет и Своих тружеников быть такими же настойчивыми и ревностными в своей деятельности — сеянии слова Божия, как сыны неверия в своей области. Но только Спаситель никак не разрешает нам употреблять какие-либо греховные средства — обман или насилие; мы призываемся быть здесь, как и всюду, чистыми и светлыми: будьте мудры, как змии, и просты, как голуби (Мф. 10, 16).

✳ ✳ ✳

Но Авраам сказал (богачу): чадо! вспомни, что ты получил уже доброе твое в жизни твоей, а Лазарь — злое; ныне же он здесь утешается, а ты страдаешь (Лк. 16, 25).

Жизнь не кончается за гробом, но продолжается в вечность, только в иных уже условиях. От Бога установлен закон: кто живет здесь, на земле, в греховных наслаждениях, тот в жизни небесной будет в муках, а страдающие здесь будут радоваться за гробом. Этот закон для вполне обычной, естественной человеческой мысли: в самом деле, жизнь христианина, отовсюду гонимого в земной жизни и страдающего, была бы ненормальностью, если не существовало бы вечной жизни, где он будет в радости и покое.

✳ ✳ ✳

Тогда Авраам сказал ему (богачу): если Моисея и пророков не слушают, то если бы кто и из мертвых воскрес, не поверят (Лк. 16, 31).

Для того чтобы уверовать в Бога, не требуется непременно чуда. К Богу человек неверующий всегда может прийти, если он внимательно и искренне будет читать или слышать слово Божие, содержащееся в святой Библии и хранимое и толкуемое Святой Церковью. От слова Божия идут незримые духовные нити к душе человеческой, по природе – христианской, как говорил Тертуллиан. Душа человеческая верит по врожденному чувству веры в Бога, и слово Божие вызывает от сна к жизни и человека неверующего. Поэтому не имеют оправдания те, кто кричит: «Я не верую в Бога, так как не вижу чудес». Ты не веришь в Бога, потому что не хочешь верить в Бога, не ищешь Бога, согласно словам Христа Спасителя: кто хочет творить волю Его, тот узнает о сем учении, от Бога ли оно, или Я Сам от Себя говорю (Ин. 7, 17).

✳ ✳ ✳

Сказал также Иисус ученикам: невозможно не придти соблазнам, но горе тому, через кого они приходят (Лк. 17, 1).

Как ни стараются друзья людей, главным образом пастыри Церкви, бороться с соблазнами среди человеческой жизни, соблазны широкой, грязной волной вливаются в нашу жизнь, отравляя и обольщая всех неустойчивых в вере и добродетелях. Будем помнить, что зло имеет успех среди людей, что страсти охватывают многих и многих. Мир во зле лежит. Что же? Значит это явление естественное, неизбежное? Значит, в мире господствует роковой и злой фатализм, как учил Л. Н. Толстой и другие? Нет. Всякий христианин должен бороться с грехом внутри себя и вне. Зло всегда само по себе слабо, а при борьбе с ним, особенно при помощи благодати, оно падает. Не унывать, не смущаться при виде зла, а усердно творить добро, так как в конечном итоге, не здесь на земле, а в жизни загробной, добро восторжествует явно и полно над злом. Так говорит Господь Саваоф: будет в те дни, возьмутся десять человек из всех разноязычных народов, возьмутся за полу Иудея и будут говорить: мы пойдем с тобою, ибо мы слышали, что с вами Бог (Зах. 8, 23). Какой смысл этих слов пророка? Тот, что всё стремится к истинному Богу. Под пеплом неверия и равнодушия у всех людей живёт вера в Бога, которая в дни тяжких испытаний и душевных смущений, выявляет себя стремлением к людям, у которых есть Бог. Без Бога человек жить не может: Он — начало и конец всего; вычеркнуть Бога из жизни никак нельзя. Правда, люди могут кричать и кричать, что Бога нет, — но крик этот, несомненно, в глубине своей есть фальшивый, пугливый.

✳ ✳ ✳

Горе тому, через кого они (соблазны) приходят; лучше было бы ему, если бы мельничный жернов повесили ему на шею и бросили его в море, нежели чтобы он соблазнил одного из малых сих (Лк. 17, 1—2).

Каков смысл этих слов Спасителя нашего и Бога? Господь научает нас, что лучше пойти на смерть, но не соблазнить брата своего... К глубокому сожалению, многие из нас ради своего благополучия или корысти самым грубым образом нарушают заповеди Божии и тем вносят погибель в окружающую жизнь.

В самом деле, что может статься с человеком — религиозным юношей или колеблющимся в вере христианином, зрелым мужем, когда они увидят, как священник или даже епископ изменяет святой вере Христовой и является предателем Церкви Православной? Они тогда могут потерять свою веру. Таким образом, соблазнитель губит и свою душу и души многих...

Между тем как мученическая смерть сберегла бы душу этого несчастного и украсила его нетленным венцом славы в жизни будущей, и не только сберегла, но и укрепила бы веру у многих... Что с того, что он убоялся мук: он всего лишь отсрочил час своей смерти, которая рано или поздно все равно его бы настигла, но уже с позором и муками вечными. Господи! Дай нам силы всегда быть верными Тебе!

✳ ✳ ✳

Наблюдайте за собою (Лк. 17, 3).

Христианин должен следить за каждым своим поступком, даже словом и взглядом. Его жизнь влияет на все окружающее. Особенно это относится к священникам, а еще более — епископам Церкви Божией. За каждой мелочью у святителей все зорко следят. Но нужно тут остерегаться лицемерия: чтобы со вне лишь не казаться добрыми и благочестивыми, а внутри быть исполненными лукавства и пороков. У католиков и других еретиков, так же как и у древних еврейских книжников и фарисеев, считается в порядке вещей приемлемым в жизни — лицемерие. Нет спора, что и православные служители Церкви Божией иногда грешат сильно, не меньше латинских ксендзов. Но католики считают лицемерие принципом жизни, без коего нельзя будто бы обойтись, и это якобы нужно для вящей славы Божией.

Как кощунственно они провозглашают о лицемерии! Православные пастыри, согрешив, каются открыто, свидетельствуют, что они поступили плохо... Трудись, христианин, над своею душой: очищай ее многими слезами, при помощи благодати Божией, от грехов, следи за своими делами и мыслями, помни грозные слова Спасителя мира: невозможно не придти соблазнам, но горе тому, через кого они приходят (Лк. 17, 1).

✳ ✳ ✳

Сказал также им притчу о том, что должно всегда молиться и не унывать (Лк. 18, 1).

Святые богомудрые отцы Церкви Христовой считают уныние смертным грехом. Что такое уныние? Это духовное расслабление человека, когда он потерял всякую веру в успех добрых дел. У христианина нет решительно никаких оснований для уныния. Правда, для Церкви Божией ныне в стране нашей настало другое время — более тяжелое: храмы Божии отбираются богоотступниками — раскольниками. Но из-за этого все же впадать в уныние нечего! Важно держаться нам Церкви Христовой Православной, вне коей спастись нельзя. А Церковь Божия будет существовать даже при гонениях на святую веру: ничто Церковь не одолеет — ни пытки, ни хитрости, ни лесть, ни смерть. Ибо Церковь Божия создана и держится не человеческими слабыми силами, а Христом Богом, ее Главою (Мф. 16, 18). С верующими Христос Спаситель всегда, до окончания мира сего и вечно (Мф. 28, 20). Отчего же впадать в уныние? Конечно, мы служители Христовы, хотели бы сделать как можно больше добра на земле. И Сам Господь желает сего от Своих учеников (Ин. 15, 8). Ну что же! Будем трудиться от всего усердия и при всякой внешней обстановке нашей жизни; ведь она зависит не от нас, а от воли или попущения Божьего. Ты не можешь проповедовать и совершать Божии службы публично — говори о Боге всякому, с кем беседуешь и кто сего достоин по своему расположению к слову Божию.

Тебя сошлют в тюрьмы — там есть тоже люди Божии, их укрепляй в вере. А если смерть предстоит? Там за гробом ожидает тебя вечная радостная жизнь со Спасителем мира, Который после Своего крестного поругания воскрес из мертвых и вознесся во славе на небо и сидит одесную Бога Отца, в знак равного могущества и славы, и ждет туда всех Своих верующих. Тяжела и страшна жизнь! И боишься за свою жизнь. Тем радостнее будет смерть, которая освободит от всех этих страхов. Да, возлюбленный, чем больше мучений, тем желаннее смерть, ибо за гробом настанет блаженная бесконечная светлая жизнь, где уже не будет для нас ни стонов, ни страданий, ни ненависти, но где Милующий Бог со всеми любящими и верными Ему (1 Кор. 15, 28). А что у неверующих? После смерти останется от них, по их учению, лишь кусок глины и больше ничего! Нет, вы ошибаетесь: вы и после смерти будете жить вечно — в вечных ужасных муках злобы и ненависти ко всему святому. Вечные муки! Вот что действительно может вызывать отчаяние и ужас!

Важно именно — что в конечном итоге? У неверующих — вечные муки; а у нас — вечная радостная жизнь. Трудись же, возлюбленный, из всех сил в том положении, в каком находишься. Не смущайся от окружающего зла, но крепко держись Церкви Божией, постоянно молись Богу и живи по Его заповедям и с трепетом и тайной, сокровенной радостью ожидай того венца правды, который уготовал Господь, Праведный Судия, возлюбившим явление Его (2 Тим. 4, 8).

Помни, что Милосердный Господь воздаст тебе великою милостью не только за большие и широкие добрые дела, но и за стакан воды, поданный ближнему (Мф. 10, 42). Работай же усердно во славу Божию и благо ближних, как можешь, пока для тебя есть день, то есть пока ты жив, не наступила ночь жизни, то есть смерть, когда уже не можем мы делать (Ин. 9, 4).

✳ ✳ ✳

Преданы также будете и родителями, и братьями, и родственниками, и друзьями, и некоторых из вас умертвят (Лк. 21, 16).

Как это может случиться? Это бывает при религиозном расхождении людей. Религиозное расхождение есть самое сильное. Предательство на религиозной почве было и во время гонений на Церковь Божью в первые века Церкви христианской, и в теперешнее время, именно со дня появлений обновленческого раскола и других ему подобных церковных расколов. Если те, которых предают в тюрьмы, в ссылки, на всякие лишения, являются православными, то их предатели, именующие себя христианами, могут ли быть названы христианами? И сказал Господь: Симон! Симон! се, сатана просил, чтобы сеять вас как пшеницу, но Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя (Лк. 22, 31—32). Самое главное у христианина — вера в Бога. Потерял веру — потерял все. Как бы тяжко ни пал христианин, но если он сохранил твердую веру в Бога, он чистосердечно покается в своих грехах и обратится к Богу. А без веры дойдет до дна падения и не встанет. Самые тяжкие скорби за Церковь Божью не доходят до отчаяния, так как верим, что врата ада не одолеют Церкви Христовой. Смерть подойдет — не убоимся, потому что верим, что и по смерти будем живы и с Богом. Вера в Бога — фундамент всей жизни нашей.

✳ ✳ ✳

Ирод, увидев Иисуса, очень обрадовался, ибо давно желал видеть Его, потому что много слышал о Нем, и надеялся увидеть от Него какое-нибудь чудо, и предлагал Ему многие вопросы, но Он ничего не отвечал ему (Лк. 23, 8—9).

Почему Господь молчал пред Иродом? Потому, что Ирод был недостоин слова Божия. Они хотели видеть чуда не для того, чтобы уверовать в Спасителя, а из пустого любопытства. В Господе нашем Ирод видел не Чудотворца, а какого-то волхва. И слово ему желалось услышать от Спасителя, чтобы посмеяться и игриво провести время. Ирод был циничным представителем грубого, бессердечного, легкомысленного эпикурейца, для которого все духовные интересы кажутся достойными лишь презрения и насмешки.

Очень часто и теперь неверующие люди говорят: почему это ваш Бог не покажет нам какого-нибудь чуда — мы тогда поверим... Господь всегда может совершить чудо, но считает недостойными для этого современных богоборцев, так как совесть их глуха ко всяким духовным запросам: подобных им апостол определяет, как сожженных в совести своей (1 Тим. 4, 2).

В первые века христианства Господь через апостолов и мучеников совершал много дел пред язычниками. Эти язычники жестоко гнали христиан. Но это они делали по неведению. Сами язычники верили в своих богов и считали христиан вредной религиозной и нравственной сектой. По душе своей эти язычники были достойны Божией благодати. И Господь совершал пред ними обильные чудеса. И этими чудесами вразумлялись язычники и массами становились христианами; даже тут же, на глазах мучеников, сами превращались из мучителей в исповедников Христовых и святых мучеников. Древние язычники были противниками Христовой Церкви, но душою своею это были дети. Нынешние неверы сознательно идут против Бога и Его Церкви: они прекрасно осведомлены об учении христианском и видят своими очами настоящих идейных исповедников и мучеников Христовых в наши дни и, однако, не вразумляются. Никакие чудеса не привлекут к Богу современных атеистов: они недостойны чудес Божиих, как и Ирод.

✳ ✳ ✳

А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими (Ин. 1, 12).

Кто это чада Божии? Все члены Церкви Христовой наследники будущих вечных благ в Царстве Небесном, как разъясняет святой Апостол: мы — дети Божии. А если дети, то и наследники, наследники Божии, сонаследники же Христу, если только с Ним страдаем, чтобы с Ним и прославиться (Рим. 8, 16—17). Что же требуется для этого высокого жребия от всякого человека? Вера в Бога (Евр. 11, 6), вступление в лоно Церкви Божией (Деян. 2, 47; Ин. 3, 5) и жизнь по заповедям Божьим (Мф. 7, 21).

27/14 сентября 1927 г.

✳ ✳ ✳

Иисус отвечал и сказал ему (Никодиму): ты — учитель Израилев, и этого ли не знаешь? (Ин. 3, 10).

Епископы по самому своему положению являются учителями дома Израилева — Церкви Христовой. Господи! Как много я не знаю, не только внешних фактов церковных, но и их внутреннего смысла и иных явлений. Нужно неустанно учиться и просить у Господа мудрости, чтобы быть пастырем и наставником непостыдным.

✳ ✳ ✳

Потому Я и сказал вам, что вы умрете во грехах ваших; ибо если не уверуете, что это Я, то умрете во грехах ваших (Ин. 8, 24).

Главное и, в сущности, единственное несчастье человека на земле — грех. Грех вносит расстройство в нашу душу — мучит ее. А свобода от греха есть самая высшая и настоящая свобода человека. Христос Бог есть Спаситель мира от его грехов (Мф. 1, 21).

Для того и сходил на землю Бог — Второе Лицо Пресвятой Троицы, и принял от Пресвятой Девы Марии и Духа Свята человеческое естество — душу и тело безгрешное, чтобы избавить всех людей от греха и тем даровать нам святость, или радость, счастье вечное... А путь к святости, к свободе от греха — вера в Бога и приобщение к Церкви Христовой, Богом основанной и Им же хранимой. Кто не верит в Бога и не принадлежит к Церкви Православной, тот остается со своими грехами и умрет в них... Знают ли это все наши современники — во множестве открытые безбожники?..

✳ ✳ ✳

Почему вы не понимаете речи Моей? Потому что не можете слышать слова Моего (Ин. 8, 43).

Когда люди не принимают христианской веры, смеются над ней и гонят ее, они сами выносят над собой приговор, как над людьми легкомысленными. Чтобы принять или, по крайней мере, понять ее, нужно отнестись к ней прежде всего беспристрастно, без предубеждения. И это внимательное отношение к христианской вере в ее чистом виде, то есть в православии, а не в извращении, как в католичестве, протестантстве, англиканстве, разных сектах и расколе, тоже именующих себя христианством, — невольно внушит уважение к христианской вере. Она есть явление не обычное, а чрезвычайное в мире: недаром во всем мире начинается эра от Рождества Христова. А если еще ближе познакомится человек с православной верой полно, беспристрастно, то он уже станет к ней относиться с благоговением и даже со страхом, и этот священный страх откроет перед ним новые светлые и прекрасные картины, и он с восторгом воскликнет: О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его! (Рим. 11, 33).

✳ ✳ ✳

И сказал Иисус: на суд пришел Я в мир сей, чтобы невидящие видели, а видящие стали слепы (Ин. 9, 39).

Кто эти невидящие и кто видящие? Видящие это те, кто считает себя вполне счастливыми без Христа, кто не нуждается в Христовом учении и благодати. Такой остается со своим убогим духовным богатством, не видя и не зная Христа Бога, не поминая Его: это кроты, зарывшиеся в свою землю и думающие, что кроме земли нет уже ничего. А невидящие - это те, кто сознает свое ничтожество без Бога, кто жаждет истины, стремится ее постичь, кто понимает, какая разница существует между ограниченным человеческим учением и Божественным, абсолютным, — такой человек узрит свет Христов, и перед ним откроются вечные горизонты, он станет зрячим духовно.

✳ ✳ ✳

И кто Мне служит, того почтит Отец Мой (Ин. 12, 26).

Здесь у нас основание для почитания угодников Божьих, святых. А святыми мы считаем тех, кого прославил Господь чудесами от мощей их. Если Господь почитал Своих угодников, то и мы должны почитать их. Мы не воздаем святым Божиих почестей. Напротив, исповедуем, что угодники Божьи достигли вечной славы именно при помощи Божией благодати, и прославляем всегда в памяти святых Бога, дивного во святых Своих. Почитать святого угодника Божия с нашей стороны есть вместе и преклонение перед его идеалами: что он отмечает, то и мы отмечаем.

✳ ✳ ✳

Я свет пришел в мир, чтобы всякий верующий в Меня не оставался во тьме (Ин. 12, 46).

Только христианская религия дает людям ясное понимание о мире и указывает смысл жизни личной и мировой: вне Христа Бога нет света и смысла. И всякий неверующий, не знающий Христа, Его учения и не живущий жизнью Церкви находится в духовной тьме. А между тем несчастные люди не только продолжают упорно отказываться от веры в Бога, а еще упрекают христианскую веру в насаждении тьмы и невежества. Ужасное, непонятное для здравого разума явление!

✳ ✳ ✳

Тем прославится Отец Мой, если вы принесете много плода и будете Моими учениками (Ин. 15, 8).

Задача жизни христианина приносить как можно больше добрых дел во славу Божью и благо ближних. Мы призваны Самим Спасителем к неустанному труду, к развитию всех своих данных от Бога при рождении талантов, а пастырям в Таинстве священства, и всем верующим в Таинствах Церкви — все это к добрым, светлым делам. Все мы должны делать именно в духе Христовом: чисто, свято, никакой грязи, чувств зависти или корысти, никаких преступлений, ради добрых даже целей не должно быть у христианина. Это и значит: и будете Моими учениками.

✳ ✳ ✳

Не вы Меня избрали, а Я вас избрал и поставил вас, чтобы вы шли и приносили плод, и чтобы плод ваш пребывал (Ин. 15, 16).

Избирая Себе апостолов и служителей Церкви Святой, Господь этим самым посылает их на непрерывный труд и подвиг. Христос Спаситель требует от Своих избранников плодов многих и верных. Не в преимуществе и почете состоит удел избранников Божиих, а в упорном постоянном труде апостольском: воспитании людей по началам Христовым и привлечение к Богу всех неверующих. Пока жив служитель Христов, он неустанно работает над виноградником Христовым, готовя себя и всех своих духовных чад к небесной вечной блаженной жизни. Не столько радуется служитель Спасов великой чести, оказанной ему от Бога, — избранию на высокий пост пастырства, сколько беспокоится о том, чтобы оказаться достойным этого избрания, помня строгие слова Господа: от всякого, кому дано много, много и потребуется, и кому много вверено, с того больше взыщут (Лк. 12, 48).

✳ ✳ ✳

Сие же написано, дабы вы уверовали, что Иисус есть Христос, Сын Божий и, веруя, имели жизнь во имя Его (Ин. 20, 31).

Часто чтение слова Божия, особенно Евангелия, укрепляет нашу веру в Бога, согревает сердце любовью к Спасителю нашему. Душа наша, особенно среди мира, представляет собою дорогу, на которую падают различные семена неверия и разврата. Всякое семя, задержавшееся в сердце, начинает пускать корни в нас, лукавых и грешных. А слово Божье, чистое, светлое, здоровое, попадая в нашу душу, выгоняет злые семена неверия и нечестия.

✳ ✳ ✳

И другими многими словами он (апостол Петр) свидетельствовал и увещевал, говоря: спасайтесь от рода сего развращенного (Деян. 2, 40).

Жизнь мирская, естественная, без христианского руководства есть развращенная - полна грехов и всяких преступлений, отрицательная, а не положительная. Между тем многие писатели, например М. Горький, и философы — Ницше, Толстой, призывают людей к культу именно этой естественной жизни, не только не видя в ней вопиющих недостатков, но считая ее правильной: развивайте, укрепляйте эту развращенную жизнь земную: она хороша сама по себе, — так говорит не христианин. Православный указывает людям на иную, высшую, чистую, прекрасную жизнь по заветам Христа Бога в Его Церкви. Христианин не зачеркивает мирской, земной жизни, не бежит от нее. Он направляет мирскую жизнь по иному руслу — христианскому; не идет по естественному греховному течению жизни, которое так легко захватывает слабого человека, а идет против грешного течения, направляя жизнь с большими трудностями и опасностями теперь, к жизни иного порядка.

✳ ✳ ✳

Петр сказал народу: мужи Израильские! что дивитесь сему, или что смотрите на нас, как будто бы мы своею силою или благочестием сделали то, что он ходит? (Деян. 3, 12).

У истинных служителей Христовой Церкви постоянно замечается тревога, как бы верующие не подумали о них больше, чем они есть на самом деле (2 Кор. 12, 6). А верующие весьма часто склонны подумать об учениках Спасовых выше меры. Стоит какому-либо ревностному православному пастырю или святителю отдаться всей душою апостольскому служению — искренно молиться Богу, усердно проповедовать слово Божие, вести чистую христианскую жизнь, как окружающие его духовные чада начинают воздавать ему почести и преклоняться перед ним... Здесь сказывается черта нашего православного человека, о которой говорил славный философ-писатель Ф. М. Достоевский: что у нас есть особенность отыскать праведного человека и, найдя его, преклониться и пасть пред ним...

Никто, конечно, не может осудить этого: бедная христианская душа, измученная окружающим безбожием, лицемерием и развратом, жаждет найти хотя бы маленький огонек искренней живой веры, правды и чистоты, и если находит такого христианина, то переносит на него всю полноту своей любви и преданности, впрочем, не о всех здесь это говорится... Добрые служители Церкви Божией, ученики Христовы, должны помнить обо всем этом, и они помнят. Они сами ни на одну минуту не забывают, что если доброе и творится среди них, то это они совершают не своею силою и благочестием, а благодатью Христовою, открыто заявляя вместе с великим апостолом Павлом, паче всех апостолов потрудившимся: благодатию Божиею есмь то, что есмь; и благодать Его во мне не была тщетна, но я более всех их потрудился: не я, впрочем, а благодать Божия, которая со мною (1 Кор. 15, 10). А также и верующим истинный ученик Христов постоянно внушает, что самые самоотверженные пастыри и апостолы Спасовы являются лишь прахом и пеплом пред Божественным Учителем своим; что Он, как Бог, есть центр жизни людей всех времен и стран, что Христос Спаситель признается в собственном смысле Учителем и Наставником людей (Мф. 23, 8, 10), что пастыри и святители православные оказываются лишь соработниками Христовыми: они, правда, трудятся, но без Божьей помощи ничего не могут сделать доброго (Ин. 15, 5), они достигают многого среди людей в области религиозной, но все это от Бога возращающего (1 Кор. 3, 7).

Несомненно, здравому человеческому разуму кажутся чрезвычайно странными и нелепыми всего лишь мысленные сравнения между людьми хотя бы и высокой жизни и Христом Спасителем. Но в действительности такие уродливые явления иногда имеют место. Так было, например, с приснопамятным батюшкой отцом Иоанном Кронштадтским, этим праведником земли русской. Его глубокая детская вера, чистота сердца, нравственная высота, самоотверженное пастырское служение, полное бескорыстие и беспрестанное молитвослужение до того пленили иных, что они стали его обоготворять, к великому ужасу и печали самого батюшки... Он с амвона анафематствовал этих неразумных своих почитателей, и они причинили горя Кронштадтскому пастырю гораздо больше, чем все его другие многочисленные враги. Конечно, не все почитатели отца Иоанна были такими неразумными... В этом чрезмерном прославлении достойных служителей Христовых, несомненно, есть направляющая рука невидимого исконного человекоубийцы — сатаны, который нарочно раздувает до преувеличения то естественное чувство любви и преданности, какое живет в душе христианина в отношении к добрым и самоотверженным пастырям Православной Церкви.

✳ ✳ ✳

И наложили на них руки и отдали их под стражу до утра; ибо уже был вечер. Многие же из слушавших слово уверовали; и было число таковых людей около пяти тысяч (Деян. 4, 3—4).

В борьбе с Христовой Церковью главнейшим орудием у неверов является внешнее насилие. Несомненно, это самое сильное и верное средство у безбожия. Пропаганда неверия, рассчитанная лишь на свободное преклонение пред безбожием, не имеет никакого успеха.

Под влиянием страха многие из христиан стыдятся открыто исповедовать свою веру, тогда как они охотно посещали бы храмы Божии, если бы были уверены, что свободно могут верить. Только внешнее насилие побуждает робких и слабых пастырей отрекаться от святого православия, чего бы не было с ними, если бы их только призывали к измене Церкви... Кроме запугивания слабых христиан, насилие хочет достигнуть ослабления веры и другим способом, именно — через заключение в тюрьмы и даже казни христиан, особенно их главных руководителей — епископов и священников. Неверие хочет выставить в униженном свете христианскую веру, показать ее кажущееся бессилие... Так думали книжники и фарисеи, арестовавшие апостолов Петра и Иоанна... Вот, как бы говорят они уверовавшим через апостольскую проповедь людям, мы ваших вождей христианских — апостолов, за которыми вы идете, которым кланяетесь и чтите, их мы на ваших глазах — в тюрьмы, а если нужно, то и убьем, как убили их главного вождя — Иисуса Назарея! Где же сила вашей христианской веры: смотрите, как жалки и ничтожны ваши учителя — руководители! А смотрите, как мы могущественны, — идите за нами! Да, эта сторона внешнего насилия имеет большое значение, едва ли не самое главное в руках неверия... Однако история и жизнь показывают всю призрачность этих, по-видимому, сильных средств неверия... Иудейские начальники приказывают арестовать апостолов, их сажают в тюрьму. Что же слушатели? Разбежались ли, усомнились ли в правде апостольской? О, нет! Несмотря на этот внешний террор, многие из слышавших апостольские речи уверовали, и таких оказалось немало — около пяти тысяч! Что же привлекло их? Какая сила побудила их идти на явную опасность — пострадать за веру, ибо они видели, что и учителя их страдают? Сила эта — истина Христова. Люди стремятся к истине, хотя бы они были грязны духовно и находились в заблуждениях. Искра Божия живет в каждом человеке - это влечение к Богу, святости, добру, красоте, истине. И когда человек находит эту истину, настоящую истину, он тянется к ней неудержимо, не обращая внимания ни на угрозы, ни насмешки над ним. Что угрозы и презрение, когда он своим существом знает, как драгоценна ему эта найденная им жемчужина — Христова истина!

А страдания, насмешки и тюрьма над служителями Христовыми достигают совершенно не тех результатов, которые думают достичь слуги неверия... Верующие пастыри Христовы открыто идут на уничижение, и на узы, и даже на смерть — значит, они не боятся всего этого, значит, они действительно веруют в Бога и будущую жизнь. А если так, то позволительно усомниться в самом неверии: сильно ли оно само, если прибегает не к силе слова, а к насилию! Со стороны верующих пастырей мы видим одно лишь убеждение и никакого намека на сопротивление или подстрекательство преданных им верующих чад к какому-нибудь даже маленькому протесту!

Последователи Христа Бога не лживые поддельные христиане, которые сами употребляют насилие, обман и всякие подстрекательства (католики, униаты, обновленцы и им подобные), а православные христиане идут в мир с истиной Христовой: ее они противопоставляют неверию, убеждая, что все, кто стремится к истине, найдут ее и примут ее. И этим они стремятся подражать своему Божественному Учителю, Который говорил на суде Пилату: Я на то родился и на то пришел в мир, чтобы свидетельствовать об истине; всякий, кто от истины, слушает гласа Моего (Ин. 18, 37).

✳ ✳ ✳

Ибо поистине собрались в городе сем на Святаго Сына Твоего Иисуса, помазанного Тобою, Ирод и Понтий Пилат с язычниками и народом Израильским, чтобы сделать то, чему быть предопределила рука Твоя и совет Твой (Деян. 4, 27—28).

Зло всегда на земле борется против добра, ложь — против истины, сатана — против Христа Спасителя. Особенно сильно вооружился сатана против Спасителя во время Его земной жизни. Были собраны все силы зла, книжники и фарисеи очень скоро возненавидели от всей души пришедшего Мессию. Среди апостолов, ближайших двенадцати, оказался предатель Иуда Искариот... Остался народ, который любил и чтил Спасителя. Но и народ сатана сумел убедить — чрез книжников и фарисеев — предать своего Благодетеля на распятие... Ученики, терроризированные страхом, все, кроме Иоанна, разбежались. Пламенный и преданный Петр отрекся от своего Господа...

Христу Спасителю была назначена позорнейшая публичная казнь, хуже коей ничего не было: висеть на перекладине крестной обнаженным, на виду у всех, и терпеть гвозди в теле, ожидая неминуемой смерти... И Спаситель — опозоренный, оплеванный, осмеянный — умер на кресте!

Сатана имел полный успех, все было к его услугам... Мщение было чрезвычайное, и оно получило полное удовлетворение. Злоба и ненависть врагов Спасителя насытилась досыта позором и смертью Богочеловека... И что же? Оказалось, что всему этому давно уже предопределила быть рука Божия и совет Божий! И ненависть книжников, и Иудино предательство, и смерть Мессии на кресте, и все случившееся со Спасителем было наперед предсказано в ветхозаветных книгах людьми, вдохновляемыми Богом... Что же это значит? А то, что ничто на земле и во всем мире не совершается без воли Божией. Оказывается, и зло уже не так безгранично, а совершается лишь то, что попускает Господь, ибо Бог есть Владыка всего...

Христианин, страдающий и изнемогающий подчас от страданий за Церковь Божию! Знай, что все скорби, случающиеся с тобою и со всею Церковью Божией от наших врагов, совершаются не без руки и совета Господних... Твердо стой в Святой Православной вере, ни на минуту не изменяй ей и возлагай всю надежду свою на Господа, Который никогда не оставляет нас и печется о каждом (1 Пет. 5, 7).

✳ ✳ ✳

И ныне, Господи, воззри на угрозы их, и дай рабам Твоим со всею смелостью говорить слово Твое (Деян. 4, 29).

Дело врагов Божиих — запугивать и грозить и даже убивать, будем к сему готовы. А долг наш — служителей Божией Церкви смело, безбоязненно говорить о Боге и о Царстве Божием, всю свою жизнь отдавать на волю Господню, согласно словам Самого Спасителя: и будете ненавидимы всеми за имя Мое, но и волос с головы вашей не пропадет, — терпением вашим спасайте души ваши (Лк. 21, 17—19).

✳ ✳ ✳

Если это предприятие и это дело — от человеков, то оно разрушится, а если от Бога, то вы не можете разрушить его (Деян. 5, 38—39).

Здесь главнейшее основание терпения и оптимизма у христианских тружеников, при самых тяжелых насилие и клевете на них.

Наша христианская вера — от Бога, и наша Церковь — дело святое, и никем и ничем не будет разрушено. А всякие нападки и преследования веры и Церкви Христовой и все дела неверия успеха иметь не будут, а если и удастся разрушить храмы Божии и убить тысячи и миллионы христиан, то все равно и в подземельях останутся храмы и верующие; а в жизни будущей окончательно посрамится безбожие и погибнет в вечной злобе против Бога!

✳ ✳ ✳

Они же (апостолы) пошли из синедриона, радуясь, что за имя Господа Иисуса удостоились принять бесчестие (Деян. 5, 41).

Для людей самым тяжким несчастием являются не болезни, не бедность, не внешнее безобразие, а позор, бесчестие. Все человек снесет, но не насмешки. Ради того, чтобы не смеялись над ним, он отказывается от своих святынь. Так, например, некоторые из древних знатных литовско-русских православных изменили своей святой праотчей вере на латинскую ересь потому лишь, что поляки — латиняне. Паны и бискупы смеялись над их православием. То же видим нередко и теперь, когда иные малодушные отрекаются от веры в Бога, боясь смеха окружающих. Особенно это заметно среди молодежи...

Сатана хорошо знает эту слабость людей и умело пользуется ею. Но верующие в Бога переносят и насмешки ради любви к Спасителю. Пусть нас бесчестят, пусть гонят, даже убивают, а мы будем открыто исповедовать и поклоняться Христу Спасителю нашему и Богу. Так поступали святые апостолы, не боясь, не смущаясь побоями и темницей, принятыми Христа ради, но даже радуясь, что удостоились принять бесчестие за своего Божественного Учителя... Милосердый Господь, ведая, что человек боится больше всего позора, Сам благоволил принять бесчестие за род человеческий, вися нагим и осмеянным на кресте, беззаконными оплеваем, поносим, как и говорит о сем святой апостол Павел: Иисус Христос вместо предлежавшей Ему радости, претерпел крест, пренебрегши посрамление, и воссел одесную престола Божия. Помыслите о Претерпевшем такое над Собою поругание от грешников, чтобы вам не изнемочь и не ослабеть душами вашими (Евр. 12, 2—3). И Своим последователям Господь завещает: кто отречется от Меня пред людьми, отрекусь от того и Я пред Отцем Моим Небесным (Мф. 10, 33). Всех же верных Своих последователей, несущих поношения, клевету, злобу, зависть, ложь, всякий вид позора, Спаситель любовно поддерживает и утешает, говоря им: Блажены вы, когда будут поносить вас и гнать и всячески неправедно злословить за Меня. Радуйтесь и веселитесь, ибо велика ваша награда на небесах (Мф. 5, 11—12).

✳ ✳ ✳

И всякий день в храме и по домам не переставали учить и благовествовать об Иисусе Христе (Деян. 5, 42).

Для ревностного пастыря местом проповеди о Христе Спасителе и о Царствии Божием является не только святой храм, но и дома его паствы. Поэтому благовременно учить слову Божию и по домам.

В одном большом городе я застал очень хороший обычай: благочестивая семья приглашает к себе в дом своего батюшку вместе со святителем или уважаемым пастырем — на молебен или панихиду. В доме собираются и посторонние верующие по приглашению хозяина — иногда человек 20—30, а то и больше. Священник, а иногда и святитель, говорит здесь слово, после служения устраивается трапеза, к которой садятся вместе с духовными лицами и все присутствующие. За трапезой поются песни религиозного характера, церковные, ведется беседа о духовных вопросах. Так происходит воспитание верующих в духе православия. Не требуется ранее составленная и обдуманная речь. Достаточно живого слова, разъяснения пастырского на современные религиозные недоумения, которых всюду много. А что сказать и как сказать в данный момент — научит сему Дух Святой, лишь бы у самого пастыря было пламенное желание поставить своих чад духовных на всякую истину, оградить от злых и лживых речей лукавых людей, утешить в скорбях и несчастиях... А душа человеческая всегда жаждет доброго искреннего слова вразумления, одобрения, наипаче — от слова Божия. Господи! Как много может сделать всякий добрый пастырь-труженик! И как мучительно жаль, что молчат многие, имеющие высокий сан пастыря и даже святителя!

✳ ✳ ✳

Выслушав это, они успокоились и прославили Бога, говоря: видно, и язычникам дал Бог покаяние в жизнь (Деян. 11, 18).

Христианская религия (разумеется истинная, православная) есть религия радости и вечной, блаженной жизни. А чтобы принять ее, нужно покаяние, то есть сознание, что всякая другая религия не есть достаточная и истинная, а только лишь та, которую принес на землю и утвердил в своей Церкви Христос Бог (Спаситель мира). Нет и не может быть лучше и совершеннее христианской религии, так как основатель ее есть Иисус Христос, не только совершенный человек, но и Бог, великий, многомилостивый. Путь к вечной блаженной жизни лежит именно через покаяние, и в ком его нет, кто считает себя самого достаточным и свою веру нехристианскую — правильной, тот не может наследовать вечной блаженной жизни.

✳ ✳ ✳

Почти весь город собрался слушать слово Божие. Но Иудеи, увидев народ, исполнились зависти и, противореча и злословя, сопротивлялись тому, что говорил Павел (Деян. 13, 44—45).

Видишь, возлюбленный, слово истины привлекает массу людей. Но кто противится? Завистники... Так злоба людская препятствует христианской вере. И проповедникам Христова учения, смело возвещающим слово истины, нужно для успеха проповеди усердно молить Господа, чтобы он не только открыл двери сердец людей, но также устранил злые козни завистников, и если кто из них достоин явиться к восприятию истины, то и умягчил бы их жестокое сердце к уразумению и принятию слова Божия!

Злое сердце человека - главное препятствие веры в Бога. А направляет сердце человеческое не столько наши самые разумные и научные доводы, сколько благодать Божия!

✳ ✳ ✳

…Богу Живому, Который… в прошедших родах попустил всем народам ходить своими путями (Деян. 14, 15—17).

Почему Господь не открывает святой христианской веры иным народам, попускает им ходить своими ложными путями? Это — Божия тайна. Но по человеческому рассуждению можно сказать, что такие народы еще не достойны принять великую жемчужину — Христово учение и благодать... И нам, православному народу русскому, нужно постоянно помнить о величайшем Божием даре — святом православии, и хранить его паче всех земных благ и самой жизни. Ибо Господь за нерадение наше может отнять эту драгоценность от нас и передать другому народу, который принесет плоды духа, какие ожидает Господь... А нам будет вечный стыд и вечное мученье, согласно Божьему слову: Раб же тот, который знал волю господина своего, и не был готов, и не делал по воле его, бит будет много (Лк. 12, 47).

✳ ✳ ✳

… рассказывая об обращении язычников, и производили радость великую во всех братиях (Деян. 15, 3).

У христиан есть свои радости — это преуспеяние в добродетели и обращение ко Христу Богу возможно большего числа людей. А скорби наши - уменьшение верующих — отпадение их в разные секты, расколы и ереси (католичество, протестантство, обновленчество и проч.), а также и в открытое безбожие. И в настоящее время у православных христиан страны нашей главная печаль не в том, что мы бедны и голодаем и многие из нас бесправны, — не в том страдания наши, а в том, что злые гонители святой православной веры и Церкви — обновленческие, самосвятские и другие современные раскольники, захватили во многих городах и селах наши храмы и всячески лгут на христиан и мучают их, не давая душевного покоя, мешают распространению Царства Божия на земле; а также и в том скорби наши, что немало людей ушли из Церкви Божией в неверие и изо всех сил стараются вредить христианской миссии в стране нашей!

✳ ✳ ✳

Симон изъяснил, как Бог первоначально призрел на язычников, чтобы составить из них народ во имя Свое (Деян. 15, 14).

Любовь к своему народу у каждого человека священна: она заложена в душу нашу от Господа, как любовь к своим родителям. Но есть еще другой народ у христианина — это Церковь Христова, народ Божий, собираемый от всех народов и стран. Отдавая свое внимание родине, христианин все свое сердце направляет, однако, к Церкви Божией, народу Божию, к коему он и принадлежит — это главное отечество его и вечное, так как отечество, родина наша, место, где мы родились, имеет значение только на земле, а Церковь Христова будет существовать вечно!

✳ ✳ ✳

Пройдя через Фригию и Галатийскую страну, они не были допущены Духом Святым проповедовать слово в Асии (Деян. 16, 6).

Очень часто возникает вопрос у христиан: почему до сих пор не просвещены светом истины Христовой многие язычники Индии, Китая, магометане Турции, иудеи и другие. На все это один ответ у нас: нет на это пока воли Божией. Мы видим, что ревностные апостолы Павел и Сила направлялись в Асию для проповеди христианской веры, но Духу Святому неугодно еще было начать там великое дело... От пастырей Церкви Христовой требуется исполнение того служения, какое находится у них в данное время, а что до остального, то пусть они твердо знают, что о сем печется Пресвятой Дух.

✳ ✳ ✳

И сам подвизаюсь всегда иметь непорочную совесть пред Богом и людьми (Деян. 24, 16).

Христианин в своей жизни и деятельности заботится главным образом о том, чтобы не совершать никакого преступления против Бога и людей, иметь чистую совесть, чтобы всегда открыто смотреть в глаза людям и быть готовым предстать пред Богом на случай смерти. Таков завет великого апостола всем нам. В данном отношении ложно поступают мнимые христиане, принимающие в принципе и на деле всякие ужасные компромиссы с совестью, оправдывающие преступления (ложь, насилие, даже убийства), если только человек, говорят они, имеет в конечном итоге добрую цель... Нет и нет! Преступление всегда есть преступление, его ничем нельзя защитить и оправдать. Оно мучает нашу душу и омрачает всю жизнь, хотя бы мы совершили массу добрых дел...

✳ ✳ ✳

Одни убеждались словами Его, а другие не верили (Деян. 28, 24).

Если нашлись такие, что не убедились словами великого апостола Павла, вдохновенного и богопросвещенного учителя вселенной, то что же удивительного, если иные не хотят слушать нас, убогих служителей Христовых? Очевидно, тут дело не только в святой истине и не в силе проповедника истины, а в злой воле человека: люди упорные не хотят знать истину, как она ясна сама по себе и разъяснена вестниками истины.

✳ ✳ ✳

Будучи злословим, Он не злословил взаимно; страдая, не угрожал, но предавал то Судии Праведному (1 Пет. 2, 23).

Вот образ поведения для христианина во время гонений на него. Ныне христианину приходится страдать очень много, имени Христова ради. Но он не должен озлобляться на своих мучителей. Пусть смеются над ним, пусть мучают и даже убивают, отдадим все это в руки Судии Праведного — Господа Бога. Он все видит, все знает, у Него мудрость и сила, и Он все прекрасно рассудит. В том, что всем миром правит наш Милосердный и Всемогущий Бог, в ком одна лишь истина, правда, любовь, главнейшее утешение всех последователей Христа, до скончания века (Евр. 13, 8).

✳ ✳ ✳

Чтобы остальное во плоти время жить уже не по человеческим похотям, но по воле Божией (1 Пет. 4, 2).

Здесь указаны два пути жизни: по страстям человеческим и по воле Божией. Мы видим людей, очень много работающих, не щадящих своего здоровья, — но что ими движет? Страсть корыстолюбия, или гордости, или блуда... И рабы Христовы тоже много трудятся, до самопожертвования, но во имя Бога, во благо людей. Какой путь избрать? Первый, путь по человеческим страстям, — никогда не даст покоя душе человеческой, а только томление, скуку, неудовлетворенность. Второй путь — исполнение заповедей Божиих, после скорбей и трудов принесет душе нашей глубокий мир и радость предощущения вечного блаженства.

✳ ✳ ✳

Служите друг другу, каждый тем даром, какой получил, как добрые домостроители многоразличной благодати Божией (1 Пет. 4, 10).

У каждого из нас есть свой отличительный дар, полученный нами от Бога. Иной имеет твердый характер, другой — мягкий; один быстрый в своих делах, решительный, иной – осторожный, вдумчивый; у того искусство красноречия, у другого способность научная, третий – опытный в управлении, а иной имеет пастырское сострадание и ревность особенную. Зачем же распределение труда? Почему же у одного человека понемногу разных талантов? Для того, чтобы человек не обособился и не возгордился. Талантливый в одной области человек, в другой бессилен. Этим он смиряется и понимает, что жить без других не может. А взаимная помощь друг другу, зависимость общая — сближает людей, воспитывает в них чувство взаимной любви и преданности.

✳ ✳ ✳

И у вас будут лжеучители, которые введут пагубные ереси… И многие последуют их разврату, и через них путь истины будет в поношении (2 Пет. 2, 1—2).

О светлой христианской истине и святой жизни нередко люди судят по лживым учениям еретиков, выдающих себя за христиан, но в действительности извративших дух Христов, а также по разврату разных сектантов, дерзающих считать себя особыми избранниками Божиими. Знай, возлюбленный, что только в Православной Церкви Христовой истина и благодать, а вне Церкви — нет христианской истины и жизни. С самого начала Христианской Церкви и до конца мира сего, постоянно будут со стороны духа злобы и его слуг — людей злых — попытки подделать, изменить дух Христов; в настоящее время этих фальсификаций святого православия немало в стране нашей. Поэтому нужно быть всякому верующему на страже.

5 августа (23 июля) 1927 г.

✳ ✳ ✳

Итак вы, возлюбленные, будучи предварены о сем, берегитесь, чтобы вам не увлечься заблуждением беззаконников и не отпасть от своего утверждения (2 Пет. 3, 17).

Православные христиане обладают величайшим сокровищем в мире - святой православной верой. Но они должны не забывать, что на это сокровище их посягают многие злые враги: и обновленцы, и католики, и всякие сектанты, и неверие. Если иной православный не может, по своей неосведомленности, доказать лживость всех этих учений, то пусть он, по крайней мере, твердо держится своей святой веры, ни под каким видом не давая увлечь себя лжеучениями. А если он хотя бы на минуту усомнится в истине святого православия и, наподобие Евы, уклонит свой слух от Бога ко лжи (Быт. 3, 1—6), то отпадет от своего утверждения, за свое легкомыслие и неверие погибнет, если не покается, не одумается вовремя и не вернется к Церкви Божией Православной.

✳ ✳ ✳

А что мы познали Его, узнаем из того, что соблюдаем Его заповеди. Кто говорит: «я познал Его», но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины (1 Ин. 2, 3—4).

Путь познания Бога, Его бытия и свойств, но не Его сущности, которая для нас непостижима, — путь не столько через отвлеченное мышление, сколько через добродетельную жизнь. Нам нужно самим почувствовать бытие Божье, в своей душе ощутить бытие Бога. А это бывает, когда мы ведем добрую жизнь. Сам Спаситель говорит: Кто имеет заповеди Мои и соблюдает их, тот любит Меня; а кто любит Меня, тот возлюблен будет Отцем Моим; и Я возлюблю его и явлюсь ему Сам (Ин. 14, 21).

✳ ✳ ✳

И мир проходит, и похоть его, а исполняющий волю Божию пребывает вовек (1 Ин. 2, 17).

Один талантливый, хотя и неверующий русский писатель М. Горький назвал человека существом или грудою костей, движимых страстями. Действительно, что лежит в основе иногда очень энергичной деятельности людей? Страсти. Вот под влиянием корыстолюбия один не спит ночей, рискует здоровьем и даже жизнью, решаясь на опасные торговые предприятия. Другой — ради сладострастия торгует своей совестью, разбивает чужое счастье. Третий — свои богатые способности отдает карьере, все уничтожая на своем пути, не стесняясь ни ложью, ни даже насилием и тайным убийством. Но все эти стимулы человеческой деятельности не только ложны, но и не устойчивы: они постепенно притупляются, а при испытаниях — болезни, позоре, нищете и особенно пред глазами смерти, они и вовсе падают; притом же не дают душе желанного наслаждения, так как всегда человек чувствует пустоту и неудовлетворенность.

А что же должно руководить человеком в его деятельности? Воля, закон Божий. Пусть будет трудно нам исполнять заповеди Божий, так что мы с принуждением беремся за доброе и святое дело, но всякий раз, после совершения доброго дела в душу нашу нисходит мир, покой, радость.

А впереди — вечная блаженная радость для исполнившего дело Божие, к которому Господом призван каждый в той или иной области.

✳ ✳ ✳

Они от мира, потому и говорят по-мирски, и мир слушает их. Мы от Бога; знающий Бога слушает нас; кто не от Бога, тот не слушает нас (1 Ин. 4, 5—6).

Когда христианский проповедник говорит слово истины и слушает его атеистическая молодежь, она искренно смеется над проповедником, так как не понимает Христова учения. А юноши и девушки христианские — охотно и радостно внимают слову истины. Слово одно и то же, а почва разная! Господи! Кто вразумит нашу несчастную неверующую молодежь! Призри на нее и просвети ее светом Твоего богоразумия, чтобы признали они Тебя, истинного Бога, для собственного их счастья вечного.

✳ ✳ ✳

Они от мира, потому и говорят по-мирски, и мир слушает их. Мы от Бога; знающий Бога слушает нас; кто не от Бога, тот не слушает нас. По сему-то узнаем духа истины и духа заблуждения (1 Ин. 4, 5—6).

Как объясните то, что в нашей такой, по-видимому, благочестивой стране многие отвернулись от святой веры? Не будем говорить о тех страхах, ради которых, или из-за карьеры, — переменили христианство на неверие. Скажем о тех, кто свободно перешел от светлого православия в атеизм мрачный. Что их побудило к этому? Трудности христианской жизни, требующей воздержания от страстей и подвигов святости, труда, любви непрестанных. Жизнь земная, с ее призрачными радостями: наслаждениями пищи, очей, разврата и прочее — пленили этих отступников от святой веры. Но далеко, далеко не все ушли в неверие. Многие, очень многие остались в святой вере православной; они не убоялись трудов христианских и подвигов и даже страданий, уз и смерти, потому знают они своим умом и всей душой, что нет на свете дороже Христа Бога, что только в Нем мы познаем истину и получим вечное счастье, какое доступно человеческому естеству. Уста священника должны хранить ведение, и закона ищут от уст его, потому что он вестник Господа Саваофа (Мал. 2, 7) — православный пастырь есть учитель своей паствы. К нему обращаются его духовные дети со своими различными недоумениями. А где у него источник для врачевания чад духовных? Главным образом в святом слове Божием. Оно является всегда источником для мудрых суждений и теперь и всегда: для Святых Отцов, для философов, ученых, писателей и всех верующих и даже не христиан. Оно рассчитано на все времена и на все недоумения и все скорби: черпайте все от этого богатого сокровища!

✳ ✳ ✳

Сей есть истинный Бог и жизнь вечная (1 Ин. 5, 20).

Люди нуждаются в абсолютной опоре для своих воззрений и жизни. И только в христианской вере есть эта надежная непоколебимая опора: это Бог и вечная жизнь с Богом. А блаженная вечная жизнь с Богом — это самая радостная и счастливая жизнь, перед коей меркнет самая страстная любовь мужчины к женщине и всякое самое утонченное наслаждение от наук и искусств!

✳ ✳ ✳

Ради истины, которая пребывает в нас и будет с нами вовек (2 Ин. 1, 2).

Мир весь не оставлен без истины: она есть в Церкви Христовой Православной, как говорит самое название ее: право, правильно славящая Бога, сохраняющая истину во всей чистоте, в отличие от исказивших в той или иной степени Христову истину других обществ, именующих себя христианами — католичество, протестантство, обновленчество и прочее. Кто имеет правильное учение, знает его — тот может понять всю его красоту и мудрость. Кто живет согласно истинному христианскому учению, тот переживает великие духовные восторги, которых не понять неправославному. Руководители неверия, ересей и расколов в большинстве своем — неисправимы. Но среди их жертв есть много людей искренно ищущих истину. И если они поищут истину хорошо, найдут ее и познают — какое это великое сокровище: если пребудете в слове Моем, то вы истинно Мои ученики, и познаете истину, и истина сделает вас свободными (Ин. 8, 31—32).

Величайшее утешение для людей в том, что есть истина на земле и что она всегда будет с нами: в Церкви Божией, которая никем неодолима и в которой непрестанно Ее Глава — Спаситель Богочеловек.

✳ ✳ ✳

Наблюдайте за собою, чтобы нам не потерять того, над чем мы трудились, но чтобы получить полную награду (2 Ин. 1, 8).

К глубокому сожалению, эти слова святого Апостола относятся и к нашим дням. Есть среди современных предателей Церкви Божией такие, кто раньше был усердным и ревностным служителем Божиим. Но вот пришло испытание веры, — и они отказались от святого православия и оказались врагами Божиими.

Среди обновленческих раскольников есть немало прежде добрых пастырей и епископов, теперь же ожесточившихся и ставших злыми противниками Церкви Божией. Мы видим и новых отступников. Например, вождь нового раскола ВВЦС — бывший архиепископ Екатеринбургский Григорий (Яцковский). Он усердно боролся с обновленческим расколом и просидел в узах несколько лет за святую веру. И что же? Образовал новый, свой раскол — григорианский, отделившись от единства веры (Иуд. 1, 19) и став таким же ожесточенном врагом Церкви Божией, как и обновленцы, хотя и теперь он проповедует против безбожия и обновленчества. Не для осмеяния этих отступников и не для собственного восхваления говорим мы, православные, об этих печальных событиях, а скорбя душою о том, как силен враг над душами даже добрых и ревностных христиан и как легко нам потерять то, над чем трудились усердно в течение многих лет.

Но где же причина этих отделений от единства Церкви и веры Святой? Можно указать на две главнейшие: одна — гордость, когда человек считает свое мнение правильным и не хочет согласиться с голосом Церкви Божией; затем, когда у христианина ослабевает или теряется смирение, которое есть стихия православия, тогда Господь отходит от таких, оставляет их без Своей благодати, и они без Бога впадают в раскол, ибо только благодатью Божией мы и держимся.

Другою причиною отступничества от Церкви является легкомысленное отношение к расколам, как к чему-то незначительному: поверхностное понимание Церкви Божией и единства Ее. Не понимают они или ленятся понять, что уклоняясь от единства веры православной, они уходят от самой веры; удаляясь и порывая с Церковью Божией, чрез свои самочинные расколы водружая иной алтарь, — они лишаются и Церкви Божией, и благодати, и оказываются вне спасительного ковчега, как те неразумные и ленивые дети, которым Праведный Судья и Бог скажет в день Страшного Суда: истинно говорю вам: не знаю вас (Мф. 25, 12). Нам нужно постоянно бодрствовать и быть на страже спасения, держась крепко Церкви Божией, и смиренно просить всегда помощи Божией во всяком слове и деле нашей жизни.

✳ ✳ ✳

В усердии не ослабевайте; духом пламенейте; Господу служите (Рим. 12, 11).

Таков истинный христианин — труженик: постоянно в духовном напряжении, непрерывной работе - служении Богу и людям. К сожалению, многие из нас не таковы, но рабы лукавые и ленивые. Какое же средство для этого духовного рвения? Усердная молитва к Богу. Ослабеет молитва наша к Богу — упадет и ревность о служении Богу и трудах во благо ближних. В искренней, горячей молитве нашей к Богу — источник всякой бодрости и духовной энергии нашей!

✳ ✳ ✳

Если же за пищу огорчается брат твой, то ты уже не по любви поступаешь. Не губи твоею пищею того, за кого Христос умер (Рим. 14, 15).

Помнят ли эти слова святого Апостола те пастыри, которые усвоили себе дурную привычку — курение табака. От этого нужно поспешить отучить себя. Ведь этим у слабого христианина, а особенно у детей, можно поколебать и даже разрушить веру. К сожалению, этот порок очень распространен среди пастырей!

✳ ✳ ✳

Желаю, чтобы вы были мудры на добро и просты на зло (Рим. 16, 19).

В грешной природе нашей есть стремление ко злу. И на зло мы часто бываем очень мудры. Вот обидел кто-либо нас. Мы затаили в себе злобу к обидчику, строим целый план тонкой мести, радуемся тому, как мы отплатим обидчику... Или зависть мучит нас. Мы отыскиваем в другом человеке, порой весьма достойном (ибо иначе мы не завидовали бы ему), самые малые черты слабости, раздуваем их до больших размеров и злорадствуем от мнимых преступлений его.

Апостол завещает нам вовсе не обращать внимания на зло, забывать о нем, не тратить своей энергии на зло. А все свое внимание, весь ум свой обратить нам нужно на добро и делать его как можно больше и разносторонне. Следи за собою — за своими грехами, а не за чужими. Отыскивай всякие способы, как бы помочь ближнему — бедняку, сироте, вдовице, унывающему брату. Иной человек тяжко страдает, хотя не кричит о своих скорбях. Ты же внимательно следи за всем, умей подойти к несчастному со своей заботливой тревогой и утешь его тем или иным способом. Вот сюда и направь свои таланты — на помощь самую внимательную и всестороннюю своему брату, ближнему, а о зле, о его грехах, о том, чтобы как-либо обидеть человека, хотя бы и врага своего, даже и не старайся думать.

✳ ✳ ✳

Чтобы вам быть неповинными в день Господа нашего Иисуса Христа (1 Кор. 1, 8).

Вся жизнь христианина строится так, чтобы дать отчет на Страшном Суде Христовом. Это — наше главнейшее место испытания. А здесь, на земле, суды и наказания не имеют существенного значения: они могут быть, и бывают сплошь и рядом неправыми, ибо это суд человеческий, то есть слабый, ограниченный, даже и при добрых намерениях.

✳ ✳ ✳

Для меня очень мало значит, как судите обо мне вы или как судят другие люди; и я сам не сужу о себе. Ибо хотя я ничего не знаю за собою, то тем не оправдываюсь; судия же мне Господь (1 Кор. 4, 3—4).

Какое это тяжкое рабство — бояться мнения людей. А между тем многие из нас находятся в этом рабстве. Мы очень боимся того, что скажут о нас окружающие люди. Ученик же Христов должен бояться лишь суда Божьего: чтобы не нарушить заповедей своего Божественного Учителя. А как отнесутся к его словам и делам люди — это вопрос уже второй...

Христианин боится оказаться человекоугодником, опасается возлюбить славу человеческую больше славы Божией (Ин. 12, 43). А разве иго Христово не есть рабство, скажешь? Да, рабство, но светлое, но легкое, отвечающее всем лучшим стремлениям нашей души. Мы вольной волей идем за Христом Богом, берем Его иго в свои рамена; но это иго благо, и бремя Христово- легко, так как Господь всегда с нами и помогает нам нести Свое иго, а также и потому, что оно приносит нам свободу, радость, блаженство и в этой жизни и в будущей. А преклонение, рабство человеческому мнению ведет за собою душевную муку для нас, неустойчивость, тревогу, пустоту, потому что все человеческое само по себе, без Бога, жалко, ничтожно, не имеет силы и не дает нам счастья (Ин. 15, 4—6).

✳ ✳ ✳

Все переносим, дабы не поставить какой преграды благовествованию Христову (1 Кор. 9, 12).

Теперь появилось очень много тонких провокаторов, даже в ограде Православной Церкви: не веруя в Бога, они имеют своей целью производить смуты среди верующих, натравливая одного на другого и иными способами стараются вредить Церкви Божьей. Верующим всегда приходится быть настороже: следить за этими наглыми и хитрыми врагами Божьими, переносить терпеливо все личное, все самые грубые пощечины и, главным образом, иметь в виду благо Церкви Божьей. Но, конечно, есть и пределы этому терпению: это тогда, когда затронуты основы православия и когда молчание означает уже преступление против Церкви Божьей, — тогда уже не пользу, а великий вред мы приносим нашим терпением.

✳ ✳ ✳

Горе мне, если не благовествую (1 Кор. 9, 16).

Усердные пастыри, ревнующие о проповедовании слова Божия, устно и письменно иногда слышат такие упреки: зачем это вы так трудитесь? И без вас уже много сделано, и кем? Святителями и учеными богомудрыми! Сколько уже написано прекрасных поучений! Зачем еще и вы стараетесь? Зачем стараетесь в своих устных проповедях: возьмите перечитайте прежде написанное и передайте своими словами! Нет, такие суждения не вполне правильны. Конечно, православный проповедник должен предварительно знать учение Церкви Божьей и проповедовать не посвоему смышлению, а на основе слова Божья и творений святых отцов (19 правило VI Вселенского Собора). Но от всякого проповедника требуют и личных усилий, а также ответа на современные недоразумения в вопросах жизни и веры. Не уклоняясь от православной почвы, всякий именно православный пастырь, уполномоченный представитель Церкви Божьей, обязан проповедовать и устно и письменно, если может; он не должен смотреть на то, что, кроме него, есть гораздо лучшие его проповедники. Каждый даст отчет за себя. И горе тому пастырю, который молчит. И пасомые обращаются именно к своему наставнику, духовному отцу: он для них руководитель — другой им неизвестен. Поэтому, если священник не скажет в своем приходе слова проповеди, то никто другой не скажет. А проповедование печатное тоже имеет значение — кто бы его ни написал, главное, чтобы православный проповедник. И самый скромный проповедник, с Божьей помощью, может сказать или напечатать глубокое и доброе слово.

✳ ✳ ✳

Будьте подражателями мне, как я Христу (1 Кор. 11, 1).

Как можем мы подражать великому Апостолу? Как мы, слабые и грешные, можем сравняться с апостолом Павлом? Даже говорить об этом нечего! Добрый христианин вовсе не стремится непременно стать равным великому Апостолу и вообще Апостолам. Он гонит от себя эту гордую мысль. Но христианина влекут добродетели святых Апостолов: их огненная ревность о славе Божьей, самоотвержение, даже до смерти, при проповедовании слова Божья, их любовь до мучений к Богу Спасителю, их необычайное терпение скорбей и болезней. Христианин, слыша и читая об этих славных трудах и болезнях Апостолов, сам воспламеняется готовностью от всей души подражать великим подвижникам. И эту ревность не нужно ослабевать, а, напротив, поощрять в себе. Это — святое, славное дело. А о том, чтобы быть непременно равным тому или иному Апостолу, об этом нет и дум у христианского труженика: такова психология православного христианина, стремящегося подражать святым Апостолам Христовым в делах веры и любви христиан.

✳ ✳ ✳

Напоминаю вам, братия, Евангелие, которое я благовествовал вам, которое вы и приняли, в котором и утвердились, которым и спасаетесь, если преподанное удерживаете так, как я благовествовал вам, если только не тщетно уверовали (1 Кор. 15, 1—2).

Недостаточно еще знать святое Евангелие, нужно понимать его правильно, православно, как учили святые Апостолы и как понимают его законные преемники апостолов — православные святители и с ними пастыри. А если иначе, то спасение невозможно. Это относится ко всем многочисленным сектантам, которые усердно изучают Евангелие и всю Библию и хорошо знают содержание Библии, но извращенно понимают слово Божие, внося свои ложные толкования. Поэтому и спасение сектантов немыслимо. И при виде этого религиозного их воодушевления и усердия к слову Божию весьма жалко становится, что все эти добрые усилия направлены по ложному пути — самомнения и гордого непослушания Церкви Божией, которая одна лишь является столпом и утверждением истины (1 Тим. 3, 15). Да вразумит их всех Христос Бог и направит на истинный путь — в лоно Церкви Православной, из них вышли бы добрые воины Христовы. Остановка здесь больше за самими сектантами: откажутся ли они от своей гордости и самообольщения?

✳ ✳ ✳

В Ефесе же я пробуду до Пятидесятницы, ибо для меня отверста великая и широкая дверь, и противников много (1 Кор. 16, 8—9).

Во всяком добром деле есть противники. Тем более в таком величайшем мировом деле, как распространение по вселенной православной христианской веры. Бесчисленные враги святого православия — открытые безбожники и все другие религии: магометане, язычники (это не все равно, что безбожие), евреи, католики и все другие еретические и раскольничьи веры, именующие себя христианами, — усердно и дружно борются против единой истинной веры на земле — святого православия. Какое ужасное роковое заблуждение!

✳ ✳ ✳

Мы… не по плотской мудрости, но по благодати Божией, жили в мире (2 Кор. 1, 12).

Свою внешнюю жизнь христианин строит не на основе общественных порядков, а на законе Божьем. Почему? Потому что общественные человеческие нормы не всегда правильны: они могут отступать от заповедей Господних. Это видим в настоящее время. Мне пришлось слышать такой печальный факт. Один интеллигентный человек, православный по крещению и воспитанию, юрист, когда его спросили, в какой церкви венчалась его дочь, ответил удивленно: «Что вы! Это теперь не принято, моя дочь венчалась гражданским браком!» И не хочет понять этот неверующий отец, что юную свою дочь, тоже христианку по крещению, он толкнул на сожитие, но не на брак, потому что по учению Церкви Божией, не венчанный церковным браком и живущий плотской жизнью квалифицируется как блудник. Конечно, если ты не христианин, то для тебя необязательны христианские законы, и ты живешь, как сам знаешь. Но если ты христианин, то всю свою жизнь ты должен строить по нормам христианским, которые для тебя обязательны и отказаться от коих ты не должен, даже если угрожает тебе самая смерть.

✳ ✳ ✳

Похвала наша сия есть свидетельство совести нашей, что мы в простоте и богоугодной искренности, не по плотской мудрости, но по благодати Божией, жили в мире (2 Кор. 1, 12).

Особенность православных пастырей и апологетов Православной Церкви в том, что при сравнении их с еретиками и раскольниками, православные труженики Христовы действуют всегда открыто; истины Божии возвещают ясно, не прибегая к лукавым извращениям, пороки людские бичуют прямо, скорбя о грехах своих и ближних и не замалчивая их; в отношении к сильным мира сего — не употребляют никакой дипломатии; к инакомыслящим — строги и обличительны, но не прибегают к внешней силе. Конечно, не все так поступают из православных. Бывают здесь и извращения. Но принципы деятельности, нормы поступков служителей Церкви Православной именно таковы, основанные на открытом пред Богом и людьми делании Христовом в мире... Не таковы еретики и раскольники, например католики или обновленцы, в своих религиозных делах. Они всегда действуют скрыто. Об их жизни личной, часто необычайно развращенной и преступной, посторонний редко знает, напротив, людям кажутся они порядочной жизни… О жизни и деятельности иезуитов говорит нам беспристрастная история: о делах и принципах обновленцев всякий знает из современной жизни. Господь нас учил распознавать истинных пастырей от лживых по их плодам. Берегитесь лжепророков, которые приходят к вам в овечьей одежде, а внутри суть волки хищные. По плодам их узнаете их. Собирают ли с терновника виноград, или с репейника смоквы? Так всякое дерево доброе приносит и плоды добрые, а худое дерево приносит и плоды худые (Мф. 7, 15—17). Смотрите же, возлюбленные, внимательно: где истинный пастырь Христов, а где лжепастырь и хищные волки!.. Говорил Господь Давиду и Соломону, сыну его: «в доме сем и в Иерусалиме, который Я избрал из всех колен Израилевых, Я полагаю имя Мое на век; и не дам впредь выступить ноге Израильтянина из земли, которую Я дал отцам их, если только они будут стараться поступать согласно со всем тем, что Я повелел им, и со всем законом, который заповедал им раб Мой Моисей». Но они не послушались; и совратил их Манассия до того, что они поступали хуже тех народов, которых истребил Господь от лица сынов Израилевых (4 Цар. 21, 7—9). Каково было назначение Израиля, избранного Божьего народа, в отношении к окружающим его языческим народам? Израиль должен был быть путеводителем их к богопознанию, светом для находящихся во тьме идолопоклонства, как имеющий в законе Божьем образец ведения и истины (Рим. 2, 19—20). Когда народ Израильский находился под руководством благочестивых царей, он делал угодное Богу, хранил заповеди Господни, бегал идолопоклонства и языческих мерзостей: для соседей язычников он тогда служил мерилом жизни и мерилом истины. Но при нечестивых наставниках Израиля, отступниках от Бога, народ избранный начинал отставать от Бога и уклонялся в идолослужение, разврат и в своем нравственном падении опускался так низко, что оказывался хуже самих язычников! Не то же ли видим среди народа нашего? Какая миссия православного народа нашего? Ему от Бога вверено величайшее сокровище — святая православная вера, выше и ценнее чего нет ничего на свете. Эту святыню он не только должен хранить, но и утешать ею и остальные народы, как получивший пять талантов, пустить их в оборот. Русский народ призван сам жить по православным началам и другим народам открывать святое православие, даже до края земли (Деян. 1, 8). А мы видим теперь среди народа нашего такое нравственное развращение, такое богохульство и кощунство, что окружающие нас магометане, евреи и даже язычники — буддисты удивляются, так как у них сего нет... Да, отнять веру у нашего народа - значит сделать его посмешищем в ряду других народов. Вера православная украшала народ наш, давала ему великую силу духа: смирение, терпение, любовь ко всем... Без веры он стал ленивым, необузданным, готовым совершить всякое преступление. На нем исполнялись прежние слова Спасителя: Вы — соль земли (Мф. 5, 13): он был вождем духовным для всех народов - и языческих и еретических. А теперь, когда он потерял веру православную, не исполняются ли на нем другие слова нашего Господа: Если же соль потеряет силу, то чем сделаешь ее соленою? Она уже ни к чему негодна, как разве выбросить ее вон на попрание людям (Мф. 5, 13).

Дай, Господи, опомниться людям и понять им и убедиться, что православная вера — жизнь и радость вечная...

✳ ✳ ✳

Уведомляем вас, братия, о благодати Божией, данной церквам Македонским, ибо они среди великого испытания скорбями преизобилуют радостью (2 Кор. 8, 1—2).

Среди многих скорбей внешних: гонений и страхов — верующие во Христа Бога могут переживать великие радости. Когда же? Если с ними благодать Божия. Не сами верующие создают себе иллюзорные радости, не выдумывают их, не плод это самовнушения, как говорят неверы, а милость Божия обнимает сердца скорбные и исполняет их духовным утешением, которое бьет в их сердцах, как из источника. Нужно верующим стараться лишь, чтобы не закрыть к себе милостей Божиих через нашу гордость, ропот, самочиние. Кто покорно несет трудности жизни, отдавшись на волю Божию, не стремясь свергнуть с себя иго Христово, того Господь невидимо утешает и дает силы и даже радость переносить бремя страданий и мук имени Его ради... И все, чего ни попросите в молитве с верою, получите (Мф. 21, 22).

В настоящее время тяжких душевных страданий чрезвычайно желательны святые обители, где измученная смущенная душа христианская нашла бы покой и врачевание. А святых обителей почти уже нет: все они разрушены, за единичными исключениями. Между тем иноки всегда усердно молятся Богу о возобновлении святых обителей Божиих, для спасения своей души и многих. Почему же Господь не слышит этих молитв своих верных рабов? Разве Господу не угодны святые обители? Конечно угодны. Разве Господь устал миловать и ущедрять нас? Нет, милость Его безмерна. Очевидно, у Господа есть свои Божественные планы, как всегда мудрые и благие. И нам нужно лишь преклониться перед волею Божией, в то же время неустанно, денно и нощно моля Его, Всемогущего Бога, да воссияют вновь наши оазисы духовные, очищенные от недостатков; и когда угодно будет Господу сие исполнить, то никакая сила сему воспрепятствовать не сможет, ибо кто сильнее, мудрее и любвеобильнее Бога нашего!

✳ ✳ ✳

Бог же силен обогатить нас всякою благодатью, чтобы вы, всегда и во всем имея всякое довольство, были богаты на всякое доброе дело (2 Кор. 9, 8).

Источником всякого добра является Бог, а мы все — Его приставниками. От нас требуется верность полученным от Бога дарам и щедрость в раздаянии даров ближним. Если Господь видит в нас смирение к Нему и любовь к ближним, Он наделяет нас великими и богатыми милостями с тем, чтобы мы раздавали эти дары всем нуждающимся. Не потому ли у нас теперь мало ярких талантов писательских и иных, что люди употребляют их во зло: на то, чтобы отрывать людей от Бога и развращать их (граф Л. Н. Толстой, М. Горький). Почему отняты богатства от многих богачей? Потому, что эти дары Божии они тратили на разврат и прихоти свои, не обращая внимания на нужду горькую бедных, больных!

✳ ✳ ✳

...по власти, данной мне Господом к созиданию, а не к разорению (2 Кор. 13, 10).

Больше всего нуждаемся мы, сыны Церкви, на земле пребывающей, в духовном утешении. Земля, где мы живем, юдоль плача (Пс. 83, 7). И в дни внешнего благополучия много скорбей у христианина — болезни тела, семейные неурядицы, скорби от завистников и клеветников и многое другое... А что говорить о временных гонениях на Церковь Божию, когда святые храмы у верующих отнимаются, а их пастыри насильно изгоняются... Христиане приходят в смущение и страх, как овцы, не имущие своих руководителей. В эти моменты скорби долг оставшихся на свободе православных пастырей и епископов — всячески утешать души верующих, по слову Господню: Утешайте, утешайте народ Мой, говорит Бог ваш; говорите к сердцу Иерусалима... Взойди на высокую гору, благовествующий Сион! возвысь с силою голос твой, благовествующий Иерусалим! возвысь, не бойся; скажи городам Иудиным: вот Бог ваш! (Ис. 40, 1—2,9).

К великому сожалению и позору немало есть среди числящихся в Православной Церкви и выставляющих себя ревнителями святого православия мирян, занимающих положение в Церкви (старосты, члены приходских советов), а также пастыри и даже епископы, которые сознательно сеют церковную смуту в сердца бедных верующих. Ради своего благополучия внешнего, заглушая голос совести, эти духовные убийцы душ верующих пользуются своим ответственным положением и не к созиданию церковному, а к разорению дел Божиих. Тяжко покарает Господь этих хищных волков духовных... Блуждают овцы Мои, говорит Господь, по всем горам и по всякому высокому холму, и по всему лицу земли рассеялись овцы Мои, и никто не разведывает о них, и никто не ищет их. Посему, пастыри, выслушайте слово Господне. Живу Я! говорит Господь Бог; за то, что овцы Мои оставлены были на расхищение и без пастыря сделались овцы Мои пищею всякого зверя полевого, и пастыри Мои не искали овец Моих, и пасли пастыри самих себя, а овец Моих не пасли, — за то, пастыри, выслушайте слово Господне. Так говорит Господь Бог: вот, Я — на пастырей, и взыщу овец Моих от руки их, и не дам им более пасти овец, и не будут более пастыри пасти самих себя, и исторгну овец Моих из челюстей их, и не будут они пищею их (Иез. 34, 6—10). Лучше было бы вам открыто перейти в лагерь врагов Церкви, какими вы действительно являетесь, чем, прикрываясь высоким положением православных руководителей, губить доверчивые души. Открытый враг не так вреден, и верующий не пойдет за открытым неверием. А что хуже, вреднее скрытого безбожия?

✳ ✳ ✳

Благодать вам и мир от Бога Отца и Господа нашего Иисуса Христа, Который отдал Себя Самого за грехи наши, чтобы избавить нас от настоящего лукавого века (Гал. 1, 3—4).

Жизнь мира сего — грешная, лукавая. Спаситель пришел избавить нас от лукавого века сего. Это не значит, что Господь взял нас от этой жизни. Нет, но в эту мирскую жизнь Спаситель влил новое содержание — христианское. Задача всех последователей Христа Бога — устраивать в мире сем новую христианскую жизнь и привлекать других к жизни по заповедям Христовым.

✳ ✳ ✳

А вкравшимся лжебратиям, скрытно приходившим подсмотреть за нашею свободою, которую мы имеем во Христе Иисусе, чтобы поработить нас, мы ни на час не уступили и не покорились, да истина благовествования сохранилась у вас (Гал. 2, 4—5).

Почему великий апостол так строго стоял за истину и боролся против всякого, даже ничтожного извращения ее? Потому что всякое извращение истины ведет за собою лишение ее. Это мы видим у древних по времени еретиков — католиков, и у современных богоотступников — обновленцев. Католики неправильно поняли слова Спасителя апостолу Петру: и дам тебе ключи Царства Небесного: и что свяжешь на земле, то будет связано на небесах, и что разрешишь на земле, то будет разрешено на небесах (Мф. 16, 19).

Католики отнесли эти слова Господни только к апостолу Петру, объявили апостола Петра главою Церкви Вселенской, перенесли все это на своего римского папу и объявили, что только их папа имеет ключи от неба для всех верующих. Но все учение папистов оказывается лживым и падает само собою, если вспомнить ясную для всех истину, что Христос Спаситель после преславного Своего Воскресения дал власть вязать и решить грехи не одному лишь апостолу Петру, но и всем апостолам: как послал Меня Отец, так и Я посылаю вас. Сказав это, дунул, и говорит им: примите Духа Святаго. Кому простите грехи, тому простятся; на ком оставите, на том останутся (Ин. 20, 21—22).

Отступили они в одном, а потом отпали и от Церкви Божией, забыв свое человеческое общество, именуемое католической церковью. А пребывая вне Церкви Божией, католики извратили и нравственное учение. Кому не известна мораль иезуитов, этих главных деятелей папства: «цель оправдывает средства», можешь обманывать и убивать, если в конечном итоге имеешь в виду благо церкви римской. В своем ослеплении латинские еретики забыли слово Божие, прямо направленное против этого их принципа: Если же кто и подвизается, не увенчивается, если незаконно будет подвизаться (2 Тим. 2, 5).

Так и современные отступники от Святой Православной Церкви - обвновленческие раскольники. Они усомнились в верности слов Спасителя нашего и Бога о том, что Церкви Христовой не одолеют никакие силы, даже и сатана (Мф. 16, 18). Они думают, что без внешней помощи Церковь Православная не устоит. И, отступив от истины Божией, обновленцы, а вместе с ними и все другие современные раскольники, отпали от Церкви Божией, извратили и свое нравственное учение, сознательно предавая служителей Христовых и разрушая Божии Церкви, конечно, бесплодно!

Твердо держись истины, возлюбленный, бойся искажать ее в самом малом. Чему научил Христос Спаситель, Его святые апостолы, учители Церкви и чему учат тебя современные православные святители и пастыри, того и придерживайся, отметай же всякое уклонение от истины. Твердо верь Церкви Православной, она — столп и утверждение истины Христовой (1 Тим. 3, 15).

✳ ✳ ✳

Дабы все небесное и земное соединить под главою Христом (Еф. 1, 10).

Церковь Христову составляют ангельский собор и человеческий род под главою Христом Богочеловеком. Но не все ангелы и не все люди — Церковь Христова. Только те ангелы в Церкви Христовой, кто устоял в борьбе и остался верным Богу. Другие же ангелы, не сохранившие своего достоинства и оставившие свое жилище (Иуд. 1, 6), входят в царство сатаны (Мф. 25, 41). Так же и из людей в Царство Христово войдут лишь те, кто вошел в Церковь Божию здесь на земле, по словам Самого Господа: истинно, истинно говорю тебе, если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие (Ин. 3, 5). Есть Церковь Христова воинствующая: здесь, на земле, она постоянно терпит удары от врагов и будет страдать все время, пока мир стоит. А на небе эта же Церковь Христова есть Царство славы, торжествующая. Слово Божие говорит о Церкви: вы приступили к горе Сиону и ко граду Бога живаго, к небесному Иерусалиму и тьмам Ангелов, к торжествующему собору и церкви первенцев, написанных на небесах, и к Судии всех Богу, и к духам праведников, достигших совершенства, и Ходатаю нового завета Иисусу (Евр. 12, 22—24).

На небе в славе и неизреченном блаженстве радуются ангелы Божии и все чада Церкви Христовой, в вере и благочестии скончавшиеся. А мы еще в страданиях и искушениях. Путь же у нас, верных, к Церкви торжествующей через Церковь воинствующую. Нам недостаточно только состоять в Церкви Православной, нужно устоять верным до самой смерти, как говорит апостол в другом месте: дом же Его — мы, если только дерзновение и упование, которым хвалимся, твердо сохраним до конца (Евр. 3, 6). Держись же, христианин, Церкви Православной, никак не отступай от нее, борись при помощи Божией против всех искушений, и тебе предстоит вечное блаженство на небе. Спешите к сему Святому дому Божьему все, находящиеся вне Церкви Божией. Знайте, что не удостоитесь вечной радости без Церкви Христовой воинствующей. Еще вы здесь, на земле, слышите голос проповедников Православной Церкви, призывающих вас в ее ограду, — не медлите же и не ожесточайте сердец ваших! (Евр. 3, 15).

✳ ✳ ✳

И мы все жили некогда по нашим плотским похотям, исполняя желание плоти и помыслов (Еф. 2, 3).

Естественный человек живет по своим собственным желаниям: отдается в плен своим устремлениям, живущим в нем, не разбираясь в них, подчиняясь всецело. А христианин борется со своими желаниями, он постоянно настороже, соображая жизнь свою с законом Божьим, который он считает нормой своей жизни. К сожалению, многие из христиан живут без всякой сдержки, отдаваясь в полную волю своим страстям, сами того не замечая. Очень хорошо характеризует таких людей один русский писатель в образе Миши: «У Миши нет идей, а есть ощущения, а так как при этом у него отсутствуют задерживающие центры, то он моментально исполняет то, что велят ему желудок, печень» (С. Елпатьевский. Рассказы. Т. II. СПб., 1904.). Река, вышедшая из своих берегов, заполняет все на своем пути, а когда тихо катит воды в своих определенных берегах, она приносит людям много пользы. Если бы люди следили за собой, направляя свою жизнь по нормам Христовым, воистину радость была бы на земле!

✳ ✳ ✳

Все ищут своего, а не того, что угодно Иисусу Христу (Флп. 2, 21).

Здесь имеются в виду эгоисты, которые центром своей жизни ставят собственное благополучие: будь то богатство, или удовольствия, или пустая человеческая слава. Но тут речь и о других, более тонких эгоистах, которые не отрекаются от Христа Спасителя, и даже являются Его служителями. Это те, кто в своих делах, посвященных Церкви Божией, руководятся исключительно своей собственной волей, своими, даже добрыми порывами, но не считаясь с волею Церкви. Служитель Божий должен сообразовать свою деятельность с нормами церковными, и, если его собственные планы идут вразрез с церковными, должен отсекать свою волю, он должен проявлять послушание Церкви Божией. Церковного управления пастыри, а особенно епископы-монахи, навыкшие послушанию Церкви, понимают это и стараются исполнить в жизни своей. А нецерковные священники, типа Григория Петрова, почти все они теперь обновленческие раскольники — всюду стараются вводить свои планы, не считаясь с уставами Божией Церкви.

Важно пастырям Христовым воспитывать в себе дух послушания Церкви. Вот почему очень мудро постановление Церкви, чтобы главные руководители церковной жизни — епископы — были монахи. Если епископ добрый инок, он весь проникается идеею послушания Церкви и является сосудом, благопотребным Владыке, годным на всякое доброе дело (2 Тим. 2, 21). Приснопамятный оптинский старец иеросхимонах Амвросий писал одной инокине: «Один прозорливец видел в видении пустынника и послушника. У послушника на шее была золотая гривна, или цепь. Прозорливец спросил: почему такая честь больше всего послушнику. Ему в ответ сказано: пустынник хотя и много трудился, но по своей воле и по своему желанию, а послушник жил в отсечении своей воли и своих желаний благих».

✳ ✳ ✳

Не заботьтесь ни о чем, но всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом, и мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе (Флп. 4, 6).

Жизнь христианина чрезвычайно сложна и опасна. Беды со всех сторон: от явных врагов и тайных. Как сохраниться от соблазнов, как уберечься от ошибок? С одной стороны, наше легкомыслие: мы сами кидаемся в объятия греха, или легко смотрим на предостережения, или сами не понимаем, как жесток по своим результатам грех. С другой стороны, наша человеческая ограниченность: мы с добрыми намерениями часто делаем непоправимые ошибки, так как не можем предусмотреть всех обстоятельств. Поэтому во всех случаях нам нужно главным образом молиться Богу и Ему открывать все свои думы и дела, просить благословения и помощи, ибо только Господь может оградить нас от ошибок, удержать на правильном пути.

✳ ✳ ✳

Вы и в Фессалонику и раз и два присылали мне на нужду. Говорю это не потому, чтобы я искал даяния; но ищу плода, умножающегося в пользу вашу. Я получил все, и избыточествую; я доволен, получив от Епафродита посланное вами, как благовонное курение, жертву приятную, благоугодную Богу (Флп. 4, 16—18).

Боже! Как все это напоминает мне наши дни... И мне, убогому епископу, не раз и не два присылали сюда, на место моей ссылки, добрые верующие, пастыри и миряне, посылки. В Харькове, Екатеринославе, Кривом Роге, Одессе и Елисаветграде, во всех тюрьмах этих городов, где я сидел, будучи епископом, много я получил передач от верующих. И не только я, но и другие православные святители и пастыри и другие христианские проповедники святого православия немало утешаются пожертвованиями от добрых христиан. Господь, Праведный Судья, воздаст в день Страшного Суда Своего всем этим милостивцам богатою наградою. И мы все, по милости Божией являющиеся твердыми в святой вере, с любовью приемлем всякое даяние добрых людей и смотрим на всякую посылку как на некое благовонное курение, приятную Богу жертву. Благодарение Господу! В дни тяжких испытаний для Церкви Божией явилось немало исповедников Христовых, а также и неустрашимых благодетелей для узников православия и усердных, и преданных, и мужественных Епафродитов, посланников от верующих к узникам Христовым. Говоря так, боюсь за себя, чтобы не ослабел я духом, не впал в самомнение и не лишился великого утешения — быть верным Христу Богу рабом даже до уз и смерти! (13 февраля 1927 года).

✳ ✳ ✳

И все, что делаете, делайте от души, как для Господа, а не для человеков (Кол. 3, 23).

Мы живем в мире не отдельно, а обществом: так или иначе соприкасаемся с жизнью других людей. Конечно, нам приятно сделать добро людям добрым, хорошим. А от людей злых, сварливых, капризных мы стараемся как-либо уйти, а если делаем им услугу, то с раздражением и даже злобой. Так поступают язычники, которые любят любящих их. Христианин должен делать добро всякому, кто бы он ни был и каков бы он ни был, потому что все люди — дети Отца Небесного и каждое создание Божие достойно нашего сострадания и любви. И служим мы всякому ради Бога и как для Самого Господа, то есть усердно, искренне, с любовью.

✳ ✳ ✳

Приветствует вас Епафрас ваш, раб Иисуса Христа, всегда подвизающийся за вас в молитвах, чтобы вы пребыли совершенны и исполнены всем, что угодно Богу (Кол. 4, 12).

Великое значение для верующих имеют горячие молитвы друг о друге. По молитвам других Господь сохраняет нас от всякого зла и благословляет успехом наши добрые дела. Силу молитвы добрых верующих христиан испытал и я на себе, грешный. Что сохранило меня в тюрьмах при слабости моего здоровья, в кошмарной тюремной жизни, где ужасный воздух и масса насекомых? Буквально от смерти избавили меня молитвы искренно любящих друзей христиан. Почему так успешна была деятельность пастыря - приснопамятного батюшки отца Иоанна Кронштадтского? От великой благодати Божией и самоотверженной, неустанной деятельности этого яркого светильника православия. Обильную благодать на подвиги отца Иоанна несомненно привлекали горячие молитвы к Богу о его здравии и благопоспешении со стороны многочисленных, глубоко любящих и чтущих его духовных детей и почитателей. На силу молитв верующих надеются также и современные пастыри и святители Церкви; вот почему в храмах, за всяким богослужением возносится моление о Первоиерархе всего Патриархата Российского и о епископе каждой области — именно для того, чтобы они были совершенны и исполнены всем, что угодно Богу. Молись же, возлюбленный, при всяком случае о своих присных, о пастырях, архипастырях и обо всем мире. Это не так трудно для тебя, а польза от этого для всех - неисчислимая.

✳ ✳ ✳

Как Бог удостоил нас того, чтобы вверить нам благовестие, так и мы говорим, угождая не человекам, но Богу, испытующему сердца наши (1 Фес. 2, 4).

Православным святителям и пастырям, как продолжателям дела Христова на земле, Господь Бог оказал великую честь, вверив благовестие. Проповедники Христовы должны всегда возвещать лишь правду, не взирая на лице человеческое, а стараясь лишь о том, чтобы верно передать слова Божии. А какой результат выйдет от проповеди — сие благовестники отдают на милость Божию, молясь усердно Господу, да будет успешно их слово. Конечно, мы не всегда любим правду. Но только через правду мы становимся лучше. Когда нам скажут истину о наших делах, мы нередко приходим в раздражение и гнев. Но пройдет пыл гнева, мы сознаем свои недочеты, и если мы честны и покаемся в своих грехах, то начнем, с Божией помощью, лучшую жизнь. Не то встречаем мы у проповедников безбожия. Они не обличают своих слушателей, а лишь других. Слышал ли кто оратора неверия, чтобы он громил окружающую его толпу слушателей? Нет, таких обличений они не говорят, а лишь хвалят и льстят своим слушателям. А если станет говорить безбожник своим слушателям слова упрека, они или изобьют его, или разойдутся. Так же и в школе атеистической. Никогда детям не скажут правдивого слова обличения, а лишь уговаривают детей, всячески стараясь ульстить их. И в результате получается масса юных хулиганов, которые не дают проходу на улицах старикам и взрослым, тем более людям духовным. Из этих детей потом выходят террористы-хулиганы, не признающие никаких устоев и превращающиеся в жестоких и развратных звероподобных существ. Как без соли загнивают продукты, так без слова правды и обличения пороков людских, портятся души человеческие. У каждого их нас масса грехов, и нужно нам их знать и от них отходить. А если мы будем думать, что у нас все хорошо, то мы постепенно загнием духовно.

Проповедники и воспитатели духовные должны это знать, бесстрастно нести этот тяжелый крест — говорить людям правду, без всякой лести и лукавства. Господи! Как мало теперь этих смелых вестников истины! Жизнь наша гниет от всякой лжи, обмана, лести!

✳ ✳ ✳

Заклинаю вас Господом прочитать сие послание всем святым братиям (1 Фес. 5, 27).

Великий апостол написал немало богомудрых своих посланий, но эти послания нужно было еще передать по назначению — тем Церквам и лицам, коим предназначил апостол, а также распространить среди других — верных людей (2 Тим. 2, 2) и Церквей (Кол. 4, 16). Святой апостол писал свои послания среди многих опасностей, врагов, преследующих его, и некоторые послания составил в тюрьме. Тогда было время гонений на Церковь Божию не менее опасное, чем теперь. Составлять послания христианские, также передавать их и распространять — являлось делом опасным. Посему все сотрудники апостола Павла, помогавшие ему в его всемирной проповеди христианской веры, по справедливости причтены Церковью Божией к лику святых апостолов.

И в теперешнее время дело Божие творят не только преемники апостолов — святители Православной Церкви и пастыри, сеющие слово Божие устно и письменно всюду, где приходится им жить, но и все те, кто помогает их делу благовестничества, в той или иной мере являясь споспешниками истине (З Ин. 1, 8).

Такие самоотверженные и верные труженики Божии будут вместе с апостолами Христовыми и благовестниками Православной Церкви радоваться жизни вечной, по словам Самого Спасителя: Жнущий получает награду и собирает плод в жизнь вечную, так что и сеющий и жнущий вместе радоваться будут, ибо в этом случае справедливо изречение: один сеет, а другой жнет (Ин. 4, 36—37).

✳ ✳ ✳

Если кто не хочет трудиться, тот и не ешь (2 Фес. 3, 10).

Эти слова святого апостола люди неверующие злобно направляют против служителей Христовой Церкви, говоря им: вы дармоеды, вы не занимаетесь физическим трудом... Здесь одна лишь злоба, а правды нет. Прежде всего всякий священник физически много работает, с утра до ночи, да и ночью не имеет покоя. Ведь он совершает службы Божии с утра — утреню, потом обедню, вечером — вечерню, не менее шести часов в день; потом многочисленные требы, из которых погребение очень трудное: в снег, грязь, дождь он идет на кладбище не менее версты, а в других местах и несколько верст. Ночью его могут потребовать к больному, и он не может отказаться. Служение священника не менее тяжкое физически, чем служение врача. Почему же никто не бросает врачам такого тяжкого обвинения, как тунеядство? Потому что всякий врач — труженик, и такой же труженик, как и священник... Но служение священника гораздо тяжелее, чем врача и всякого другого общественного работника. Православный пастырь вмещает в своей душе жизнь своей паствы: болеет их нуждами, страданиями, муками веры, нравственной жизни... В заботах о душевном спасении своих пасомых он не спит ночей и часто плачет, раньше времени старится, часто умирает от заражения при напутствованиях... Добрый пастырь душу свою полагает за овец своих! Вы скажете — таких немного. Ответим: но они есть. Правда, не все такие, но и не все врачи, не все другие работники на высоте своего положения.

✳ ✳ ✳

Не считайте его за врага, а вразумляйте, как брата (2 Фес. 3, 15).

У православных святителей, пастырей и мирян в основе отношения к инакомыслящим лежит не злоба, а скорбь об их заблуждении и забота о чистоте христианского учения. В вопросах веры не может быть никаких уступок, ибо тогда теряется устойчивость у верующих, истина Христова возвещается ясно, определенно.

Если ты идешь против нее — мы об этом открыто говорим. Когда Петр в Антиохии ради пользы братии-иудеев допускал лукавство в вере, апостол Павел открыто противостоял ему (Гал. 2, 11—14).

Спаситель беседовал с иудеями о таинстве причащения и призывал всех верующих вкушать Его пречистое Тело. Иудеи соблазнились этими словами, думая, что здесь речь иносказательная. Так же и многие из Его приближенных верующих тоже сочли странными эти слова Господни. Однако Спаситель подтвердил Свои слова и ясно сказал и определенно: если не будете есть Плоти Сына Человеческого и пить Крови Его, то не будете иметь в себе жизни (Ин. 6, 53). Христос не пошел ни на какие уступки истины, хотя видел, что после этих слов Его многие из учеников отошли от Него и уже не ходили с Ним (Ин. 6, 66).

Истина и благодать в Церкви Православной живет, и мы исповедуем: кто не с нами, тот, кто бы себя ни считал христианином православным, является в отношении к Церкви Божией как язычник и мытарь, согласно словам Самого Спасителя (Мф. 18, 17). Поймите все вы, отступившие от Церкви Божией и именующие себя христианами, да еще и православными, — ведь вы воюете против нас не только клеветою устною и печатною, но и внешними насилиями, вы боретесь против служителей Церкви Христовой, против Самого Бога, против Христа Спасителя, по Его же свидетельству (Лк. 10, 16).

Если бы вы были христиане, то разве шли бы против нас! Ведь никто из вас, как бы вы все ни ненавидели нас, православных, не сможет указать никаких отступлений Церкви нашей. Вы все считаете нас благодатными, потому что не смеете ничего сказать против исповедуемой нами православной веры. А мы всех вас считаем (и католиков, и протестантов, и сектантов, и обновленцев, и самосвятов, и лубенцев, и приверженцев ВВЦС) — еретиками и раскольниками, так как вы извратили истину христианскую и боретесь прямо против Церкви Божией, пренебрегая ее призывами к покаянию и возвращению в ее лоно, как единой спасительной. Не можем делать мы никаких компромиссов в вопросах веры, так как если и у нас не окажется истины, во Вселенской Церкви Православной, частью коей является наша Поместная Православная Русская Церковь, то нигде в другом месте вы ее не найдете.

✳ ✳ ✳

Благодарю давшего мне силу, Христа Иисуса, Господа нашего, что Он признал меня верным, определив на служение, меня, который прежде был хулитель и гонитель и обидчик, но помилован потому, что так поступал по неведению, в неверии (1 Тим. 1, 12—13).

Милосердный Господь не вспоминает наших грехов, совершенных в неведении, но грехи все же остаются грехами, и нам нужно в них покаяться пред пастырем Божиим. Кто действует против Бога и Его Церкви, искренне заблуждаясь, не торгуя своей совестью, тот может одуматься, покаяться и стать ревностным христианином. А кто, зная истину православия, все же идет против нас ради своей карьеры и грубых животных инстинктов — тот человек с сожженной совестью. Таковы все современные раскольники: обновленцы, григориане и другие, явно и тайно раздирающие хитон Христов — Его Церковь. Такие церковные предатели гораздо ниже язычников и даже искренних неверующих, потому что язычники и атеисты искренне заблуждались, могут когда-либо познать свет Христовой веры, а отступники от веры, зная ее, вкусив от ее благодатных даров, посмеялись над ней и злобно идут против нее. Это — приближение к нераскаянности сатаны, который хорошо знает, что Бог есть (Мк. 5, 12), знает, что на земле Церковь Божия истинная, Православная, и, однако, все силы направляет против Бога и Его Святой Церкви (Мф. 16, 18).

✳ ✳ ✳

Телесное упражнение мало полезно, а благочестие на все полезно, имея обетование жизни настоящей и будущей (1 Тим. 4, 8).

Теперь всюду в стране уделяют огромное значение физической культуре телесной. Конечно, с христианской точки зрения, эта культура приемлется, но как второстепенное начало: главное для христианина — культура духа. Что есть духовная культура? Работа над своей грешной душой, чтобы при помощи Божией достичь нам возраста мужа совершенного во Христе (Еф. 4, 13).

Культура физическая дает силу и красоту телу. Но если у человека нет христианских добродетелей, то эта культура легко может погибнуть. Разве не слышим теперь сплошь и рядом, как цветущий физически юноша или девушка, потеряв веру и нравственность, легко впадают в разврат, получают болезни, от коих гниет их тело и которые делают уже бессмысленными все физические упражнения! Ты заботишься о здравии своего тела. А если ты больной от природы: хилый; хромой, горбатый, слепой. Что же, физическая культура только для избранных? Значит, у них ничего уже нет? А духовная культура доступна всем: и здоровым и больным. Культура тела только несколько предохраняет от болезней. Но она не может уберечь людей от них, тем более от смерти. А культура духа христианская именно делает безвредной и болезни, и смерть. Христианин не боится смерти и болезней: он даже стремится скорее оставить этот мир и перейти к вечной жизни, в полном общении с Христом Богом (Фил. 1, 20—23).

✳ ✳ ✳

Мы для того и трудимся и поношения терпим, что уповаем на Бога живаго, Который есть Спаситель всех человеков, а наипаче верных (1 Тим. 4, 10).

На чем основана вся жизнь христианского подвижника: его труды, болезни, несчастия? На живой, глубокой вере в живого Бога, Личного, Премудрого, Всемогущего, Всеблагого. Бог есть непременно. Значит, истинно все Его учение: ни одна йота из Закона Божия не пройдет без исполнения... Придет жизнь будущая, которая после Страшного Суда Христова над всеми людьми для одних станет вечной радостью, а для других - вечной мукой. Все это - истины, для христианского подвижника ясные, очевидные, непреложные. Они как бы вошли в плоть и кровь его, никогда не вызывают сомнений. А в чем они находят свое подтверждение? В молитвенном настроении, когда христианин всем своим существом ощущает живого Бога, не в отвлеченных мечтаниях и отвлеченных идеях, а реально. Особенно живо ощущаем мы, христиане православные, бытие нашего Спасителя в великом и страшном таинстве святой Евхаристии: когда мы вкушаем Тела и Крови Самого Богочеловека: мы опытно тогда чувствуем, что Он с нами, Живой Бог наш... Поэтому все христианские труженики и ученики Спасителя живут и действуют не как какие-либо фантазеры и беспочвенные мечтатели, а как сознательные люди, имеющие глубокий реальный фундамент своих упований, вполне ясно дающие себе отчет в том, что они делают в этой жизни, куда и зачем стремятся, почему именно живут так, как велел им Христос Бог...

А есть ли такая ясность, твердость, непоколебимость у не христиан? Там, у неверов, не христиан - неустойчиво, тьма... (Ин. 8, 12).

✳ ✳ ✳

Подвизайся добрым подвигом веры (1 Тим. 6, 12).

Почему вера в Бога и будущую жизнь есть подвиг, то есть требует с нашей стороны усилий, борьбы, чтобы сохранить ее? Два главнейших врага для нашей веры: уныние и соблазны. При виде людской несправедливости и гонений на святыни христианские у нас появляется уныние: стоит ли бороться за добро; действительно, есть ли Бог? С другой стороны, жизнь земная манит неустойчивых своими красотами. «Смотри, — говорит, — как красиво, хорошо на земле, зачем тебе проходить мимо радостей мирских, вот они пред тобой, а будущая жизнь — кто знает, есть ли она?» Вот и нужно постоянно христианину бороться с унынием и чарами греховных наслаждений. Борьба — есть подвиг!

✳ ✳ ✳

Имеющие вид благочестия, силы же его отрекшиеся. Таковых удаляйся (2 Тим. 3, 5).

Есть люди благочестивые, а в действительности злобные, развратные, кощунники. От таких нужно уходить, так как они могут увлечь простодушных. Этих лицемеров по жизни еще более опасны другие — лицемеры по вере. Это все современные раскольники (обновленцы, самосвяты). Они совершают свои службы по уставу, и даже иногда продолжительнее и более истово, по внешности, чем православные; говорят речи о православной вере иногда более горячие, чем у нас, иногда даже — плачут. От таких лицемеров, лишенных благодати Божьей — всячески нужно беречься православным.

✳ ✳ ✳

Димас оставил меня, возлюбив нынешний век (2 Тим. 4, 10).

Почему современная молодежь так легко ушла в неверие и не хочет даже думать о вере? Потому что неверие открывает двери полному разврату, безудержному удовлетворению всех страстей: гордости, любви к наживе и т.д. А ко всему этому тянется грехолюбовная душа человека… Путь же веры — есть путь постоянной борьбы с грехами, путь самоотверженного труда, воздержания, служения не себе, а ближним. Этот путь человек не любит, боится его, бежит от него.

✳ ✳ ✳

Я хотел при себе удержать его (Онисима), дабы он вместо тебя послужил мне в узах за благовествование; но без твоего согласия ничего не хотел сделать, чтобы доброе дело твое было не вынужденно, а добровольно (Флм. 1, 13—14).

Проповедники православной христианской веры, призывая к Церкви Христовой неверующих, или нехристиан, привлекают их высотой христианского учения и красотой добродетелей христианских подвижников, а особенно жизнью Солнца Правды Христа Богочеловека, в Нем указывая великий, совершенный и единственный идеал для всего человечества на все времена. У христианина истинного нет никакого вида насилия: ни террора, ни обмана, ни лести, ни хитрости. Религия православная - есть религия величайшей свободы. А если кто, употребляя в дело религии насилие, считает себя в то же время христианином, тот не имеет и не знает духа Христианского.

✳ ✳ ✳

Верою Авраам, будучи искушаем, принес в жертву Исаака и, имея обетование, принес единородного, о котором было сказано: в Исааке наречется тебе семя. Ибо он думал, что Бог силен и из мертвых воскресить (Евр. 11, 17—19).

Почему Авраам решился на такое страшное дело, и притом явно несогласное с прежней волей Божией: ведь если он убьет Исаака, единственного сына своего от Сарры, то не исполнится пророчество Божие о том, что от Авраама произойдет великий народ?!.. Кто-либо скажет, что Авраам тут слепо повиновался Богу, как какому-то жестокому року. Нет, Авраам ясно верил, что все у Бога — благо. А в данном случае он рассуждал так: пусть я убью Исаака, а разве Бог не силен его воскресить? Вот глубина веры! Так и у нас, христиан. В самых, по-видимому, запутанных вопросах мы всегда верим Богу, так как ясно и непоколебимо убеждены, что все у Бога прекрасно и благо; вера наша сознательная, а не слепая.

✳ ✳ ✳

Иисус Христос вчера и сегодня и во веки Тот же (Евр. 13, 8).

Когда был болен Святейший Патриарх Тихон, некоторые говорили: вот умрет ваш Патриарх, и вся ваша Церковь рассыплется, он вас объединяет и без него вы распылитесь. Умер Святейший Патриарх Тихон. Первоиерархом Церкви Российской стал патриарший Местоблюститель митрополит Петр Крутицкий. И что же? Церковь Поместная наша не только не распалась, а еще более укрепилась. Митрополита Петра заключали в тюрьму. Его место занял в качестве заместителя Патриаршего Местоблюстителя митрополит Сергий Нижегородский. Была тогда, кроме внешней (неверие), тяжелая скорбь внутренняя: обновленческий раскол и другие. Это — раскол ВВЦС, во главе с Григорием, бывшим Екатеринбургским, а также ложное выступление митрополита Агафангела.

Господь помог мудрому святителю митрополиту Сергию разбить в корне эти происки против Церкви Божией. И вот митрополит Сергий — в узах. Его место занимает смиренный инок, даже без академического образования, архиепископ Серафим Угличский (Самойлович). Скромный, верный и мудрый святитель и этот. И сердце покойно за Церковь Божию: Господь выдвигает в нужное время слуг Своих: что Господь судит впереди — на то Его святая воля.

Одно знаем, что Сам Христос Бог — Глава Церкви, ратует за Свою Церковь. Не люди, даже самые верные и мудрые, спасают Церковь Христову, а Сам Спаситель. Как в дни апостолов, в период первых гонений на Церковь Божию, так и ныне и до скончания века Христос Бог сохраняет Церковь Свою. В этом главнейшая наша радость и непоколебимая надежда при всех, самых хитрых нападках на Церковь Божию.

✳ ✳ ✳

…царство мира сделалось царством Господа нашего и Христа Его, и будет царствовать во веки веков (Откр. 11, 15).

Вот конечная цель домостроительства Божьего на земле: превратить мир сей в Царство Христово, вечное, блаженное. К сему направлены все труды и подвиги служителей и исповедников Христовых во все времена и среди разных племен и стран. Задача и высший смысл жизни каждой отдельной страны — не в ее обширности, могуществе, внешней славе, не в ее образовании и во внешней культуре, а в том, чтобы людей своих воспитывать как будущих граждан Небесного Иерусалима и вечного Царства Христова. Конечно, не все люди войдут в это блаженное вечное Небесное Царство, но те, кто сего возжелает и кого Господь признает достойным. Премудрый и Всемогущий и Всеблагой Господь из всего народа и всех времен избирает достойных в Церковь Свою, истинную, святую, здесь их воспитывает разнообразными скорбями и милостями, чтобы они стали зрелой пшеницей, гладкими камнями в будущем великом здании Царства Христова, которое начинается здесь, в Церкви Божией. Трудна, опасна земная жизнь чад Церкви Христовой – будущих граждан Небесного Града; но таков путь туда — иного нет. Многие уже прошли этим путем, и многие пройдут еще...

После сего, говорит тайнозритель, взглянул я, и вот, великое множество людей, которого никто не мог перечесть, из всех племен и колен, и народов и языков, стояло пред престолом и пред Агнцем в белых одеждах и с пальмовыми ветвями в руках своих... И один из старцев спросил меня: сии облеченные в белые одежды кто, и откуда пришли? Я сказал ему: ты знаешь, господин. И он сказал мне: это те, которые пришли от великой скорби; они омыли одежды свои и убелили одежды свои Кровию Агнца. За это они пребывают ныне перед престолом Бога и служат Ему день и ночь в храме Его, и Сидящий на престоле будет обитать в них (Откр. 7, 9, 13—15).